蘑菇的神奇功效

蘑菇和蘑菇提取物

概要一览 -

  • 蘑菇是菌丝的果实,菌丝是土壤内部的蛛网状细胞网络
  • 蘑菇之所以能够给您的免疫系统带来有益影响,主要得益于其中的长链多糖,尤其是α葡聚糖分子和β葡聚糖分子
  • 灵芝提取物可以通过调节肠道菌群的构成,来减少肥胖
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作者:Mercola 医生

也许,这个世界上没有其他任何食物来源像蘑菇那样,富有神秘色彩,并且也具有令人惊奇的功效。在上面的视频当中,赫赫有名的真菌学家 Paul Stamets 就带我们了解了药用蘑菇对于人类健康的一些功效,比如激活免疫系统和对抗癌症。

蘑菇甚至还可以通过以下方式拯救整个世界:

  • 恢复由于污染而遭到破坏的栖息地
  • 以天然方式对抗流感病毒和其他疾病
  • 杀死蚂蚁、白蚁和其他昆虫,而无需用到杀虫剂
  • 创造可持续的燃料

蘑菇实际上是菌丝的果实,菌丝是一种细丝状、蛛网状的细胞网络。Stamets 解释道:

蛛网状的菌丝分泌出大量的酶、抗菌成分、抗病毒化合物,它们生长在我们脚下以及我们周围的森林中。菌丝是人类食物网的细胞基础,它形成了对于所有生命都不可或缺的富饶土壤。

菌丝是一种消化性膜,它可以摧毁环境中的多种有毒废弃物,并因此催生了一门新的科学——真菌修复(Mycoremediation),利用菌丝的多重优势,可改善我们身体内外的环境健康。

当菌丝形成果实,也就是蘑菇之后,蘑菇只能生存数天,因而也为野外采集蘑菇的人增添了一份刺激感。

蘑菇采集是勇敢者的游戏

在为《纽约时报》(New York Times) 撰写的一篇文章中,剑桥大学教授 Helen Macdonald 解释了当一个人到野外采集蘑菇时,可能经历的神奇或是危险时刻。

当您采集可食用的真菌时,你在辨别不同真菌方面的专业知识可以让你免于死亡或重病。这里面有一丝铤而走险的味道,因为您会不断让自己面临各种可能危及生命的糟糕可能。

目前,野生食物风靡全球,这部分是由于擅长寻觅食材的知名主厨的推波助澜,以及人们希望重新与自然世界建立联系的怀旧渴望,如此一来,一些备受欢迎的指南应运而生,旨在让人们了解如何选择可食用和有毒的物种。

Nick[科学史名誉教授兼业余真菌学家]认为,这是一种不负责任,甚至是危险的行为。‘这些指南无法涵盖您可能遇到的所有事物,’他警告到。

很多有毒的真菌与可食用真菌实际上非常相似,区分不同种类的真菌需要细致的检查、顽强的决心,并需要在显微镜载片下观察染色的孢子并进行测量。

蘑菇的形状、颜色和质地都非常多样,甚至同一物种的蘑菇也是如此。根据 Stamets 的说法,世界上一共有 14 万种可以形成蘑菇的真菌,而目前科学只知道其中 10%,这就更加为蘑菇增添了一份神秘色彩。

神奇的菌丝体

蘑菇是自然界的再循环系统。如果没有蘑菇,就没有随后的各种植物,因为蘑菇(以及它们的父母——菌丝)能够分解岩石和有机物,将它们变成土壤,为植物提供养分。

它们甚至可以帮助制造降雨(观看上面的视频,了解它是怎样做到这一点的)。一旦两种相容的菌丝相结合,就会产生菌丝体,有时候,菌丝体也会形成蘑菇中被称为子实体的构造。

蘑菇可以产生孢子,孢子又会飞向别的地方,形成新的菌丝殖民地,它的生命周期也到此完成。菌丝体丛非常微小,人眼观察不到,也不太可能覆盖很大一片土地。

它具有极端韧性,能够支撑相当于自身重量 3 万倍的重量,从而可以让土壤变得松软。一立方英寸的土壤就可以容纳长达 8 英里的菌丝细胞。地球上最大的生物体是位于俄勒冈州东部的一处菌丝体,它占地 2200 英亩,拥有 2000 多年的历史,是一堵由细胞组成的密集厚重的墙壁。

Stamets 相信,真菌菌丝以及它们形成的错综复杂、分支众多的网络可以充当地球的互联网,它们是精密复杂的通讯高速公路,也是大自然母亲的神经网络。在某种程度而言,菌丝是有知觉的,它似乎能够展现出学习能力。

如果一条通道被堵塞,它们会开发另外一条。Stamets 认为,当您踩在菌丝上时,它会意识到您的存在,然后会在您踩踏之后跳跃起来,试图抓住菌丝的残骸。菌丝——不只是蘑菇——含有多种让蘑菇备受推崇的治疗成分。

一些补充剂加入了蘑菇的菌丝,从而带来更多健康功效,包括可能促进能量生成和提高注意力。

蘑菇能否对抗或预防癌症?

大约有 100 种蘑菇由于具有促进健康的功效而正得到广泛研究。在这 100 种蘑菇当中,大约有六种蘑菇由于能够给免疫系统产生巨大的促进作用,而备受人们关注,而改善免疫功能又有助于对抗或预防癌症。

蘑菇之所以能够给您的免疫系统带来有益影响,主要得益于其中的长链多糖,尤其是α葡聚糖分子和β葡聚糖分子。一项研究发现,在饮食中加入一到两份香菇,可以给免疫系统功能带来有益的调节影响。

冬虫夏草是其中一种尤为独特的蘑菇,它也被称为 Tochukasu,具有抗肿瘤的特性。这种寄生蘑菇独一无二,因为在野外环境中,它生长于昆虫宿主而非植物宿主。在传统中医和藏医中,它都有着非常悠久的使用历史。

诺丁汉大学的多位科学家一直在研究这种真菌中发现的一种活跃的药用化合物——虫草素,该成分被认为是一种潜在的抗癌药物。在日本等多个国家,云芝(火鸡尾菇)的蛋白质提取物也被用于改善癌症患者的免疫功能。蘑菇具有直接的抗癌功效。例如:

  • 在日本开展的一项动物研究中,研究人员为患肉瘤的小鼠喂食香菇提取物。10 个小鼠中有 6 个出现了彻底的肿瘤消退,将浓度再升高一点之后,所有 10 个小鼠都出现了彻底的肿瘤消退。
  • 研究发现,香菇中的化合物香菇多糖 (lentinan) 有助于提高癌症患者的存活率
  • 将舞茸蘑菇 (maitake mushrooms) 提取物与维生素 C 相结合,可以让膀胱癌细胞的生长减少 90%,并可以杀死这些细胞
  • 在日本,癌症患者使用的两种替代疗法是一种名为姬松茸(Agaricus subrufescens) 的蘑菇和香菇提取物
  • 灵芝中所含的灵芝酸也有助于治疗肺癌

灵芝可通过调节肠道细菌而减少肥胖

灵芝又称 Ganoderma lucidum 或 reishi(日本),在中国和日本,它都是一种珍贵的药用蘑菇。其中最有用的化合物之一,就是灵芝酸(一种三萜系化合物),该成分正被用于治疗肺癌、白血病及其他癌症。

蘑菇有助于降低肥胖几率

但它也有助于减少肥胖。在连续两个月采用不健康饮食之后,小鼠的体重达到了 42 克。但当研究人员为这些小鼠喂食较高剂量灵芝提取物之后,它们的体重下降到了 35 克。这些小鼠的炎症水平和胰岛素耐受性也有所降低。

研究人员认为,灵芝提取物是通过调节小鼠肠道菌群的构成,来降低小鼠的体重。这种蘑菇可以作为一种益生素,促进有益细菌的生长。Stamets 指出:

菌丝体选择的细菌(在培养微生物群落的过程中)对与菌丝体的生存至关重要。菌丝体会选择一组有一组细菌,这些细菌不仅可以帮助其消化食物,抵御掠食者,还能帮助植物群落形成菌丝所在的生态系统,这样一来它就能结出果实(蘑菇)。

这意味着,基于菌丝体的果实可以帮助消化,并促进微生物群落中的有益细菌······这一发现引发了极大的关注,因为我们现在都知道蘑菇是微生物的益生质,它可以促进有益细菌的生长,如嗜酸杆菌和双歧杆菌。

近期开展的研究也显示,食用灵芝和云芝不仅能增强免疫系统,还能平衡微生物群落,使之更有利于有益菌群的生长,从而促进消化,并且令人惊讶的是,它还具有潜在的减重效果!

蘑菇当中的主要生物活性成分

大部分蘑菇都由 90% 的水分组成,而剩下这 10% 中所含有的成分,可以称得上是十分惊人。蘑菇含有蛋白质、纤维和少量脂肪,以及多种维生素和矿物质,包括钾、钙、磷、镁、硒和锌。

此外,它们还含有多种生物活性分子,包括萜类化合物、类固醇、酚类化合物,以及所有类型的基础氨基酸(其赖氨酸和亮氨酸含量尤为丰富)。蘑菇还含有多糖,这种成分具有一系列有益功效,包括:

  • 抗炎
  • 降血糖
  • 抗溃疡
  • 抗肿瘤
  • 免疫激活

不难理解,为什么在长达几个世纪的时间里,蘑菇一直凭借其药用价值而备受人们珍视。例如,在古代埃及,人们认为蘑菇能够延年益寿,现在我们都知道了,这可能是由于蘑菇所含有的多种有益的植物化学物质和其他化合物。

再例如,对于灵芝,《草药医学:生物分子和临床应用》(Herbal Medicine: Biomolecular and Clinical Aspects ) 一书就指出:

······一些数据为灵芝的有益健康功效提供了有力支持,这些功效包括抗癌作用、血糖调节、抗氧化、抗菌、抗病毒、预防肝脏和胃部损伤。

蘑菇甚至含有独特的抗氧化剂。其中一种抗氧化剂便是麦角硫因 (ergothioneine),因为科学家现在已经开始认识到它是一种‘主抗氧化剂’。蘑菇还可以提供很多人缺乏的多种重要营养物质,包括 B 族维生素,如核黄素、烟酸和泛酸。

一项膳食分析发现,食用蘑菇可以实现更好的饮食品质,并改善营养摄取。蘑菇中所含有的 β-葡聚糖甚至能够给脂肪代谢带来一定的影响,并有助于促进正常的胆固醇水平。如需了解更多信息,请查看下方的信息图。