有关垃圾的 10 大惊人事实

垃圾

概要一览 -

  • 每个美国人平均每天要扔掉 7 磅以上的垃圾
  • 美国人每天一共扔掉 6000 万个水瓶,也就是每分钟扔掉将近 700 个
  • 大多数社区在垃圾处理上的投入的资金,都要多于他们在教科书、消防、图书馆和公园等方面投入的资金
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作者:Mercola 医生

很多人从来没有考虑过垃圾这个问题,这也情有可原。您只需要扔掉空纸箱、袋子和杯子,垃圾工每个星期过来一次,将这些垃圾都带走,眼不见,心不烦······但实际上,这些垃圾并没有真正消失。

美国产生的大部分垃圾都只是从您家中的垃圾桶转移到了垃圾填埋场或焚化炉,这两种处理方法都会带来很多问题:

  • 焚烧炉 — 向空气中排放有毒的二恶英、汞、镉和其他颗粒物质,并将废弃物转化为有毒的灰烬(有时用于填埋垃圾)。
  • 填埋场 — 美国目前共有超过 3000 个活跃的垃圾填埋场,以及 10000 个废弃的垃圾填埋场。虽然近几十年来,美国的垃圾填埋场的数量一直在减少,但就个别而言,它们的规模一致在扩大。

垃圾填埋场不仅是甲烷排放的主要来源,还会产生沥滤液,这是一种由苯、杀虫剂、重金属、内分泌干扰性化学物质等各种污染物组成的有毒液体,这些污染物都来自压缩的垃圾。

虽然从技术角度而言,垃圾填埋场应保持垃圾干燥,并配有衬层,防止沥滤液污染附近的土壤和地下水,但实际上,它的衬层最终肯定会降解、破裂或开裂,从而让毒素直接渗透到环境中。

有关垃圾的 10 大惊人事实

MSN 汇编了 10 个可能让您大吃一惊的有关垃圾的事实。它们可能改变您看待垃圾的方式······

  1. 每个美国人一生中会产生超过 100 吨垃圾 — 每个美国人平均每天要扔掉 7 磅以上的垃圾。其一生中产生的垃圾总量可达 102 吨,多于任何一个国家的人均垃圾量。
  2. 瓶装水是浪费行业的鼻祖 — Edward Humes 是《Garbology: Our Dirty Love Affair with Trash》(垃圾学:我们与垃圾之间的情事)一书的作者,他认为瓶装水是产生废物最多的行业之一。美国人每天一共扔掉 6000 万个水瓶,也就是每分钟扔掉将近 700 个。
  3. 食物浪费也是不容忽视的问题 — 美国人每年要扔掉 280 亿磅食物,这些食物约占美国食品供应总量的 25%。
  4. 一次性用品是巨大的浪费 — 世界上 10% 的石油供应用于制造和运输一次性塑料制品,如使用一次就会被扔掉的塑料容器、盘子和杯子等。
  5. 垃圾的代价不菲 — 大多数社区在垃圾处理上的投入的资金,都要多于他们在教科书、消防、图书馆和公园等方面投入的资金。
  6. 单纯的地毯废弃物就足够惊人 — 美国人每年会扔掉 570 万吨地毯。
  7. 浪费纸张是一种耻辱 — 美国人每年会浪费 450 万吨的办公用纸。扪心自问:这个真的需要打印出来吗?
  8. 选择不接收垃圾邮件同样会产生影响 — 根据 Humes 的说法,在美国,每天编写和发送垃圾邮件所消耗的能量可以为 25 万个家庭供暖。您可以前往 CatalogChoice.org 网站选择不接收垃圾邮件。
  9. 海量的玩具 — 美国儿童的总数只占世界的 4%,但美国人购买(并丢弃)的玩具占据了世界的 40%。尽量少买玩具,选择二手玩具,并将您购买的玩具赠予他人使用。
  10. 塑料袋 — 均而言,每个美国人平均每年要使用 500 个塑料袋。这些塑料袋是海滩上的第二大常见垃圾。您应该随时在钱包或车内准备可重复利用的购物袋,这样就无需用到塑料袋或纸袋了。

瓶装水:最严重的罪犯之一

美国的垃圾填埋场中大约包括 200 万吨的废弃水瓶,每一个瓶子都需要 1000 多年的时间才能被生物降解。只有很小一部分水瓶能够得到重复利用,因为只有 PET 水瓶才可以进行回收。总的来说,只有五分之一的塑料瓶能够最终得到回收。

您可能会认为重复利用塑料瓶也是一个选择,但商业塑料瓶会在重复利用的过程中不断磨损,从而导致表面裂缝中生长的细菌泄露到塑料瓶内部。如果您没有在每次使用之后,用温和的肥皂和温水清洗瓶子,这种风险就可能更大。

但即便进行了清洗,这些细微的藏身之处依然可能有致病菌逗留。也许更重要的是,塑料水瓶中还可能潜伏着双酚-A (BPA) 和邻苯二甲酸盐等化学物质,从而可能带来严重的健康风险,尤其对于孕妇和儿童。

所幸的是,使用瓶装水是最容易改变的习惯之一。只需在水龙头上安装一个过滤器,并且随身携带可重复使用的玻璃瓶即可。

为什么要拒绝使用塑料袋?

塑料袋会带来大量垃圾,并且污染环境,很多美国城市已经明令禁止使用塑料袋。如需以简洁而有趣地方式了解塑料袋,我强烈建议您观看影片《Bag it》。

如果越来越多的美国人做到自带可重复利用的购物袋前往超市购物,那么,这个问题的严重性以及由此产生的巨大浪费都可以得到真正的改观。根据他们的网站报道:

单单就美国而言,估计每年就要耗费 1200 万桶石油来制造美国人使用的塑料袋。据美国国际贸易委员会报告,2009 年,美国一共使用了 1020 亿个塑料袋。

这些塑料袋,即使处理得当,也很容易被风吹走,最终落到水道或景观之上,不仅影响美观,还可能分解成有毒的碎片,导致土壤和水质下降。

在全球范围内,每年世界各地使用的塑料袋约为 5000 亿至 1 万亿个,相当于每分钟就会用到 100 万个塑料袋,这个数量极其庞大,每年,其中数十亿塑料袋最终沦为垃圾,污染海洋和其他水道。

食物浪费也是不容忽视的问题:

餐厨垃圾

您可能会认为,将香蕉皮或苹果核扔进垃圾桶不会带来什么严重的后果,但有机垃圾实际上是美国垃圾填埋场的第二大组成部分。如图所示,自 1974 年以来,人均产生的送往填埋场的有机垃圾增加了 50%。

这个问题的其中一个解决方案,便是通过仔细规划您的饮食(然后购买相应的食材)来减少浪费的食物量,对食物进行真空包装以延长其保存时间,食用剩菜,以及了解何时食物可以安全食用(以及何时已经变质)

制作堆肥可减少送完垃圾填埋场的有机废物

另一种解决办法是在后院制作堆肥。将食物残渣制作成堆肥,可以回收其中的营养物质,并减少它们给生态造成的影响。它有益于土壤、植物以及更大的环境,制作起来也没有您想象得那么困难。庭园修整废弃物、蔬菜食物残渣、放牧动物的粪便、蛋壳、棕色纸袋等等,都可以制成堆肥。

这可以在个人或社区层面完成。例如,加州索诺玛县废物管理署 (The Sonoma County Waste Management Agency) 就实施了一项区域堆肥计划,接受当地居民丢弃在路边容器内的庭园修整废弃物和植物性食物残渣。

随后,这些有机材料会被转化为优质的有机堆肥和覆盖物,以及可再生木材、木柴和用于发电的生物燃料。自 1993 年以来,该计划已将 160 万吨庭院碎屑和木屑转变为这一类有益的产品。

Sonoma Compost 代表索诺玛县废物管理署开展了有机循环项目。据该公司估计,自 1993 年以来,由于该项目的实施,已经有近 150 万吨的堆肥和木屑免于被填埋的命运。

生活在抛弃型社会的后果

我们的父辈和祖父辈可能习惯使用玻璃、金属和纸张制成的可重复使用、可回收或可降解的容器。但到今天,废弃的塑料和其他废物正在包围整个地球,造成了巨大的人力和环境成本。这是一个方便性(例如选择一次性塑料水瓶,而非可重复使用的玻璃容器)以及过度消费的问题。

即便像电子产品、玩具和衣服这样的耐用物品也经常被认为是一次性产品,我们只会使用很短一段时间,然后很快将它们替换掉——通常不会回收、捐赠或将其用于其他目的。

当然,我们现在生活在这样一个时代:可能您仅仅因为没有购买最新款的某个产品,或者衣橱内没有一件最新流行的时装,就会感觉跟不上潮流。我们也需要越来越多地奔波忙碌,使用一次性包装的食物已经成为普遍的规则,而非例外情况。

这与几代人之前的处境截然不同,那时,人们非常重视节俭和智慧,食物都是从农场、肉铺或面包房新鲜出炉,这种对比之下,您就会发现真正的浪费问题从何而来。人类每天产生的垃圾数量之多,可能令人难以置信。例如,清洁空气委员会 (Clean Air Council) 指出:

  • 每位美国上班族平均每年都会使用约 500 个一次性杯子。
  • 每年,美国人扔掉的纸杯、塑料杯、叉子和勺子足够绕赤道 300 圈。
  • 据估计,美国每年售出 26 亿张节日贺卡,在足球场上堆起来足足有 10 层楼高。
  • 在感恩节和新年之间,每周会额外产生 100 万吨的垃圾。
  • 每年有 38000 英里的丝带被丢弃,足够为地球系一个蝴蝶结。

减少浪费、重复使用、回收利用!

您可能听说过 3R 倡议:Reduce(减少浪费)、Reuse(重复使用)以及 Recycle(回收利用)。在家中践行 3R 原则,可以显著减少您的家庭产生的浪费,同时也可以节省您的开支。您可以采取以下行动步骤,减少塑料的使用以及废弃物的产生,这样既有益于您的健康,也可以为保护环境出一份力。

减少塑料的使用 — 如果可能的话,尽量购买非塑料制品或非塑料包装的产品。以下是我的一些建议······超市购物时带上可重复使用的购物袋自带咖啡杯,每天用玻璃杯随身携带饮用水,而不是购买瓶装水。将食品存放在冰箱的玻璃瓶,而不是塑料袋中。外出就餐时自带打包容器。购买报纸和干洗时不要使用塑料袋避免使用一次性餐具,尽量批量购买食物。这只是其中的一部分想法——我肯定您还可以想到更多。

尽可能回收/再利用物品尽可能回收/再利用产品,尤其是那些只能用塑料制成的产品。这包括将您的旧衣物或用过的家居用品捐给慈善机构,经常光顾二手商店,而不是总是购买新产品。充分利用 Freecycle.org 之类的在线网站,将您不再使用的产品赠予他人,而不是直接丢弃。

选择可重复使用的产品,而非一次性产品 — 这些做法包括选择非一次性使用的剃须刀、可洗式女性卫生用品、棉布尿布、用玻璃瓶装牛奶,使用布袋,用手帕代替纸巾,用旧 T 恤或抹布代替纸巾等等。

将食物残渣和庭院中的废弃物制成堆肥 — 在家后院放一个简单的垃圾桶,即可极大地减少送往垃圾填埋场的废弃物数量,同时还可以获得天然的土壤肥料。

支持立法 — 支持旨在管理社区废弃物的立法工作,在您的公司、学校和社区发挥领导作用。

大胆创新 — 如果您有不错的想法,赶快分享吧!每个人都拥有无限潜力,能够提出更聪明的设计和更新颖的想法。团结力量大,您也可以用给自己的创意来影响他人。创新将推动我们走向更加可持续的世界。

促进回收 — 回收家中的塑料瓶和其他塑料制品,参加当地学校的塑料募捐活动,这些活动会按塑料制品的重量来支付现金。