食用蟋蟀有益肠道健康

油炸蟋蟀

概要一览 -

  • 在寻找可持续的环保蛋白质来源,以对抗肉类蛋白质的过程中,科学家们希望揭示食用蟋蟀对人类细菌生态系统的作用,也就是微生物群落
  • 在一项临床试验中,研究对象食用的蟋蟀粉增加了他们的有益肠道细菌,同时减少了与癌症和抑郁症有关的炎性血蛋白
  • 蟋蟀可提供一系列复杂的脂肪、蛋白质、维生素和一种有助于平衡肠道微生物群的独特纤维;失调或失衡与代谢和肠道问题,甚至抑郁症有关
  • 蟋蟀和其他昆虫的多糖外骨骼可以提供一种被称为甲壳素的纤维,这种纤维与水果和蔬菜中的纤维不同,尽管来自农产品的膳食纤维对维持肠道健康也很必要
  • 如果您不能接受吃昆虫,可以通过其他方法来改善肠道健康;最好的方法之一就是在您的餐盘中加入发酵食品,以及喝红茶、定期锻炼和避免吃糖
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作者:Mercola 医生

并不是世界上的每个人都从超市购买食物,来满足他们对维生素、蛋白质和纤维等关键营养物质的需求。许多国际文化在大多数西方人都不愿摄取的食物方面蓬勃发展,但新的研究表明,像蟋蟀、蚱蜢和蚂蚁这样的昆虫不仅能果腹,还能提供促进肠道健康和对抗炎症的有益化合物。

特别是蟋蟀,被证明能提供非常复杂的一系列蛋白质和一种有助于平衡肠道微生物群的独特纤维。当肠道内的有害细菌数量超过有益细菌时,您战胜疾病的能力就会被削弱。这种失衡被称为失调,与代谢问题、肠胃问题、非传染性疾病、过敏症和哮喘,甚至是坏情绪有关。

您的肠道中栖息着数以百万计的细菌细胞。一项研究表明,人体中细菌的数量是人类细胞的三倍,并且编码的基因至少多出 100 倍。事实上,肠道细菌几乎会影响到生理机能的各个方面,包括新陈代谢、基因表达、免疫功能、能量和情绪。

饮食(您吃的食物)对健康的影响更大,包括肠道的感受和功能,远远超过很多人认为的范围。它几乎决定了所有与肠道微生物群有关的一切,最重要的是,决定了这些细菌的多样性。可以这么说,您的整体健康与您肠道中现有和缺乏的物质息息相关。根据发表在《科学报告》(Scientific Reports) 上的一项研究显示:

在定义肠道微生物群的组成方面,饮食是一个特别相关的因素,即使是很小的变化也会显示出有意义的影响。饮食多样性关系到更加多样化和健康的微生物群,它们更善于适应微扰。难以消化的膳食碳水化合物(膳食纤维)是肠道微生物群的主要能量来源,因此会影响微生物的生长。

不足为奇的是,膳食纤维的摄入被证明可通过增加粪便微生物群的多样性来促进肠道微生物群的健康,而高纤维摄入量与降低罹患乳腺癌、憩室病、冠心病和代谢综合征的风险有关。

像蟋蟀这样的昆虫提供的纤维被称为甲壳素,也就是大多数节肢动物的多糖外骨骼,不同于水果和蔬菜中的纤维。该研究的首席作者是威斯康星大学的 Valerie Stull,她解释称,膳食纤维是人体无法吸收的难以消化的膳食碳水化合物,但它们是维护肠道健康所需的最重要的食物和能量来源。基本上,她解释说,我们在饮食中摄入的纤维决定着我们肠道内微生物的生长。

谁想要一勺优质蟋蟀粉?

如前所述,不论宣扬它们对身体对有多好,大多数西方人都不太能接受吃蟋蟀这个想法。这就是为什么 Stull 为美国和欧洲人提出了一种更能接受的方式,来获得这种啁啾叫的昆虫的好处:现在很多网站都开始供应粉末或面粉形式的可食用昆虫。

一项临床研究对 20 名志愿者使用的就是粉末形式,研究的目的是调查潜在的健康益处。在 14 天的时间里,从 18 岁到 48 岁的健康男性和女性,要么获得一份受控制的早餐奶昔或松饼,或者是在同样的食物中加入 25 克蟋蟀粉。作为后续研究,志愿者们吃了一周的正常饮食,以此作为清除期。在那之后,他们的餐食又换了 14 天,所以每个人都有机会体验蟋蟀的好处。

研究人员并不知道哪些研究对象食用的是受控制的饮食或添加了蟋蟀的饮食,也不知道何时添加了蟋蟀,但他们在试验开始前收集了血液和粪便样本。他们还对参与者进行了两次关于胃肠道体验的问卷调查,参与者都是自己进行个人控制。《科技时报》(Tech Times) 指出,没有人报告过副作用。此外:

研究人员注意到,微生物结构和肠道炎症没有变化。他们发现的变化是有益肠道细菌和一种与良好的肠道健康有关的酶增加了,以及一种与癌症和抑郁症相关的炎性血蛋白减少了。尽管如此,研究人员指出,他们的研究虽然小,但很重要,可以在推广昆虫作为食物来源时加以考虑。

除了在食用蟋蟀后收集的研究对象样本中发现与肠道健康相关的代谢酶增加了之外,还发现有益肠道细菌的比例提高了,如双歧杆菌,这种菌株具有减少炎症的功能,因此与改善胃肠道功能有关。

节肢动物不再是其他文化的专利

世界上大约有 20 亿人定期食用昆虫。蟋蟀和其他节肢动物是全球许多地区的饮食主食,所以,从中发现的营养价值可能有助于解释为什么一些没有按一日三餐进食的人能顺利地繁衍生息,而西方人认为一日三餐是获得健康的必要条件。

各种可食用的昆虫

Stull 在世界上的许多地方,吃过毛毛虫、蚱蜢、蝉和甲虫幼虫,她解释说:世界各地食用的大多数昆虫都是野生的,就地捕捉,应时而食。赞比亚人喜欢会飞的白蚁,一年只出来一两次,而且确实很好吃;尝起来像爆米花,是一种酥脆、油腻的零食。

Stull 指出,如果这让你觉得不寒而栗,请记住,就像几十年前美国人不接受寿司一样,现在它已经遍布美国的各个角落,从俄勒冈州一路热销到新罕布什尔州 — 甚至连内布拉斯加州的加油站也有寿司。一位同事指出,食用蟋蟀带来的好处可能并不限于营养。

Stull 还用这个谜语揭示了一些有关食用蟋蟀的有趣事实:龙虾和蟋蟀有什么区别?答案:一种是来自海洋的节肢动物;另一种是陆地上的节肢动物。至于哪一种是美味,不过是角度的问题,正如她所指出的那样,尽管吃蟋蟀对某些人来说可能令人毛骨悚然,但可食用昆虫确实营养丰富,而且通常很美味。然而,需要注意一个警告:如果您对甲壳类动物过敏,则您可能也会对蟋蟀过敏。

它们不仅仅是您的肠道需要的香脆蛋白质

将食用昆虫作为替代或增加肉类摄入的一种方式,这一概念引起了越来越多人的兴趣,他们经常将食用牲畜作为饮食养生法的一部分。一些人要么会添加蟋蟀粉,以获得他们认为所需的蛋白质,要么完全取代饮食中的肉。

蟋蟀粉不仅可以作为替代集中型动物饲养经营业者 (CAFO) 提供的肉类的可持续环保选择,并且有益心脏健康。食用昆虫的另一个好处是,蟋蟀可以想吃多少就吃多少,不用担心大量食用 CAFO 肉可能导致的问题。Stull 也观察到:

就利用可食用昆虫而言,目前还有很多尚未开发的潜力。昆虫数量丰富,如果进行养殖,则可以生产出一种高质量的蛋白质,而其对环境的影响远远小于······ [CAFO]牲畜。它们生长所需的饲料、土地和水更少 — 且产生的温室气体也更少。

如果您不能接受食用昆虫,还可以通过其他方式来改善肠道健康,获得相关的益处。锻炼是一个重要组成部分,因为它具有深远的优势,特别是对您的大脑和新陈代谢系统而言。 锻炼实际上可以增加健康肠道细菌的多样性,而多样性是提高和平衡有益细菌与坏细菌比例的关键。

另一个平衡微生物群落的好方法是食用发酵食物,这也是东欧人几个世纪以来一直蓬勃发展的原因之一。红茶也有益肠道健康,因为它也有助于平衡您的细菌,改善其整体功能。红茶分子停留在肠道内的时间比其他茶更长,能促进有益细菌的生长和微生物代谢物的形成。 但也许避免摄入糖分是优化肠道健康的最好方法之一。

服用抗生素会损害您的微生物群落,所以建议用益生菌来抵消它们的影响。然而需要注意的是,在具体的实施过程中,每一点都同样重要。请勿同时摄入抗生素和益生菌,因为前者可能完全抵消后者的好处。UAS Laboratories 的首席科学官 Greg Leyer 表示,相反地,应该在服用抗生素之前或之后留下几个小时的缓冲时间,并确保益生菌从优质的产品中获取益生菌。

可食用昆虫有什么好处?

蟋蟀、蛴螬和其他此类生物所提供的纤维蛋白,不仅仅是欠发达国家的人们被迫吃的东西。它们还是世界各地公认的美食,而且在美国也越来越普遍,但根据 Terminix International 的说法,在一些国家,食用昆虫是其饮食文化的一部分,而不(一定)是出于对营养成分的需求,包括:

  • 中国 — 据说,烤蜜蜂幼虫和炸桑蚕幼虫富含维生素 B1(硫胺素)、B2(核黄素)、铁、铜和锌等维生素、矿物质和微量元素。
  • 巴西 — 在一个叫做 Silveiras 的小镇上,人们会在 10 月和 11 月食用带翼蚁后,又称为 içás。他们会把翅膀去掉,然后进行煎炸或蘸上巧克力,第二种方法会让它们尝起来像薄荷。
  • 荷兰 — 荷兰是一个拥抱文化多样性的国家,因此他们已经推出了包含磨碎的面粉虫的巧克力。
  • 加纳 — 在这个非洲农业国家,多达六成的蛋白质来自白蚁,它们提供了诸如油、脂肪和蛋白质等必需的营养物质。
  • 墨西哥 — 某些地区会食用黄油浸泡过的蚂蚁蛋,糖裹蠕虫和裹着巧克力的蝗虫,更不用说用梅斯卡尔酒泡的蠕虫了。

几千年来,人们发现很多文化都有食虫性,也就是吃昆虫的习俗。并不是简单地收集昆虫,而是围绕可食用昆虫的养殖形成了一整个产业,从蜜蜂到甲虫;从草蜢到叶蝉。这个概念有许多优势,因为世界各地都会出现粮食短缺和灾难,包括那些让人意外的地方。事实上,如果工厂化养殖技术很快就不再支持再生农业了,那么食虫性可能迟早会变得必要。

如果您有足够的勇气加入到吃蟋蟀的热潮中,也不需要去加纳或东南亚。美国各地越来越多的市场中,都可以买到蟋蟀和其他香脆的昆虫食品,雅虎英国新闻频道 (UK News-Yahoo!) 介绍了《全球市场观察》(Global Market Insights) 的研究结果,报道称当前的昆虫行业市值为 3300 万美元,未来五年有望增长 40%。

与通常情况一样,科学家表示有必要进行更大规模的研究,来确认他们的调查结果,并确定哪些蟋蟀成分对改善人类肠道健康最有帮助。Kiro 7 News 指出,他们希望继续开展研究,推动昆虫成为更主流的美国食物选择。蟋蟀可能不是解决每一种疾病或农业挑战的良方,但 Stull 表示,它们肯定有这个潜力。