艾草:某些人视其为杂草,其他一些人则认为它是有益健康的草药

艾草

概要一览 -

  • 园艺爱好者对于杂草深恶痛绝,因为它们会像野火一样快速蔓延。但其中一种杂草可能改变您对它们的看法,这就是艾草
  • 虽然被归类为一种杂草,但艾草具有多种实际的用途,其中很多可能都对您有益
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杂草是侵入性的植物物种,在很多环境下都可以蓬勃生长。它们通常会产生大量种子,从而可以在本不该出现的地方大肆生长。因此,园丁需要投入大量精力,尽可能清除所有杂草,以免其他农产品受到不良影响。

但并非所有杂草都天生有害,需要立即连根清除。部分杂草实际上有益于您的健康,比如艾草。

艾草 (Artemisia vulgaris) 是一种芳香植物,它具有悠久的历史,在很多古代文化中,它都具有丰富的用途。它的植物学名来自 Artemis(阿耳特弥斯),希腊神话中的贞洁、处女、狩猎和环境女神。

在历史上,盎格鲁-撒克逊部落非常推崇艾草,认为这是由他们的主神沃登 (Woden) 赐予的一种神圣的草本植物。另一方面,古罗马人会在人行道的两侧种植艾草,让旅行者在长途步行后可以有一个休憩的地方。

艾草的功效

在大约拥有 3,000 悠久历史的中国针灸疗法中,艾草具有非常重要的作用。人们会用它来进行艾灸,在这个治疗过程中,艾叶会被收集到一根雪茄大小的棍子或圆锥体内,然后点燃并放在某个穴位点,以帮助释放能量。

艾灸有助于治疗痛经,促进正常的月经周期,甚至可以帮助未出生的婴儿在分娩前进入正确的胎位。在 Cochrane 系统评价数据库 (Cochrane Database of Systematic Reviews) 发表的一项研究中,研究人员注意到,在第五趾尖进行针灸,给臀位的胎儿带来了积极的效果。

艾草可能有助于治疗以下疾病:

腹泻

便秘

头痛

流鼻血

发冷

发烧

神经病变

失眠

您可能会喜欢的艾草的不同用途

艾草的多种用途

虽然被归类为一种杂草,但艾草具有多种实际的用途,其中很多可能都对您有益。它最为人所知的用途包括:

  • 烹饪食材:艾草叶因其苦味而闻名。您可以用它来为肉类或鱼类调味,甚至可以将它加入到冰沙。
  • 安睡枕:这种一种装入了一种或多种芳香草药的小枕头,它有助于促进安稳的睡眠。对于这种特殊产品,艾草是非常受欢迎的选择。
  • 天然杀虫剂:艾草的芳香可以用来驱除花园中的昆虫。如果您计划使用这种方法,务必要将艾草种植在花盆中,因为一旦种植在土壤中,它们会在整个花园内大量繁殖。
  • 焚香:将艾草制作成焚香,帮助杀死有害细菌,并在您的家中增添一份美妙的香气。

在花园内种植艾草

艾草是一种杂草,它可以在任何环境下蓬勃生长,无论是田野、沟渠,还是道路两侧,都可以看到它的身影。即便如此,种植艾草还是需要进行严格的管理并确保稠密度,因为它可以迅速占领您的花园,成为真正的入侵者。

准备艾草种子

在种植艾草之前,种子需要先通过层积处理做好准备,这个过程可以为种子发芽创造最佳环境,打破种子的休眠状态。这样就可以显著缩短种子发芽所需要的时间。

要进行层积处理,就必须形成寒冷的环境。首先将种子与稍稍湿润的沙质土壤或泥煤苔混合并装入塑料袋内。然后将塑料袋放入冰箱中,冷藏两周。每隔一天检查一遍,确保混合物足够湿润。否则,就需要加一点水,以保持湿润。

将种子种在花园内

一旦完成层积处理,就可以在早春时节将种子种在花园内,因为冰冷的泥土可加快分层种子的萌发过程。轻轻将种子均匀地洒在土壤表面,种子之间保持 3 英寸的距离。不要担心土壤的 pH 值水平。但土壤应该具有良好的排水特性及充足的阳光照射。如果正确遵照所有指示,种子应该可以在两周后发芽。

种子发芽之后应该怎样做

一旦幼苗长到 4 英寸的高度,就要进行修剪,以免过度拥挤。移栽健康的幼苗,并以 2 英尺为间隔种下。劣质幼苗可以用园艺剪刀铲除。

维护艾草植株

当艾草开始生长并成熟之后,就需要进行适当的维护,以获取高质量的收成。不要过度浇水,同时应定期修剪,以防止被其他艾草植株挡住阳光。如果植株变得太重,无法保持直立,可用园艺剪刀剪去顶部或侧面的枝叶。

食谱:制作艾草茶

艾草在烹饪领域的用途多种多样,但最广为人知的作为茶叶的替代品。艾草茶在第二次世界大战期间风靡英国,因为在战争期间,普通茶叶的价格不断上涨。

如何收获品质最佳的艾草茶叶

如果您需要收获艾草叶来制作成茶叶,就需要遵循一定的步骤。请参考以下过程,以制作优质艾草茶:

  1. 艾草花盛开之后,切下艾草植株顶部的三分之一。
  2. 将剪下的植物倒挂晒干(比如利用室内晾衣绳),或将其切碎成小块,铺在报纸上。根部在秋天挖出并收集。
  3. 使用清洁刷和自来水清洁根部,然后铺在报纸上,等待其完全干燥。
  4. 将植物的所有部份存放在避光的位置,如纸袋内。

制作艾草茶的步骤

  1. 将 1 盎司晒干的艾草放入 4 杯沸水中,让后继续煮沸五到十分钟,并滤出茶叶。
  2. 如果让艾草长时间浸泡,在玻璃罐中浸泡四小时制作成标准浸泡液,此时味道会非常苦。
  3. 如果您想要泡更少的茶,可将这款食谱的用量减半。您可以将未饮用的艾草茶存放在冰箱内,可保存两到三天。

您也可以制作艾草根茶

如需享用不同风味的茶饮,您也可以使用艾草根。以下就是制作步骤:

  1. 将 1 盎司艾草根切碎,放入玻璃罐或陶瓷罐内。随后加入 4 杯水。
  2. 将混合物煮沸,然后继续盖上盖子文火慢煮,直至水量减半。整个过程需要大约 20-30 分钟。
  3. 滤出艾草根,就可以享用了。

艾草还可以制作成有益健康的精油

除了用于烹饪用途,艾草在芳香疗法中也享有美誉。如需制作艾草精油,可对艾草叶、艾草芽和花梢进行热蒸馏,随后提取其中的精油,并将其收集起来,妥善包装。

艾草精油的用途

在芳香疗法中,艾草精油具有以下众做周知的用途:

  • 减少癫痫发作:艾草叶精油的镇静功效使其具有抗癫痫的作用,从而有益于因癫痫发作而备受困扰的患者。
  • 温暖身体:这种精油能够提高身体温度,在寒冷的天气中非常有益。
  • 改善子宫健康:艾草精油非常有益于女性健康,因为它可以促进适当的子宫分泌物和激素生成,帮助您保护子宫的安全和健康。
  • 缓解疼痛:艾草精油含有某些化合物,有助于缓解常见疾病引发的疼痛,比如头痛、腹部疼痛和恶心。

但在使用艾草精油之前,请先咨询医生。您的皮肤可能会对艾草精油产生过敏反应,这种情况下无法安全使用。您可以进行皮肤贴补测试,将经过稀释的艾草精油滴在手臂上,然后观察是否会出现任何不良反应。此外,如果您已经怀孕,也不建议您使用这种精油。