茜草小百科:重要事实、用途和益处

茜草

概要一览 -

  • 茜草属于咖啡家族茜草科,是一种开花植物。世界范围内分布着大约 70 种茜草,单单在中国,就一共发现了 36 个品种以及 2 个变种
  • 在传统中医学中,茜草也被称为血茜草。它已经入选《中国药典》,据说有助于缓解多种健康问题,如关节炎、痛经和流鼻血等
  • 茜草最常见的用途之一是保护皮肤健康。将茜草根磨成粉,加入少量蜂蜜,然后涂抹至受伤或由于感染而出现损伤的皮肤部位,以促进组织愈合
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作者:Mercola 医生

您知道吗?在合成和化学染料诞生之前,人们主要依靠植物,包括草药和香料等,为织物赋予鲜艳的颜色。其中一种由于可以用作染料而广泛种植的植物,就是茜草。它最初在亚洲使用,随后大量出口到全球其他地区,并且它也作为观赏性攀缘植物广泛种植。

但茜草的用途不仅是作为燃料和观赏植物,它在印度阿育吠陀疗法和传统中医学中 (TCM) 都占据着重要的一席之地,可以帮助缓解多种健康问题,如皮肤疾病、炎症等等。

这篇文章将介绍您需要了解的有关茜草的所有知识,包括它的用途、益处,以及为什么这种植物备受整体疗法专家的推崇。

什么是茜草?

茜草是一种多年生的攀缘植物,它可以生长至 12 米长。茜草原产于亚洲、欧洲和非洲的多个地区,属于咖啡家族茜草科,是一种开花植物。茜草也有很多其他名称,如血茜草、茹虑、地血、西天王草等,它通常生长于流经常绿森林的河流和溪流附近区域。这种草本植物多刺,茎粗而纤细,花朵呈青白色,会结出亮黑色(成熟之后)的果实。它的叶子呈涡漩状,通常在四片或以上。

在中国,茜草广泛分布于北部和中部省份,以及稀疏林地、草原和森林的边缘地带。据说,全球范围内一共有大约 70 个茜草品种,在中国就发现了 36 个品种和 2 个变种。生长在中国的茜草有着不同的变种,特别是在形状、大小、稠度、叶子、果实颜色和花朵形状方面。

如果您计划种植这种草药,务必要在种子成熟之后立即播种。不要将种子存放一段时间,这样它发芽的速度会非常慢。您还可以使用切割和微体繁殖来种植。将茜草种植在光照和阴凉兼具的位置。

从纺织行业到厨房:茜草的多种用处

茜草的多种用处

茜草看起来十分简单,但它是一种用途广泛的植物。正如上文中提到的,有些人将其视为一种着色剂,在印度,人们会将它添加到各种药物油中。很多亚洲国家会将磨成粉末状的茜草根作为一种天然染料,为棉花和织物赋予棕色、红色、红色和淡紫色色调。

在印度尼西亚,人们将茜草作为一种配菜,搭配米饭食用。它的果实也可以在新鲜时直接食用。日本人则喜欢将茜草作为lalab(搭配参巴酱的一种蔬菜沙拉)的一种食材。在坦桑尼亚,人们会焚烧茜草的茎和叶,然后将余烬用作烹饪盐,添加到蔬菜中,使蔬菜口感更脆嫩。

这种简单的草药含有多种有益成分

茜草具有令人印象深刻的愈合效果,这一点毫不意外,因为研究发现它含有大量的生物活性化合物,如蒽醌类、苷类和羧酸类(柠檬酸、迷迭香酸和苹果酸)。茜草的根部含有茜草色素 (munjistin)、伪紫茜素 (pseudopurpurin) 和红紫素,后者具有众所周知的抗基因毒性。

另外,研究人员还在茜草中发现了一种名为大叶茜草素 (rubimallin) 的抗盐成分,a-谷甾醇、胡萝卜甾醇等抗菌化合物,以及茜草叶酸 (rubifolic acid) 和茜草香豆酸 (rubicoumaric acid) 等成分。

茜草对于多种疾病均具有治疗潜力

茜草之所以具有数不胜数的健康益处,主要得益于其中含有多种具有治疗功效的成分。阿育吠陀医学使用茜草来治疗以下疾病或健康问题:

  • 脾脏和血液疾病
  • 皮肤疾病、溃疡和烧伤
  • 肾结石和胆囊结石
  • 慢性低烧
  • 风湿病和骨折

在传统中医学中,茜草也被称为血茜,主要是在春季和秋季收获的茜草干燥的根部和根茎。这种备受欢迎的中草药甚至被列入了《中国药典》,据说有助于缓解关节炎、痛经和流鼻血等一系列健康问题。

在陕西汉中市,医生会用这种植物的气生部分,尤其是叶子和茎,来缓解儿童的腹泻。对于治疗关节炎症、咳嗽、肠道炎和子宫出血等问题,这种草药也拥有几个世纪的使用历史。

《国际药物开发与研究期刊》(International Journal of Drug Development and Research) 在 2011 年发表的一篇评论进一步列举了这种草药的潜在功效。这篇报告指出,茜草:

含有大量醌类化合物,尤其在根部,这些化合物具有抗肿瘤、抗炎、预防泌尿系统疾病、抗应激、抗菌、肝保护、防辐射、抗癌、抗微生物、抗真菌、降血压、止痛、抗疟疾、抗氧化、抗白血病、抗突变、免疫调节、抗炎和抗氧化活性作用。

研究还强调了茜草的其他健康促进作用

茜草最常见的用途之一,是用于护肤。将茜草根磨成粉,加入少量蜂蜜,然后涂抹至受伤或由于感染而出现损伤的皮肤部位,以促进组织愈合。如果与酥油混合并局部外抹,即可缓解痤疮。在喜马拉雅库蒙 (Kumaun) 地区生活的 Vanraji 部落也经常将整株植物果肉与蜂蜜混合,然后抹在粉刺和黑斑上。

茜草还有助于治疗的另一种皮肤疾病就是牛皮癣,牛皮癣与角质形成细胞的异常分化和增生有关。《植物疗法研究》(Phytotherapy Research) 在 2010 年发布的一项研究发现,为小鼠外用茜草提取物,能够在小鼠体内形成角质细胞分化诱导活性,因而茜草是非常有潜力的抗牛皮癣成分

2016 年的一项研究还强调了茜草的抗病毒作用,尤其针对轮状病毒,轮状病毒是造成世界各地儿童腹泻的最常见的病原体。《新兴传染病期刊》(Emerging Infectious Diseases) 发表的一项研究指出,一种从茜草的叶和茎中提取的成分可通过促进 MA-104 细胞内部的病毒诱导性细胞凋亡,有效抑制轮状病毒的增殖

《国际药物开发与研究期刊》(International Journal of Drug Development and Research) 在 2013 年发表的一项研究显示,茜草甚至可能具有心脏保护作用。研究人员发现:

茜草以抗氧化、抗炎以及强大的血液净化活性而著称,它可以在为缺血诱导的自由基生成解毒过程中发挥重要作用。由于具有利尿活性,茜草也可能快速促进水肿液的活动,从而可作为治疗充血性心力衰竭 (CHF) 的替代疗法。

茜草是否有任何副作用?

茜草的益处让人很难抗拒,但在决定服用之前,我建议您先咨询医生,确认这种草药不会给您造成危害,并确定您需要的正确剂量。不要将茜草与染色茜草(也被称为 Rubia tinctorum)混为一谈,后者是一种截然不同的草药,口服可能带来危害,并且已经确定其中含有致癌成分。

我不建议孕妇或哺乳期女性使用茜草。除非获得健康保健专家的同意,否则不要让年幼的儿童食用茜草。另外,我也不建议肾脏或肝脏疾病患者食用茜草。有证据表明,茜草可能强烈抑制乙型肝炎表面抗原的分泌,因此,正在接受乙型肝炎治疗的患者除非获得医生的批准,否则绝对不能服用这种草药。