宠物衰老的迹象:认知衰退还是身体疾病?

年迈的狗狗

概要一览 -

  • 如果一只年迈的狗狗行为发生变化,最有可能是由于疾病或者认知衰退
  • 对于年迈的狗狗,很多病症都会引起行为变化,因此,您务必要定期携带您的宠物前往兽医诊所接受老龄健康检查
  • 狗狗的认知功能障碍只能通过排除法来确诊,只有在排除所有可能的潜在疾病之后,才能最终确定是否是认知问题
  • 随着您的狗狗的年龄不断增长,您务必要采取适当的措施,不仅妥善管理它的健康、认知和行为问题,同时也能确保它能享受到良好的生活品质
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撰文:Karen Shaw Becker 医生

如果与您关系亲密的狗狗朋友陪伴您已有数年之久,那么,您很可能已经注意到它的身体出现了一些变化。例如,随着年龄的增长,很多狗狗的皮毛会变成灰色或白色,尤其是面部周围。您还可能会注意到,它最近起身的动作越来越迟缓,或者相比于它年轻的时候,打盹的频率更高、时间更长。

虽然衰老的体征很容易辨认,很多宠物主人却未能注意到由于狗狗年龄增长而导致的行为变化,也没有为这些变化做好相应的准备。对于一只没有出现过行为问题的狗狗,其行为变化通常是由于潜在的疾病或认知能力衰退。因此,如果您的年迈狗狗最近行为发生一些变化,您首先要做的,是带它去兽医诊所进行老龄健康检查。

我希望老年狗狗每年可以到我这里就诊两到三次,因为在 8 岁以后(对于部分大型犬以及所有巨型犬,这个年龄还可能更小),每隔四到六个月就要对狗狗的健康和营养需求进行细微调整。对于老龄宠物,还有一点至关重要,那就是每半年检查一次体重、肌肉张力、关节活动度、饮食、补充剂方案以及锻炼习惯。

疾病导致狗狗行为变化的迹象

对于年迈的宠物,任何潜在的疾病都可能导致行为问题。例如,如果您的狗狗感觉疼痛或不适,这种疼痛通常由肌肉骨骼或胃肠道 (GI) 问题引起,就可能导致它反复踱步,焦躁不安,在夜间醒来,甚至是表现出侵略性。

根据 Nicola Parry 医生为《兽医行业新闻》(Veterinary Practice News) 撰写的文章:

出现潜在肌肉骨骼问题的狗狗可能通过很多种行为表现出来,比如躺下或迫使离开某件家具的时候变得具有侵略性,过度舔舐自己的足部和关节,以及对家中的其他狗狗表现出外面才有的侵略性。

肠道问题可能导致护食行为。尤其要注意的是,最新出现的针对人类的护食行为可能预示着一些问题······可用来确定或排除潜在 GI 问题的可能性——例如,如果狗狗拒绝进食,但又不想主人拿走盛放食物的碗。

您的狗狗可能出现肌肉骨骼问题的一部分迹象包括在光滑的地面容易滑行,或者躺下之后起身的速度非常缓慢。它的活跃度也可能降低,并因此而逐渐增加体重。如果出现肠道问题,它可能会感到反胃,在狗狗身上,这通常表现为咀嚼食物,以及过度吞咽和/或挑食。

内分泌问题同样可能导致狗狗行为变化。动物行为学家 Marsha Reich 医生指出,肾上腺皮质机能亢进(库兴氏综合征)可能导致嗜睡、过度口渴和排尿,甚至是护食。

根据我的经验,库兴氏综合征是与行为问题有关的最常见的内分泌疾病之一,Reich 在接受《兽医行业新闻》(Veterinary Practice News) 采访时表示,虽然甲状腺功能减退也是狗狗非常常见的内分泌问题,但我很少看到它会导致行为问题。

就和老年人一样,老年狗狗也更有可能患上各种疾病,由于这些疾病也可能导致行为变化,因此,我再重申一下:您务必要带上您的宠物,定期前往兽医诊所接受老年健康检查。

老年狗狗认知衰退的迹象

狗狗的认知衰退只能通过排除法来确诊,这意味着已经排除可能导致行为变化的所有潜在疾病。某些情况下,兽医会使用­缩写词 DISHA 来评估老年狗狗的认知功能障碍­ (CD):

  • Disorientation(定向障碍)狗狗是否会在家中漫无目的地走来走去,是否会盯着墙壁,是否会失去平衡然后摔倒?
  • Interactions(互动)狗狗与家庭成员或家中其他宠物的互动方式是否有所不同?
  • Sleep(睡眠)狗狗是否很难安睡一整晚,或者变得焦躁不安,经常醒来?
  • House soiling(随地便溺)狗狗在需要外出时,是否还会提醒主人?它是否会在屋内小便?
  • Activity level changes(活动水平的变化)狗狗是否变得不安、激动或焦虑?它的食欲是否下降?

年龄在 11 岁以上的狗狗出现认知功能障碍的几率大概为 50%,到 15 岁时,约有 68% 的狗狗都会出现这些迹象。其他症状,尤其在认知功能障碍的后期阶段,包括:

无法回应主人的命令和/或难以听到命令

站在墙角或面对墙壁

无法认出熟悉的人

过度吠叫

难以在熟悉的环境中来去自如

失去控制膀胱或肠道的能力

漫无目的地徘徊

疑惑/定向障碍

认知功能障碍只能运用排除法来确诊,对于这一点,再怎么强调都不为过。老年宠物患上的很多种疾病,其症状与认知衰退都非常相似,因此,您务必要排除其他所有可能导致行为变化的身体原因。

例如,癫痫可能导致宠物站立不动,眼神呆滞。如果您的宠物看起来十分木然,它可能正处于痛苦之中。不恰当的便溺可能是由于肾脏疾病。这些健康问题和很多其他疾病都可能导致与认知衰退不相关的行为变化。也正因为如此,您务必要首先排除其他所有可能的原因,对于老年宠物尤其如此。

对于患有认知功能障碍和一般的老年狗狗,保健营养品可显著改善记忆,并且效果非常持久。针对中链脂肪酸甘油三酯(如椰子油)开展的多项研究显示,它们可以显著改善老年狗狗的认知功能。中链脂肪酸甘油三酯补充剂是为宠物的大脑提供即使燃料的有效方法。我建议将补充剂添加至每天的食物中,每 10 磅体重搭配 1/4 汤匙。

我还建议为宠物补充 SAMe(S-腺苷甲硫氨酸)。其他可以考虑的补充剂还包括水母提取物和白藜芦醇(一种日本紫菀)。研究已经证实,日本紫菀有助于降低自由基和β-淀粉样蛋白沉积物造成的损伤。银杏可以改善大脑的血液供应。磷脂酰丝氨酸和泛醇(CoQ10 的还原形式)可以为宠物的线粒体提供营养,改善细胞能量。

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在一开始注意到狗狗的行为变化时,就要立即采取各种方法妥善解决。您可以咨询全科或综合兽医,了解可针对性治疗狗狗症状的家庭补救方法、香水精、草药或保健营养品。

帮助狗狗保持健康的体型——随着年龄增长,体重超标的狗狗患多种疾病的风险显著增加。

保持狗狗的口腔卫生。

随着年龄增长,宠物也需要补充越来越多的蛋白质,以维持肌肉量及良好的器官和免疫功能,因此,您应该为狗狗采用包含有机、非转基因成分组成的均衡、新鲜、天然的饮食。一些老年宠物可能需要限制饮食中磷和钠的摄取量。

对于补充剂,我一般都会推荐消化酶和益生菌,这两种成分适合所有老年宠物。如果您的狗狗需要通过饮食补充额外的纤维,请选择天然来源的纤维,如洋车前子粉、磨碎的深色绿叶蔬菜、椰子纤维或罐装 100% 南瓜。

对于对海鲜过敏的宠物,我还会经常推荐 ω-3 脂肪补充剂,如磷虾油(我个人的最爱)、其他鱼体油(而不是鱼肝油)或海藻 DHA。

关节和抗氧化补充剂也可以让大部分衰老的狗狗受益,这包括含有 MSM 的硫酸盐葡萄糖胺­、蛋壳膜、绿唇贻贝、多种顺势疗法、泛醇、超级绿色食物以及天然抗炎配方(姜黄和丝兰等草药、蛋白水解酶、SOD 和保健营养品)。

通过提供奖赏的玩具或食物类的智力玩具,以及简短的培训课程,来刺激精神,缓解无聊。

带狗狗外出散步,而不要采用慢跑或其他剧烈的运动形式。将追逐游戏替换为拖拉游戏。如果您的狗狗喜欢水,还可以偶尔带它游泳,对于年老的宠物,游泳是非常温和有效的锻炼。

在家里打造一些坡道,让它依然可以顺利上车,或者跳上床或它最喜欢的椅子。在光滑的地面铺上防滑地毯。

让狗狗有机会与其他宠物和人类进行适当的社交活动;可控状态下的简短锻炼和玩耍时间最适合年老的狗狗。

如果您的狗狗出现听力或视力问题,请使用天然(非化学)的气味线索,如精油扩散器,帮助它找到自己的路。

利用清晰的提示和易于遵循的指示来引导您的狗狗,尤其当它出现智力下降的迹象时。

和狗狗说话时,请使用轻柔、平静、温和的语调。请不要大声喊叫。