莎草须知事项

莎草

概要一览 -

  • 莎草家族是世界上第三大的单科家族,它包括超过 100 个属
  • 自然界中最常见的一部分莎草品种包括泡泡纱莎草 (seersucker sedge)、土著莎草 (native sedge)、纸莎草 (papyrus sedge) 以及荸荠
  • 辨别植物是否是莎草的最简单的方法,是切开它的茎,查看它的茎是否为实心,因为禾草的茎通常是空心的。另一个值得注意的特征是莎草茎秆分支的横切面通常都是三角形的
  • 研究发现香附子精油具有 DNA 损伤防护、抗氧化和抗菌等性能
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作者:Mercola 医生

首先告诉大家一个鲜为人知的事实:并非所有我们称之为草的灌木都属于同一个类别。事实上,有三种类型的植物通常被称为:灯芯草、禾草和莎草。虽然这些植物的外观都十分类似,但它们实际上属于不同的家族。这篇文章主要介绍莎草 (Cyperaceae)。

什么是莎草?

莎草家族是世界上第三大的单科家族,它包括超过 100 个属。其中最常见的一个属是苔草属,它又包括超过 2,000 个种。自然界中最常见的一部分莎草品种包括泡泡纱莎草 (seersucker sedge)、土著莎草 (native sedge)、纸莎草 (papyrus sedge) 以及荸荠。

莎草的外观和禾草十分类似,拥有平行脉状的线状叶片,还有风媒传粉的小型花朵。然而,由于莎草极易传播,也常常被归类为杂草。在视莎草为原生生物的地区,它不会对其他植物和生物造成任何威胁,但由于人类的干预,莎草传播到了原生地区以外的地方。由于它需要争夺营养和光线,因而给自然生态系统带来了负面影响。

如何分辨莎草?

由于莎草和其他杂草具有十分类似的特征,因此,区分莎草可能是一件很难的事情。事实上,莎草通常也被称为观赏草,以避免混淆。但如果您有一双敏锐的眼睛,就可以轻松辨别院子里生长的杂草是否是莎草。

当您尝试区分莎草和其他杂草时,谨记一条口诀莎草有棱角,灯芯草是圆的,禾草地面以上的茎秆都是中空的,对您可能非常有帮助。辨别植物是否是莎草的最简单的方法,是切开它的茎,查看它的茎是否为实心,因为杂草的茎通常是空心的。另一个需要注意的地方是,它的茎秆分支的横切面通常是三角形。您也可以用手指来搓动茎秆,看它是圆形还是有菱角。

莎草生长在哪些地方?

莎草可以在潮湿的环境中,通常会在湿地和沼泽中繁茂生长。莎草可能生长在部分阴凉的区域,但它也可以在阳光充足的地区生长,只要土壤始终保持湿润即可。如果您想要种植莎草,并且您生活在气候凉爽的地区,就要注意,最好将它种植在可以享受阳光直射的地区。如果您的所在地气候温暖,那么,莎草在部分阴凉的区域才能茁壮生长。

如何种植莎草

种植莎草方法相对简单,因为它只需要很少的护理,并且几乎不要用到肥料。如果您想要种植特定品种的莎草,可以去参观莎草苗圃或向种植者购买种子。

虽然莎草耐寒,而且几乎不需要护理,但不同的品种可能有着不同的环境偏好。例如,卡特林莎草 (catlin sedge) 在半阴凉或全阴凉的区域生长最为繁茂,一旦接受阳光直射,就会变得稀薄;而加州牧场莎草如果种植在阴凉的地方,叶片会变得稀薄。请务必熟悉您所种植的品种,以确保莎草能茁壮成长,并在任何时候都能呈现出最佳状态。

莎草的不同用途及潜在健康益处

莎草的不同用途及潜在健康益处

莎草的叶子、种子和块茎可以为野生动物提供食物。它是昆虫、鸟类和其他食草动物的主要食物来源之一。它可以为各种各样的微生物和大生物提供庇护,这些微生物又可以作为鱼类和两栖动物的食物,因此,莎草在沼泽生态系统中扮演着重要的角色。此外,莎草还具有水文方面的功能,包括保持水流稳定和腐蚀管理。

除作为野生动物的食物以外,莎草含有的纤维也非常有用。在热带地区,它通常被用来制作篮筐、马垫、茅草、绳索和围栏。此外,某些莎草品种还可用于医疗和烹饪。例如,紫色螺母莎草就凭借其抗氧化特性以及它给糖尿病、腹泻和血液循环问题带来的潜在影响,而得到了广泛使用。

另一个品种——荸荠,在烹饪界备受欢迎,尤其是在中餐。荸荠由于外形与栗子十分接近而著称,二者具有类似的形状和棕色外观。这种球茎通常作为鸭肉填料、沙拉的一部分,甚至用来制作提神饮料。

莎草也被用于观赏目的,通常种植在水中以及林地花园、花盆和吊篮中。在荷兰和德国,人们用这种植物来净化水源。人们注意到,它能够过滤水中的污染物、沉淀物和重金属。

莎草的副作用

莎草并不会给人类带来任何麻烦,但在极少数情况下,它的花粉可能引起枯草热或花粉病。尽管存在这种可能,但人们并未将莎草视为导致过敏反应的重要危险因素。

有关莎草的趣味知识

莎草有着非常悠久的历史,据我们所知,早在公元前 9 世纪到 6 世纪,乌拉尔人就已经在利用这种草药。考古遗址的碎片显示,这一群体曾使用莎草来制作渔网。

在《First on the Antarctic Continent: Being an Account of the British Antarctic Expedition》一书中,Carsten Egeberg Borchgrevink 指出芬兰人曾将莎草(当时被称之为senne grass)作为船只的保温层。这显然是由于莎草能够产生自己的热量。

有关香附子精油的研究

虽然莎草经常被人们视为杂草或观赏植物,但某些品种实际上可以提供大量的健康益处。其中最引人注目的一种莎草就是香附子。在一项 2017 年开展的研究中,研究人员发现香附子精油具有 DNA 损伤防护、抗氧化和抗菌等性能。他们还发现,这种精油还可以对抗多种食源性致病菌。

《美容外科杂志》(Aesthetic Surgery Journal) 在 2014 年发表的一项研究中,研究人员发现香附子油具有抗雄性素特性,这有助于限制毛发生长。这项研究重点关注的是这种精油抑制毛发生长的能力,并且不具有激光脱毛通常导致的色素沉着过度或刺激的风险。

莎草可供食用吗?

莎草是动物的主要食物来源,您可能会好奇莎草是否可作为人类的合格食物来源。很多品种的莎草都具有可食用的部分,比如荸荠和油莎果,后者现在也以油莎豆的形式广泛推广。生的荸荠是是钾和维生素 B6 的理想来源,而油莎果富含磷、钾、钙、镁及其他多种基础营养物质。如果您想了解如何制备这两种莎草食物,可参考下面这两个简单的菜谱:

尼日利亚风味油莎豆牛奶

食材

  • 8 盎司有机生油莎豆
  • 1 夸脱过滤水
  • 1 段锡兰肉桂条
  • 3 个小豆蔻豆荚
  • 1/2 杯有机粗糖锭

制作过程

  1. 将油莎豆和肉桂条放入中等大小的搅拌盆。慢慢倒入温水。
  2. 让食材在水中充分浸泡 12 至 24 小时,直至变软。
  3. 将混合物及余下的食材加入高功率搅拌机中。搅拌,直至混合物呈柔滑的糊状。必要时可加入一点水,让食物更容易搅拌。
  4. 将糊状物放入冰箱冷藏约一小时。用勺子将其装入见过牛奶袋,然后压平。加冰块食用。

(菜谱选自 Nourishing Kitchen)

菊苣荸荠沙拉

재食材

  • 1 杯核桃
  • 2 汤匙蜂蜜
  • 辣椒,调味用
  • 喜马拉雅盐,调味用
  • 2 颗菊苣,将叶子剥下
  • 2 杯荸荠,对半切开
  • 1 个红色手指辣椒,切片
  • 1 汤匙蜂蜜
  • 1 汤匙苹果醋
  • 1 个青柠榨出的汁

制作过程

如需制作裹上蜂蜜的核桃:

  1. 将烤箱加热到 350 华氏度(约 177 摄氏度)。在烤盘内垫上羊皮纸。
  2. 将核桃放入烤盘,然后将蜂蜜洒在核桃上,并用辣椒和盐调味。
  3. 放入烤箱烘烤,直至核桃变成金黄色。这个过程通常需要大约 10 分钟。

如需制作沙拉:

  1. 将菊苣、荸荠和辣椒放入碗内。
  2. 加入蜂蜜、苹果醋和青柠汁。轻轻搅拌,让食材裹上酱汁。
  3. 用盐为沙拉调味。将裹上蜂蜜的核桃作为装饰。

(菜谱选自 Cooking Channel)

莎草小结

无论作为观赏植物还是杂草,莎草对于多个有机体在野外环境中的生存都扮演着重要的角色。它还可以提供供人们用作生活材料的植物纤维,以及可食用的部分,我们可以将莎草添加到日常饮食中,将其作为丰富的营养来源。因此,如果您计划在自己的庭院内种植莎草,就可以将这种非常有益的植物加入自己的餐桌。