粪便药丸可以对抗致命感染

粪便药丸

概要一览 -

  • 要应对艰难梭菌 (C. diff.) 感染这种严重感染,解决方案就是一种相对较新颖的疗法,称之为粪便微生物移植(FMT)
  • 艰难梭菌是医院常见的一种细菌,它是当今医疗保健领域导致腹泻的主要原因,服用药物的老年人面临的风险最高,通常在使用抗生素后不久便会出现感染
  • FMT 是将健康捐献者的粪便移植到出现艰难梭菌感染的患者胃肠道内,从而将健康的细菌重新引入肠道,但药丸形式是一种相对不具有侵略性的替代疗法
  • 就患者的舒适度而言,很少有试验的受试者表示,相比于通过结肠镜检查进行 FMT,服用 FMT 胶囊是一种令人感觉不悦的方式
  • 您的肠道健康和您的整体健康密切相关,因此,为您的微生物提供营养,同时尽可能避免使用抗生素,就可以优化您的肠道微生物
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作者:Mercola 医生

表面上看来,胶囊形式的粪便移植可能是让人难以下咽的药片。但科学家在开展随机临床试验之后发现,在某种程度上,相比于通过灌肠或结肠镜检查接受粪便移植(也称为粪便微生物区移植 (FMT)),胶囊形式的粪便移植更为简单,并且对于出现艰难梭菌感染或简称为艰难梭菌(C. diff) 的患者也同样有效。

此外,药丸形式的 FMT 能够改善患者的生活品质,因为它造成的不良反应更少。对于那些从未听说过这种治疗方案的读者,我要告诉你们的是,粪便移植现在不仅很常见,而且根据一项研究,它还非常有效,以至于第一次试验提前终止,因为研究人员认为不让患者接受这种治疗是一种不道德的行为(因为一部分受试者会采用其他疗法)。美国国家公共电台 (NPR) 指出:

这是因为艰难梭菌是一种特殊情况。它是一种非常具有侵入性的微生物,它会受到抗生素的反复攻击,从而引起其他微生物的崩溃。因此,通过捐赠者的粪便进入人体,是非常轻松的方法。

艰难梭菌:医院环境中的常见细菌

艰难梭菌带来的其中一个问题,就是它是最常见的与医疗保健相关的感染,也是医院病人出现使人衰弱的复发性腹泻的最主要原因之一,在医学上很难控制。在由于其他疾病而服用抗生素的老年人当中,艰难梭菌尤其猖獗。CIDRAP 指出:

(艰难梭菌)要完全治愈是一件非常难的事情。因此,复发性感染已成为越来越大的挑战。在所有首次艰难梭菌感染的患者中,至少有 20% 会在 8 周内出现复发性感染,在经历三次或三次以上感染后,复发性艰难梭菌感然的风险可能高达 50% 至 60%。

美国布朗大学的其中一项课程重点便是细菌、真菌和病毒(人类微生物)等消化微生物,这所大学的研究人员指出,如果患者由于其他疾病而服用医生开具的抗生素,就会干扰本应正常运转的良性肠道微生物,从而使得艰难梭菌变得更难管理。无论如何,艰难梭菌都是绝对不能掉以轻心的感染,《新闻周刊》(Newsweek) 曾一针见血地指出,艰难梭菌是一种险恶而又致命的感染。

CIDRAP 观察到,医院经常会使用抗生素来治疗患者,但抗生素只会有效地清除患者体内微生物群落中的有益细菌,而这些有益细菌本来可以抑制艰难梭菌的扩散。从根本上而言,FMT 疗法可以解释为粪便从健康的捐赠者转移出现艰难梭菌患者的胃肠道内。

其目的是通过一种在临床试验中非常有前景的非抗生素疗法,在肠道内重新引入健康的细菌

肠道生物群落变得如此脆弱时,会发生什么情况?

每年,艰难梭菌感染都会影响到约 50 万美国人。此外,根据美国疾病控制与预防中心 (CDC) 的统计数据,它每年还会导致 15,000 名感染者丧命。尽管如此,一部分患者依然认为粪便移植治疗的前景堪忧,即便是通过手术方式也是如此。事实上,研究人员已经努力做到了提取粪便中的有益细菌,使吞咽粪便这一想法更容易让人接受,但最终,这些努力还是徒劳无功。

使用粪便来帮助患者对抗艰难梭菌及其他问题的影响,这并非是一种前所未有的创新做法,早在 20 世纪 50 年代,它就已经存在。它只是采用了不同的名称,除了 FMT 以外,它还被称为粪便生物疗法以及粪便菌群重建。一项研究解释了 FMT 背后的科学原理:

FMT 是指通过输注(通过鼻胃管、灌肠或结肠镜检查)健康供体的粪便液体悬浮液,来重建患病患者的正常肠道菌群。第一篇有关 FMT 使用的报告(针对一名非艰难梭菌假膜性结肠炎患者)于 1958 年发布。自此以后,越来越多的证据都开始支持将其用于复发性艰难梭菌感染。

您的微生物群落可能成就会摧毁您的健康

科学家依然在尝试了解人体内微生物群落的工作方式,尤其是它如何成就会摧毁您的整体健康。很明显,某些食物可以为这些微生物提供营养。其中最重要的就是纤维,因为纤维能释放肠道里的营养物质。饮食与肠道健康等级之间存在密不可分的关联,因此,您不妨考虑在饮食中加入更多纤维,尤其当您没有达到我建议的每摄取 1000 卡路里热量就补充 50 克纤维时。

纤维有益健康的其中一种方式,便是为肠道内的细菌提供其赖以生存的营养物质。这些有益的细菌反过来有助于消化和吸收食物,并在免疫功能中发挥重要作用。

要想重新实现肠道的最佳平衡,最佳方式之一是食用发酵食物。除韩国泡菜和您可以在家轻松自制的其他发酵蔬菜以外,您也可以尝试很多种发酵饮料,如克非尔和酸奶,所有这些食物都可以为您提供上万亿的有益细菌,远远多于您可以通过益生菌补充剂补充的有益细菌数量。

粪便药丸、结肠镜检查还是其他替代疗法?

这对科学家和医生而言,都是一个艰难的抉择,因为他们都在努力确定哪一种方法更糟糕:艰难梭菌、抗生素、结肠镜检查(在为患者引入粪便物质方面最为成功)还是新颖的粪便药丸治疗方案。艰难梭菌的问题在于它会导致严重且危及生命的症状,Medline Plus 指出,这些症状可能包括:

艰难梭菌感染的症状

每天数次水性腹泻

胃痉挛

发烧

脱水

恶心

腹部疼痛或压痛

结肠镜检查是一种侵入性治疗,但事实上,患者在此过程中一般会接受轻微的镇静,而镇静又会导致患者的呼吸变慢,从而形成另一种风险。此外,病人的肠壁有可能在手术过程中被刺穿,从而造成危及生命的感染。《时代》(Time) 杂志总结到:

相比于吞下或尝试吞下一根源源不断供应流质粪便物质的饲管,服用胶囊具有不可否认的好处。(这也正是医生测试最初移植粪便的方法。)通过饲管移植还可能面临粪便浆液被吸入肺部的风险——更不用说将粪便物质引入口腔内部及意外吸入而造成的不悦感。

粪便胶囊试验

Dina Kao 是加拿大阿尔伯塔大学的胃肠病学家,在这项实验中,她针对 116 名患者使用了被《时代》(Time) 描述为粪便制成胶囊的药丸。与结肠镜检查相比,两种方法均可让艰难梭菌的复发几率降低 90%。所有 116 名受试者均经历了至少三次艰难梭菌感染,并被随机分为两个组,分别通过胶囊或结肠镜进行粪便移植。

对于那些被要求一次吞下 40 粒胶囊的患者而言,这一定是一种意念高于物质的锻炼,整个过程平均需要半小时到一小时。12 周后,她发现 90% 的患者体内没有残余的艰难梭菌,从而确定了艰难梭菌感染复发的下降幅度。密歇根大学医学教授 Preeti Malani 针对这项研究撰写了一篇社论,指出:

基于这项试验,我认为将粪便移植胶囊作为您的首选方法是非常合理的选择。如果是我自己或我的家人,我觉得最好要避免结肠镜检查。

Melani 和其他研究人员依然认为,目前还需要开展更多研究,以便证实 Kao 的研究成果,同时更好地理解粪便移植的作用原理。

Kao 本人则表示,她正计划研究粪便移植的所有组成部分,以便更清楚地了解哪些因素在帮助控制艰难梭菌。除艰难梭菌以外,通过胶囊进行的微生物移植也是肥胖症、糖尿病及克罗恩病目前所采用的其中一种疗法。通过这种方式,肠道细菌就可以潜在降低多种疾病与健康问题的风险,如肥胖症、过敏、哮喘甚至一部分精神疾病。

一种仍未得到政府机构批准的治疗方案

虽然乍看之下,粪便移植可能会被认为是庸医才会使用的疗法,但一旦您了解它的作用过程,就会认同这是一种将有害细菌转化为有益细菌的成功方法。

  • 在试验取得成功之后,Kao 的第一反应就是这简直太疯狂了!药物从来没有取得过这样显著的效果,她还说,她相信粪便移植药片的有利结果将在很大程度上转变传统医学对非传统疗法的看法。她还列出了目前采用的抗生素疗法或手术治疗相比,粪便移植所具有的好处:粪便药片:
  • 不具有入侵性
  • 费用更低廉
  • 患者不必面临与镇静相关的风险

在医生办公室就能完成治疗

目前,美国食品药品监督管理局 (FDA) 还未批准粪便移植。但它允许医生为目前对其他形式的治疗尚未作出积极反应的患者采用这种治疗方法,但前提是病人必须理解,粪便药丸作为治疗方法的可行性目前还在接收详细审查。

另外,CIDRAP 还指出在 2016 年 3 月,FDA 提出了进一步限制 FMT 使用的相关规定,要求患者或临床医生本人必须认识捐赠者——但这一限制目前还没有最终确定。

有趣的是,在被问及对吞服粪便药丸有何看法时,大部分患者都表示,这终究不是太糟糕的选择。Newsweek 观察到,在领取药丸的 57 名患者当中,有三分之二的患者都将这一经历描述为完全没有不适感;而 59 名患者中,44% 的通过结肠镜检查进行 FMT 的患者的回答则不那么乐观。