如何种植甜叶菊

甜叶菊

概要一览 -

  • 甜叶菊是一种多年生植物,它原产于南美洲,1500 多年以来,人类一直将它作为一种天然的增甜剂
  • 甜叶菊的甜度要比糖高出 200 倍,但它是一种零卡路里增甜剂,不会导致您的血糖飙升,如果您正在尝试减重或只是想降低糖分的食用量,甜叶菊都是非常具有吸引力的糖分替代品
  • 甜叶菊具有多种众所周知的健康功效,包括作为天然抗氧化剂,抑制导致蛀牙的细菌,加快减重速度,降低高血压以及调节您的血糖
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作者:Mercola 医生

在偶尔需要用到增甜剂时,草本植物甜叶菊是我个人最喜爱的选择之一。它是一种安全、天然的植物,已经拥有 1500 多年的使用历史。甜叶菊的甜度要比糖高出 200 倍,但它不会导致您的血糖飙升,因而成为了糖尿病患者和节食者的理想替代品。

相比于蜂蜜、枫糖浆和糖浆,甜叶菊往往是更好的选择。如果您一直以来都使用人工甜味剂,您可能会想尝试一下甜叶菊。

无论您想要减重,还是单纯地想要减少含糖甜食的食用量,甜叶菊都是非常具有吸引力的糖分替代品。如果您在商店购买甜叶菊,务必要阅读成分标签。某些品牌实际含有糖分!如果您想要获取安全健康的甜叶菊,最好是自行种植。

甜叶菊在南美洲有着数百年的使用历史

甜叶菊是一种多年生草本植物,它来自菊科家族,这意味着,它与雏菊、金盏花、豚草和向日葵都可以称得上是亲戚。甜叶菊的某些品种被称为 candyleaf,原产于美国亚利桑那州、新墨西哥州和德克萨斯州。而最受人们珍视的品种是 Stevia rebaudiana,它产自巴西和巴拉圭,数百年来,人们一直使用它的叶子为食物和饮料增甜。 

虽然最初在 1991 年,美国食品药品监督管理局 (FDA) 拒绝批准甜菊糖,但在 2008 年,FDA 批准了从甜叶菊中提取的瑞鲍迪甙化合物的使用 。在当时,可口可乐推出了零卡路里、采用甜叶菊增甜的茶品 Truvia,而百事公司则推出了 PureVia——这两款产品均用到了甜叶菊的其中一种萃取物,那就是 rebiana。

成熟的甜叶菊植株可以达到 2 英尺高,它的叶片小巧、宽度中等,呈绿色。甜叶菊具有一种独特的后味,其特点是略带苦味和甘草味。它非常适合用来为奶油甜点、饮料、水果、沙拉淋酱和酸奶增甜。您也可以直接将甜叶菊叶子加入饮料中,为热饮增甜,比如茶。

晒干或液态的甜叶菊最适合制作冷饮。另外,它还可以用于烘焙或烹调。无论您使用何种形式的甜叶菊,都需要进行一些小小的实验,才能达到甜叶菊和其他成分的恰当均衡,尤其在为烘焙食品增香和调味时。

种植甜叶菊:谨记,甜叶菊种子很难发芽

甜叶菊并非常见的草本植物,因此,它并不像大部分烹饪用草本植物一样易于种植。它可以在半湿润、具有酸性土壤的地方蓬勃生长,如果最先在室内栽种,取得的效果更好。需要注意的是,甜叶菊非常难以发芽,它的发芽率经常在 10% 以下。在种植甜叶菊时,请务必注意以下事项:

  • 在最后一次霜冻之前的大约 12 周,开始在室内播种
  • 请准备好排水良好的土壤,土壤的 pH 值应该在 6.7 到 7.2 之间
  • 由于预计到种子的发芽率会非常低,因此,您应该在每个种播种的孔洞内至少放置 3 颗种子;一些人认为深色(成熟)的种子比浅色的种子更容易发芽
  • 使用萌芽垫或头顶式催芽

在甜叶菊的植株达到六到八周生长期之后,您可以将其转栽至花园中,前提条件是夜间温度持续在 50 华氏度以上,否则,请将您的幼苗移栽到 3 英寸的花盆里,并将其放在室内,直到天气变暖。

在移栽到花园时,植株之间应留出 8 到 10 英寸的空间,每一排应相隔 2 英尺。甜叶菊在可以享受充分日照的半阴凉位置生长的最好。在含有丰富的堆肥、少许沙子或壤质土且排水良好的土壤中能够蓬勃生长,但它不能在潮湿的泥土中生存。在植株周围铺一层浅浅的覆盖物,帮助维持根部湿润。

在温暖的气候中,甜叶菊可以生长到 24 英寸高,而在更凉爽的气候中,它最多只能生长至 16 英寸左右。为保证您获取足够一整年使用的甜叶菊,您应该至少种植三株。一部分种植者会首先从插枝开始,这比让种子发芽更容易,特别是考虑到这种种子的发芽率很低。

如果您生活在温暖的气候区,并且打算将甜叶菊作为多年生植物来种植,则更适合通过插枝来种植。如果您在当地苗圃的草本植物中寻找甜叶菊,需要记住一点,那就是不同品种的甜叶菊,其甜度也有所不同。 

甜叶菊具有特有的纤长植株,因为剪枝非常重要。为尽可能增加叶子的数量,您可以对甜叶菊进行多次修建,以便刺激其长出更多枝叶。首次剪枝应在甜叶菊达到 8 英寸高度时进行。在初夏时节再剪一次。对于减下来的枝条,您有两个选择:采集上面的叶子,或者将其种在超市的盆栽土中,以便为自己或为朋友培育更多甜叶菊植株。

收获甜叶菊

甜叶菊会在初秋和仲秋时节开花,花朵脆嫩洁白。在为甜叶菊除草时要格外谨慎,因为它的枝条很容易被折断。幸运的是,甜叶菊很难生病或者长虫,这可能是由于它的甜度可以作为一种天然的防御机制。甜叶菊的植株没有毒性,但研究发现,对于蚜虫和其他不喜欢其甜味的昆虫,其植株可能具有驱虫的倾向。

虽然甜叶菊可以在夏季随时收获,但在天气变得更凉爽之后,叶子的甜度也会随之增加。为确保收获最美味的叶子,您应该计划好在九月底或十月初收获甜叶菊。您可能需要出现四到五朵花蕾,但还未开放之前就收割整个植株。

由于甜叶菊的叶子在清晨时分含糖量最高,因此,您最好在早晨收获。如果您想要在大部分花朵开放之后再收获,则可能整个植株的苦味都会有所增加。甜叶菊的叶子最适合在干燥之后保存。您可将干燥的甜叶菊和其他草本植物一道,存放在密封容器中。最好在食用的时候,才切碎它的叶子。和其他草本植物一样,您可以通过以下方式干燥甜叶菊:

  • 把甜叶菊的茎部扎起来,挂在钩子或钉子上,直到晾干
  • 将甜叶菊放入温度为 95 至 110 华氏度的食品脱水机中干燥
  • 将其放入预热至 180 华氏度的烤箱中加热,直至其变得易碎

过冬的甜叶菊

虽然甜叶菊更适合生在在温暖的气候中,但据了解,它可以在属于第 8 区地区过冬。尽管如此,如果在更寒冷的气候中种植甜叶菊,最好将其作为一年生植物,放在室内过冬,以保护它们免受霜冻。如果您生活在第 8 区或气候更温暖的地区,甜叶菊一般具有耐寒的特性,如果能够提供保护性的冬季护根物时,它可作为一种寿命较短的多年生植物生长。

如果您生活在更严寒的地区,可以选择将两株已经种植一年的健康植物放在室内过冬。为帮助甜叶菊度过寒冷的冬季,您应将植株剪至 6 英寸高度。必要的时候可修剪根部,以便能够将其转移到 6 英寸的花盆里。将植株放置于温暖、阳光充足的室内,或者加热的温室内。在春季,如果甜叶菊冒出新芽,可以剪掉大部分的新茎,并将其作为插枝,来种植额外的甜叶菊。如果放入潮湿种子培养混合物或珍珠岩中,甜叶菊的插枝在两到三周后便会生根。

甜叶菊的健康益处

甜叶菊对于糖尿病患者和节食者而言,是非常有吸引力的零卡路里增甜剂,除此以外,甜叶菊还可以:

  • 作为一种天然的抗氧化剂——由于甜叶菊含有咖啡酸、类黄酮、山葵醇、槲皮素、单宁和三萜,能够帮助您的身体对抗自由基,从而防止这些自由基破坏您的细胞,导致癌症、心脏病和其他健康问题。
  • 抑制可能导致牙齿空洞的细菌,另外,人们还认为它有助于预防蛀牙和齿龈炎
  • 促进减重,这意味着,您可以大胆享用甜食,而不必遭受糖分造成的卡路里负担和负面影响
  • 降低高血压,从而保护您的心脏健康。这是因为,甜叶菊中存在苷类,可以舒张血管
  • 调节您的血糖水平,因为甜叶菊中含有葡萄糖的微粒会在结肠内被吸收,而不会像蔗糖(食糖)一样进入血管

虽然甜叶菊已经被 FDA 认证为总体安全的食材,并且南美洲人也有数百年的食用历史,但如果您对菊科家族的其他植物(如豚草)存在过敏,还是应该尽量远离这种成分。

一些人表示自己在食用甜叶菊之后出现腹胀和痉挛,以及头晕、头痛等症状。如果您出现了上述任何症状,都应该停止食用甜叶菊。所幸的是,甜叶菊造成的副作用很少见,并且它的制备方式也非常简单。

自行加工甜叶菊

如果您熟悉甜叶菊就会知道,有些低甜味的饮料和烘焙食品由于使用太多甜叶菊,反而会导致一种强烈的苦味。如果您经常在烘焙和烹调过程中用到甜叶菊,就值得花一点时间来了解一下甜叶菊和糖分的等效图。谨记:相比于商店购买的品种,自己种植的甜叶菊味道不那么浓郁,这可能是由于它采用的加工流程。为确保您有充足的甜叶菊,来满足您的所有增甜需求,以下是在家加工甜叶菊的三种方法:

如何使用甜叶菊

甜叶菊茶: 将 1 汤匙干燥、轻微碾碎的甜菊叶加入到金属滤茶球中。将球放入干净的小罐中,倒入接近沸腾的水。浸泡 10 分钟后,取出滤茶球。茶水冷却后,盖上盖子,即可在冰箱中储存多达 5 天。产量:2 杯液态甜菊糖,其甜度约相当于 2 杯糖。

甜叶菊萃取物: 将半杯轻微碾碎的甜叶菊叶倒入一杯接近沸腾的水中。关掉火源,盖上盖子,浸泡 40 分钟。将液体过滤,倒入深色玻璃容器中。最长可在冰箱内储存两个星期。产量:3/4 杯甜叶菊萃取物,其甜度约相当于 3 杯糖。

甜叶菊药酊: 将半杯干燥、干燥、轻微碾碎的甜菊叶放入干净的玻璃罐中,加入 3/4 杯 100 度的朗姆酒或伏特加。盖上盖子,彻底摇晃。将罐子放于阴凉、黑暗的位置,接下来的两天内每天摇晃。随后取下盖子,滤出液体,放入小锅中加热,直到蒸汽上升。

维持温度(不要煮沸),继续煮 20-30 分钟。大部分的酒精气味和味道都会溶解,形成更浓稠的酊剂。从火源上取下来,静置让其冷却。将液体倒入深色容器内,最好是盖子上带滴管的容器。最长可在冰箱内存放三个月。产量:约 1/4 杯甜叶菊药酊,其甜度相当于 6 杯糖。

甜叶菊是目前可以使用的最好的增甜剂

甜叶菊是目前可以买到的最好的增甜剂。一些人因其苦涩的回味而对这种食材避而远之,但这种苦味通常可以反映出它的加工方式。如果您从一个声誉良好的品牌购买甜叶菊,只需区区数滴即可为一杯饮料增甜。

甜叶菊是一种零卡路里并且可以替代糖的增甜剂,相比于人工甜味剂,它当然也是更好的选择,尽管如此,我还是建议您适度食用,就像适度食用糖一样。虽然它在很多地方都可以购买到,为确保您获取 100% 天然的产品,您最好还是自己种植。