通过舌头看 9 种健康问题

舌头

概要一览 -

  • 许多疾病都有可识别的特征,从而帮助您辨别问题并计划做出改变来改善症状
  • 舌头是一块强韧有力的肌肉,对进食、说话和品尝食物至关重要;表面覆盖着湿润的粉红色粘膜,粘膜上又覆盖着不断生长的乳头状突起和味蕾,以及一系列类似神经的细胞,这些细胞可以向大脑发送信号
  • 维生素 B12、叶酸、维生素 C、铁和锌对舌头健康至关重要;缺乏这些营养素可能会增加感染、舌炎、灼烧和知觉变化的风险
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作者:Mercola 医生

许多疾病都有明显的症状。在某些情况下,这些症状要等到疾病的晚期才会显现出来,而在另一些情况下,它们会立即出现。识别症状并将其与特定的疾病联系起来,不再依赖于专家的诊断。您可以使用电脑,检查自己的症状,最后得到一份可能的疾病清单。

在某些情况下,症状只是另一种疾病的征兆,而在另一些情况下,症状可能是疾病本身。注意每天的身体外观和感受的变化至关重要,这些观察对于保持健康很重要。

舌头的外观就是其中的指标之一。能够识别变化将有助于您选择生活方式,让您能够享受更好的健康。然而,在讨论舌头上可能出现的变化之前,先了解一下有关舌头本身的知识将有所助益。

舌头的结构和外观

舌头是一块肌肉,上面覆盖着一层叫做粘膜的粉红色组织。这块肌肉被固定在嘴内,通过一种叫做系带的小块组织牵制前端。系带一词源于拉丁语,意思是小缰绳。位于口腔后部,附着在舌骨上。除用于说话之外,舌头对于咀嚼和吞咽食物也是至关重要的。

另一个功能是尝味道。如果您经历了以下所描述的一些情况,则表明您的味觉被改变了。四种常见的味道是甜、酸、苦和咸。虽然会用舌头味觉地图来描述对这四种味道最敏感的区域,但舌头实际上有很多神经,从整块肌肉向大脑传递信号。由于舌头的所有部位都能尝出这四种常见的味道,因此该味觉地图其实并不存在。

处于健康状态时,舌头上覆盖着潮湿的粉红色组织和叫做乳头状突起的小肿块。乳头状突起使舌头表面形成粗糙的纹理,上面聚集着成千上万的味蕾,这是一系列连接大脑的类似神经的细胞。

评估舌头的状况只是记录健康状况的方法之一。伸出舌头,照照镜子;如果有任何不同于正常外观的地方,或有任何疼痛感,都表明是时候做出一些改变了。

维生素的缺乏可能会在舌头上显现出来

微量营养素是人体的必要成分,比如维生素和矿物质,可用于发育、预防疾病和保持健康。缺乏这些微量营养素会对儿童和成人造成严重的负面健康影响。其中一些包括铁、叶酸、锌和碘。

舌头上的一些变化可能是缺乏维生素的表现。如果舌头呈草莓红色、光滑而肿胀,可能表明您缺乏铁、叶酸或维生素 B12。这种肿胀也叫舌炎,可能会使舌头显得光滑。这意味着,当肿胀消失时,乳头状突起将会变得更加明显。西奈山医院的口腔颌面部病理学主任 Naomi Ramer DDS 解释说:

舌头上的乳头状突起的成熟发育需要维生素 B12 和铁。如果缺乏这些维生素,就会失去那些乳头状突起,从而让你的舌头看起来很光滑。

缺乏维生素 B12 还会引起舌头上的知觉变化,因为这种维生素对味蕾发挥正常的神经功能至关重要。可能导致在没有任何特定病变的情况下产生刺痛、灼烧感、柔软或麻木感。这种情况在中年和老年妇女中更为常见,她们还会经历味觉变化和口干。

缺乏维生素 A 可能是导致齿痕舌炎这种生理变化的原因。这是一种罕见的疾病,其特征是疼痛、柔软和肿胀,以及颜色的变化和舌头边缘有齿痕。虽然缺乏维生素 A 是致病原因之一,但是对牙膏或漱口水过敏、慢性口腔干燥症、口腔感染或长期使用诸如鼻烟、酒精或高香料食品等刺激性物质也会导致这种疾病。

舌头肿胀并呈草莓红色,也可能是川崎病的症状,这种疾病在 5 岁以下的儿童中最为常见,并伴有高烧。发烧温度通常高于 102.2 华氏度(F),持续时间超过 3 天。

这种疾病的症状是由全身的中型动脉炎症引起的。其他的维生素和营养素也在舌头健康中起着至关重要的作用。最明显的营养素缺乏的症状包括:

维生素 B

缺乏这种维生素会导致舌头肿胀和疼痛,表面出现裂缝或牙齿凹痕。动物产品是获取维生素 B12 的天然食物来源。如果您是素食主义者,可以考虑使用补充剂。

缺铁可能会引起口腔肿胀和生疮发疼。富含铁的食物包括沙丁鱼、牲畜肉产品、有机牛肉和菠菜

维生素 C 和锌

您的身体会利用维生素 C 来保持毛细血管和组织的强壮。缺乏维生素 C 和锌可能导致牙龈出血和感染的风险增加。富含维生素 C 的食物包括草莓、菠萝、芒果和球芽甘蓝。富含锌的食物包括有机饲养的牲畜肉类和奶制品、坚果和种子。

口腔卫生差的后果不只是蛀牙

烟酒可能导致口腔癌

与头上的头发一样,舌头上的乳头状突起也会在您的整个一生中持续生长。正常情况下,这些乳头状突起会在日常的咀嚼和饮水中被磨损。有时候会生长过度,成为真菌和细菌生长的独特藏身之处,进而有可能导致所谓的黑毛舌。

这层黑色的外衣是细菌和酵母过度生长的结果,在进行抗生素治疗之后可能会发生。糖尿病患者或接受化疗的病人也有可能患上黑毛舌。在某些情况下,这只是口腔卫生差的结果,可能由吸烟或喝黑咖啡和茶等生活方式引发。

虽然不好看,而且可能伴有口臭或味觉异常,但这种疾病并不会危及生命。重要的是确定乳头状突起、细菌或酵母菌过度生长的根本原因,因为消除这些有害的源头是很重要的。这也可能是判断为糖尿病的标志之一。

在某些情况下,多毛舌可能是 HIV 阳性个体感染人类疱疹病毒 (EBV) 所致。长期使用青霉素也会增加真菌过度生长的风险,特别是曲霉菌。

如果不是由于长期服用抗生素或 EBV 感染所致,那么这种情况通常可通过消除相关有害源头和保持良好的口腔卫生来解决。

每天两次,在刷牙前刷舌头或使用舌头刮板是清洁乳头状突起的好方法。可以考虑用稀释过的过氧化氢漱口一次或两次,以帮助去除变色部分,以及使用益生菌来帮助改善肠道功能。

压力和刺激可能导致疼痛和不适

口腔溃疡是口腔和舌头上形成的表浅性溃疡,通常会在进食和说话时导致不适。这段视频展示了一个简单的口腔溃疡,当您感受到压力时也可能会长出这种溃疡。口腔溃疡在最初的 4 到 5 天里最疼。

之后疼痛感会减弱,但完全恢复需要将近两周。根据华盛顿镇医学基金会 (Washington Township Medical Foundation) 的普通和小儿耳鼻喉科的 Dale Amanda Tylor 医生的说法:

我们并不确定为什么人们会得口腔溃疡,但有可能是某种病毒所致。过度劳累或压力大的人容易得这些溃疡。

在一些人身上,像柑橘类水果这样的酸性食物会引发口腔溃疡。在其他情况下,尖锐的表面,如牙科器具或牙套,也可能会使口腔或舌头内部形成溃疡。

虽然看起来很相似,但它们与唇疱疹不一样;唇疱疹也被称为热病性疱疹,由 1 型单纯疱疹病毒引发。与没有传染性的口腔溃疡不同,唇疱疹由病毒引起,而且极具传染性。

对口腔粘膜进行慢性刺激引起的另一种反应是黏膜白斑病。在人生的任何时候都有可能长出这些白色或灰色的斑块,但在老年人中最为常见。黏膜白斑病的一种不同寻常的形式是毛状白斑,通常由 EBV 引发,且通常只出现在感染艾滋病毒的人身上。常见的黏膜白斑病的白斑是细胞过度生长的结果,通常不痛。

它们与吸烟有关,有 17% 的几率发展成口腔癌。这种疾病由粘膜发炎引起,所以消除有害源头之后,病变应该会在一到两周内消失。美国牙医协会的消费者顾问 Ada Cooper 医生建议,如果白斑在两周之内没有消失,就应该去看牙医,牙医可能会建议你做活组织切片检查。

口腔病害会相互传染

鹅口疮属于酵母菌感染,很容易在母乳喂养期间的婴儿和乳房之间传播,也可以通过口腔液体的交换传播,比如接吻。这种感染病的症状为白色斑块,通常类似于白软干酪。

老年人、免疫系统较弱的人、糖尿病患者、使用吸入类固醇治疗哮喘的人以及最近服用过抗生素的人更有可能患上鹅口疮。此酵母感染由念珠菌的过度生长引起,可能会改变味觉或引起不适。

衰老和过敏会导致舌头上出现症状

舌头表面形成的裂缝或深沟,可能是衰老的结果,但也可能是遗传特质,通常发生在 10% 的人口中。在大多数情况下,它们通常不会引起关注。裂纹舌的顶部和两侧可能有裂纹和凹槽,但只会影响舌头,且裂缝深度有所不同。

虽然它们并不危险,但却会堆积残留物,增加感染的可能性,从而引发口臭和味觉改变。这些裂痕通常出现在儿童时期,但会随着年龄的增长而加深,等孩子长大一些之后,会变得更加明显。

地图舌是一种以大小和位置各不相同的斑块为特征的疾病,斑块的分布形成类似于地图的外观。在某些情况下,可能会有疼痛或灼烧感。通常情况下无害,14% 的美国人均受此影响,舌头上会形成看似小山和山谷的凹凸外观。压力、荷尔蒙变化或过敏都可能导致地图舌,一旦消除有害源头,这种疾病通常就会痊愈。

男性的口腔癌发病率高于女性

一项研究显示,男性口腔癌的发病率是女性的两倍以上,是第八大最常见的男性癌症。尽管近年来被诊断为口腔癌的男性人数保持稳定,但女性人数略有下降。

舌癌是第二大常见的头颈部癌症。主要的危险因素包括烟草和酒精的使用。如果持续的红色病变无法消除,或者斑块难以消失,则可能是舌癌的征兆。

人类乳突病毒 (HPV) 也会引起口腔癌,许多病变在早期不会引起任何疼痛或不适。口腔癌的其他症状包括:受感染溃疡导致口腔异味、头部一侧的耳痛、无法解释的体重减轻、口腔麻木和无法解释的牙齿松动。