石榴有哪些好处?

石榴

概要一览 -

  • 石榴含有三种抗氧化剂多酚,包括单宁、花青素和鞣花酸,而且含量丰富
  • 石榴的抗氧化剂活性的特点是能够抑制多种癌细胞的细胞增殖和入侵,并且促进凋亡(细胞死亡)
  • 石榴及其提取物可帮助缓解关节炎患者的关节疼痛,同时减少发炎症状
  • 它们可以减缓动脉中斑块的形成,促进心脏健康,甚至可作为勃起功能障碍的一种自然疗法
  • 石榴中充满了多汁的种子囊,称之为假种皮,您可以整粒食用(富含纤维的种子及其他部分),以获得最佳营养
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作者:Mercola 医生

石榴有着数千年的食用历史,在很多文化中,它都是希望与富足的象征。埃及古墓中就曾发现过石榴的踪迹,巴比伦士兵会在战斗前吃石榴,波斯人也会在婚礼中用到石榴,象征着充满欢乐的未来。

甚至有人认为,伊甸园里面生长的其实是石榴,而不是苹果。石榴 (pomegranate) 的字面意思是多籽的苹果,但研究显示,石榴中的营养成分可能更为丰富。

石榴有时候也被称为中国苹果或者冬天的宝石(在北美洲,石榴一般在初冬时节上市),它是世界上最受欢迎的水果之一。

在北美洲,石榴相比于苹果、橙子等更常见的水果通常会变得黯然失色,但一旦您了解它的食用方法(实际上没有您想象得那么难),就会发现它是一种可以为您的日常饮食增添重要营养物质的水果,包括抗氧化剂。

石榴是一种富含抗氧化剂的超级食品

石榴的益处主要来自它的抗氧化成分,尤其是鞣花单宁化合物,比如安石榴甙和安石榴林,这些化合物提供了石榴约一半的抗氧化能力。石榴也是抗氧化剂维生素 C 的绝佳来源,一个石榴可提供约 40% 的日常维生素需求。

事实上,2008 年的一项研究对 10 种富含多酚的饮料进行了功效对比,其中石榴汁夺得头魁,被评为最有益健康的饮料。

该研究发现,石榴汁的健康功效要比其他试验对象高出至少 20%,完胜康科特葡萄汁、巴西莓和蓝莓汁这三种广为人知的富含超强抗氧化成分的果汁。石榴汁拔得头筹的原因在于,其中的每一种抗氧化物的含量都居于最高水平。

石榴含有三种抗氧化剂多酚,包括单宁、花青素和鞣花酸,而且含量丰富。抗氧化剂可帮助细胞有效地抵御活性氧 (ROS) 的攻击。

只要拥有这类微量营养物质,您的身体就能够抵抗因每天接触污染物引起的衰老。

如果您没有摄入足量的抗氧化剂来帮助中和自由基,就可能出现氧化应激状态,导致组织和器官加速损坏。抗氧化剂还有助于降低您体内的炎症反应。

《抗氧化剂》(The Antioxidants) 这部著作中,作者 Richard A. Passwater 博士指出,人类在动物王国中拥有最长的自然寿命之一,很可能是因为我们杂食饮食中含有丰富的抗氧化剂——包括石榴之类的天然食物。

石榴具有抗癌特性

抗癌

石榴的抗氧化剂活性的特点是能够抑制多种癌细胞的细胞增殖和入侵,并且促进凋亡(细胞死亡)。一项研究发现,石榴提取物可通过诱导细胞死亡,来抑制人乳腺癌细胞的生长。马里兰大学医学中心指出:

在试管中,来自果汁、果皮和油脂中的石榴提取物会减慢癌细胞的繁殖,并可能加速癌细胞的死亡。一些提取物还可以帮助减少肿瘤的血液供应,切断肿瘤的营养并使其变小。大多数研究都集中于乳腺癌和前列腺癌细胞。另一项研究发现,给小鼠服用石榴汁提取物可以减缓肺肿瘤的生长。但大部分此类研究都在试管或动物体内进行,目前还缺乏人体试验。

然而,至少有一项针对人体的研究取得了鼓舞人心的结果。在患前列腺癌的男性中,饮用石榴汁的男性患者 PSA(前列腺特异性抗原)水平翻倍的时间明显延长(从 15 个月到 54 个月)。而 PSA 水平在短时间内翻倍的男性因前列腺癌死亡的风险更高,因此,该研究结果也表明石榴具有强大的保护作用。

石榴可以减轻关节炎症状,支持关节健康

根据《以色列医学会杂志》(Israeli Medical Association Journal) 发表的一项研究,石榴或石榴提取物可能帮助关节炎患者减轻关节疼痛,减少炎症。

石榴中的抗氧化剂也可能有助于减少破坏关节软骨的炎症,这是很多骨关节炎患者感到疼痛和僵硬的一个主要原因。一项研究甚至发现石榴提取物可阻止破坏软骨的酶的产生。研究人员的结论是:

PFE[石榴果实提取物]或从中萃取的化合物可能抑制 OA[骨关节炎]的软骨退变,也可能做为维持关节完整性和功能性的有益营养补充。

石榴有益于心脏健康

有证据表明,石榴中的抗氧化剂可以通过多种方式,给您的心脏带来益处,包括降低收缩压(血压读数的最高值),延缓甚至逆转动脉内斑块的形成,促进血液流动,以及防止动脉增厚和变硬。

《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences) 发表的一项研究的作者指出:饮用石榴汁的小鼠,其形成动脉粥样硬化的速度至少减慢 30%。他们指出:

在这项实验研究中,我们发现石榴汁中含有的多酚(抗氧化化学物质)和其他天然化合物,可以延缓动脉粥样化形成[动脉硬化]。

一种可行的治疗勃起功能障碍的天然方法

治疗勃起功能障碍主要药物都是通过增加一氧化氮 (NO) 的产生,放松您的血管,从而增加阴茎的血流来治疗勃起问题。研究发现,石榴汁可以保护 NO,并增强其对某些生物系统的作用,这表明它可能有助于治疗勃起功能障碍,至少在理论上是可行的。

2007 年,一项小型研究对这一理论进行了检验,结果发现,在饮用石榴汁的男性勃起功能障碍患者中,石榴汁的效果尽管在统计学上没有显著意义,但依然很有希望。但研究人员也认为有理由继续开展测试,了解其是否确实存在好处:

在饮用石榴汁时,受试者的[勃起功能障碍]评分更有可能得到改善······尽管总体而言没有达到统计显著性的水平,但这项初步研究表明,可能需要更多的受试者以及更长的治疗周期,才可能得出具有统计学意义的结果。

如何简单三步取出石榴籽

虽然很多研究的对象都是石榴,但我还是强烈建议您直接整个食用石榴。这样不仅能为您提供额外的纤维(来自可食用的石榴籽),还可以确保您不会过量摄取果糖,几乎所有类型的果汁都含有较高水平的果糖。如果您此前从未吃过石榴,您可能会好奇哪些部分可以食用,哪些部分需要丢掉。如果将石榴切成两半,就会发现其中含有大量多汁的种子囊,称之为假种皮(平均每个石榴约含有 600 颗),中间由白色、味苦的薄膜隔开。

假种皮是石榴中的宝石,也是您可以享用的部分。很多人喜欢将石榴作为零食,但是您也可以在沙拉或菜肴中撒一点石榴籽。每粒石榴籽中都有一个富含纤维的脆籽。一些人会将脆籽吐出来,但您也可以选择整个食用。如何取出石榴籽?POM 协会推荐了一个简易的三步程序:

  1. 切开冠部,然后将石榴切成几块
  2. 将石榴块放在一碗水中,然后用手指挖出石榴籽(丢掉其余部分)
  3. 将水滤出,然后吃下整粒石榴籽,包括里面的种子

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