眼睛能否反映健康问题?

眼睛

概要一览 -

  • 糖尿病、高血压和胆固醇不平衡等疾病可以通过常规眼科检查来诊断,而您的视力健康是这些疾病和几十个其他健康问题的可靠指标
  • 在医学杂志《神经病学》(Neurology) 上发表的一项新研究再次将您的眼睛健康与未来记忆丧失的潜在风险联系起来
  • 改善眼睛健康的一些方法包括避免反式脂肪,保护心血管系统,吃深绿色的叶菜,获得大量健康的ω-3 脂肪酸,正常化血糖和戒烟
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作者:Mercola 医生

由于已知有数十种疾病会在眼睛中出现症状,因此眼科医生和验光师通常会首先帮助您识别某些身体状况。

保险公司 VSP Vision Care 对 12 万名患者进行的一项内部研究强调了眼科保健的重要性。他们的数据表明眼科症状是以下问题的第一个指标:

  • 62% 的胆固醇不平衡病例
  • 39% 的高血压病例
  • 34% 的糖尿病病例

如果您不确定如何根据眼睛健康状况和视力的变化发现身体试图告知您的信息,请您继续阅读。

您眼中的血管变化可以预测未来的记忆丧失程度

《神经病学》(Neurology) 发表的一项新研究 再次将你的眼睛健康与未来潜在的记忆丧失风险联系起来。据 CNN Health 报道, 研究表明,60 岁时眼睛内血管的微小变化可以预测您在接下来的几十年中经历认知衰退的可能性。

由于使用标准脑成像技术(如磁共振成像 (MRI))无法看到大脑中非常小的血管,研究人员假设研究眼睛中的血管可能会提供有关大脑中所出现情况的线索。

先前的研究已经证实,随着年龄的增长,血管系统疾病会增加您的认知障碍风险。目前的研究追踪了 20 岁以上的 12317 名年龄在 50 岁至 73 岁之间的男性和女性,以检验视网膜血管征象与认知衰退密切相关的假说。

在参与者发病时对其进行记忆和思维技能的评估。在接下来的 20 年中又进行了两轮测试。研究三年后,研究人员使用特殊的相机拍摄每个人的视网膜,从而提供了眼睛微血管情况的快照。通过此方法,科学家们可以识别出指示视网膜病(也称为视网膜血管的损伤)的视网膜征象。这些检测显示:

  • 95% 的参与者没有发现视网膜血管受损的迹象
  • 3% 有轻度视网膜病变
  • 2% 有中度至重度视网膜病变

研究人员在分析数据后发现,中度至重度视网膜病变患者的记忆力和思维能力得分显著低于健康眼病患者。(虽然糖尿病患者的结果更强,但对于没有患糖尿病的患者,这种联系同样重要。)

实际上,这些参与者在 20 年的研究中的平均测试分数下降了 1.22 个标准偏差单位。相反,眼睛健康的参与者则出现了 0.91 个标准差单位的下降。

关于结果,研究作者指出,视网膜病变与 20 年认知衰退加速有关。这些发现支持了对眼睛进行更敏感的检测方法的探索······从而可能提供与老年人认知衰退有关的微血管病变的另一种指标。

如果您的眼睛不健康,则可能您的大脑也不健康

没有参与这项研究的国家眼科研究所咨询服务主任 Rachel Bishop 博士肯定了研究结果,他说:

如果视网膜血管不健康,有理由认为脑血管也不健康。血管的供应对于所有器官的功能都是必不可少的 — 所以如果血管无法完成其工作,没有良好血液供应的大脑则无法正常运作。

当被问及与筛查眼睛和视网膜的大脑潜在负面情况(如记忆力减退)有关的意见时,Bishop 说:我的共同愿望是我们可以及早发现症状并及早采取干预措施,以改变负面的[脑]事件。

由于大脑完整藏在头骨内,所以眼睛实际上是大脑直接可见的唯一部分。作为眼部检查的一部分,当眼科医生使用检眼镜并将明亮的光线照射到您的眼睛时,则可以检测大脑。

通过光线可以看到视网膜和血管,也可以检测到视神经的任何潜在问题,这些问题通过电脉冲将视网膜信息传递到大脑。

美国眼科学会 (American Academy of Ophthalmology) 视网膜专家兼前主席 Charles Wilkinso 博士说:深度检查眼睛确实是一次美妙的经历。这是可以看到血管快乐地往前弹动的唯一方式,[并且]您可以看到视神经,它是大脑的一部分。

通过眼睛还能了解健康的哪些方面?

除了让您知道未来可能出现记忆衰退的风险之外,眼睛健康与越来越多的条件和疾病相关,可以告知您很多关于健康的信息。

非营利机构 The Vision Council 的验光师和医学顾问 Justin Bazan 博士强调了研究眼睛中发现的血管的重要性。它们确实与系统性疾病有直接的联系和相关性,他说。Bazan 说,通过追踪疾病引发的眼部变化,可以预测心血管事件,如中风,以及与阿尔茨海默病等疾病相关的精神变化。

由于这个原因,Bazan 建议您接受常规眼科检查,而不仅仅是获取新眼镜或者领取开具的隐形眼镜处方。他认为这些检查也是让您更多地了解眼睛健康及其如何影响整体健康和福祉的机会。

已知会影响眼睛的一些疾病包括:

癌症

虽然您或您的医生可能会在眼科检查之前发现恶性肿瘤的迹象,但乳腺癌、白血病和淋巴瘤的征象往往通过眼睛表现出来。

Bazan 解释说,检测到的最常见的癌症类型之一涉及眼睛周围敏感皮肤的基底细胞。另一种破坏性癌症是眼睛黑色素瘤 — 眼睛细胞中的癌症。Bazan 说,虽然这种情况并不常见,但它绝对会发生,而且具有毁灭性

糖尿病

视力波动,如视力模糊,可能是糖尿病的征兆。Bazan 说:通过眼睛可以看出糖尿病。[患者]可能会经历血糖失控的时期,这会导致眼内晶状体的改变,当晶状体改变时,它最终会影响视力。虽然类似的视力变化可归因于衰老,但最好排除糖尿病的潜在原因。

高血压

Bazan 指出,通过眼睛也很容易观察到高血压。受损的血管可能会导致出血和渗漏,在眼睛检查过程中都可以观察到。

胆固醇失衡

Bazan说:高胆固醇是检查中最容易检查出来的问题之一,因为它一眼就可以看出来。他说,在眼科检查过程中,经常看到由于斑块积聚引起的心脏病关注。

Bazan 指出,当斑块积聚在颈动脉中时,有时候这些小斑块会脱落,然后进入眼睛,在那里它们会堵塞眼睛的动脉,并导致眼睛背部血管结构的非常明显的变化。尽管仅凭眼科检查无法做出诊断,但您的医生很可能会推荐进行 MRI 和其他检查以排除疾病。

狼疮

由狼疮和其他自身免疫性疾病引起的葡萄膜炎或眼睛红肿。狼疮对眼睛的其他影响包括:视网膜中的血管变化,眼睑周围皮肤的变化,控制眼球运动和眼睛干燥的肌肉神经受损。如果您出现全身炎症的状况,几乎总是在眼睛中表现为葡萄膜炎,Bazan 说。

多发硬化症 (MS)

检查 MS 患者的眼睛时,医生会注意视神经颜色和外观的变化。国家多发性硬化症协会 (National Multiple Sclerosis Society) 表示,视力问题通常是该疾病的第一个症状:

MS 中出现的视觉症状可能是视神经炎 — 视神经的炎症 — 或者沿着神经通路控制眼球运动和视觉协调的病变(受损区域)的结果。视神经炎可能导致视力模糊或灰白,或一只眼睛失明。视野中心可能出现盲点或暗点。

这将需要更彻底的检测来确认 MS 的诊断。

性传播疾病 (STD)

有时候,像结膜炎(也称为红眼病)这样的难以解决的眼睛问题可能是更大潜在问题的一个信号。我在验光学校的第一位患者患有结膜炎······它对于其常规治疗眼药水没有反应,Bazan说。进一步检测后,患者被诊断为患有衣原体性病。

某些类型的疱疹感染也可能导致结膜炎。Bazan 说他还看到梅毒会导致瞳孔变成灰色。由于其对白血球的影响,HIV 也会引起视网膜的明显变化。

甲状腺疾病

甲状腺疾病可能会以多种方式通过眼睛呈现出来。Bazan 指出,干眼症可能与甲状腺疾病有关,因为您的甲状腺控制部分产生泪珠的激素。

甲状腺状况也可能导致您的眼外肌(负责控制眼球运动的肌肉)僵硬和增大。眼睛突出是格雷夫斯病的征象,这是一种导致甲状腺功能亢进的自身免疫性疾病。

帮助您改善和保护视力的策略

如何改善眼睛视力

以下是帮助改善和保护视力的几个建议步骤。这些步骤大多涉及与视力有关的饮食变化。

远离反式脂肪。如果在饮食中摄入了过多的反式脂肪,可能会干扰身体吸收ω-3

脂肪酸,从而引发黄斑变性等眼部疾病。反式脂肪常见于大量加工食品和烘焙食品。一些反式脂肪含量高的食品包括曲奇、饼干、甜甜圈、炸薯条、人造奶油、糕点、起酥油。

关注心血管系统。如上所述,高血压可能会导致视网膜上的细小血管受损,让血液无法顺畅地流动。一种保持最佳血压水平的有效方法是大量减少果糖的摄入。虽然您的医生可能会觉得吃盐不好,但是与盐相比,糖具有对血压更不好的影响。

我的标准建议是您将果糖总摄取量保持在平均每天 25 克以内,其中包括水果中的果糖。如果您患有糖尿病、心脏病、高血压或抗胰岛素性,您最好将果糖摄取量控制在每天 15 克以内,直到您的病情恢复稳定。

吃深绿色的蔬菜。研究表明,多吃深绿色蔬菜(最好是新鲜的有机蔬菜)有助于确保眼部健康。多吃富含类胡萝卜素的蔬菜,尤其是富含叶黄素和玉米黄素的蔬菜,也可以显著改善眼部健康。

摄取大量有益于健康的ω-3 脂肪酸。摄入ω-3 脂肪酸已被证明可保护健康视力。不幸的是,由于存在广泛污染和养殖的鱼类,您所选择的鱼应该限制为凤尾鱼、沙丁鱼、鲱鱼或野生阿拉斯加鲑鱼。如果您必须摄入营养补充剂,我建议选择磷虾油,它也含有虾青素,我会在下面介绍这一有效的抗氧化剂。

确保血糖趋于正常化。血糖过高会使眼球晶体流失大量液体,进而影响其聚焦能力。同时,这也会损害视网膜内的血管,导致血流不畅。

戒烟。吸烟会让人体各个部位产生更多自由基,进而通过多种途径使我们出现亚健康状况的风险增加,包括视力问题等。如果您需要戒烟激励,请查看吸烟的副作用,以及如何戒烟的一些建议。

抗氧化剂:我们最得力的护眼助手

抗氧化物质能够中和体内各个部位的有害自由基,也包括眼部在内。已知有益于您眼睛的四种抗氧化剂是:虾青素、黑加仑花青素、叶黄素和玉米黄质。一般认为在黄斑中发现的高浓度叶黄素和玉米黄质起到两个主要作用:吸收过量的光子能量并在它们破坏脂质膜之前抑制自由基。

叶黄素在眼部黄斑区的含量最高;该区域是视网膜中部的一块狭小区域,主要与直视和精细视觉相关。进一步来说,叶黄素是一种在黄斑区发现的色素,因可保护中央视力而受到广泛重视。

叶黄素是一种自然生成的类胡萝卜素,在绿叶蔬菜、橙黄色瓜果中普遍存在。

一些含叶黄素较多的蔬菜(按叶黄素含量排序)包括羽衣甘蓝(生和熟),以及煮熟的菠菜、散叶甘蓝、芜菁菜和青豆。放牧有机鸡蛋蛋黄也是叶黄素和玉米黄质的良好来源。

虽然叶黄素和玉米黄质对眼睛有益,但虾青素已经成为眼睛健康和预防失明的最佳类胡萝卜素。虾青素为许多与眼睛有关的问题提供保护,包括:

年龄相关性黄斑变性

青光眼

白内障

炎性眼病(如:虹膜炎、角膜炎、视网膜炎和巩膜炎)

黄斑囊样水肿

视网膜动脉闭塞

糖尿病视网膜病变

静脉闭塞

虾青素也有助于保持适当的眼压、能量水平和视力。由于上面所列的因素包含了美国几个主要的致盲原因,这种强大的抗氧化剂变得越来越重要。

如前所述,磷虾油是健康的ω-3 脂肪酸和虾青素的重要来源。如果您想补充虾青素,我建议您从每天 2 至 4 毫克开始。如果您正在服用磷虾油补充剂,请务必将您已经从磷虾中获得的虾青素量考虑在内,并相应调整推荐剂量。

您一辈子都需要眼睛,它们绝对值得保护。除了是您心灵的窗外,您现在知道它们也是您身体健康的重要指标。

立即采取措施来保护您的视力。第一步可能是安排您一直在推迟的眼科检查!让专业人士检查您的眼睛,主动控制健康使您更安心,您绝不会后悔。