留兰香精油:一种更温和的薄荷油

一瓶留兰香精油

概要一览 -

  • 对留兰香植物进行蒸汽蒸馏,即可制成精油。留兰香精油通常在芳香疗法中使用,有助于缓解疲劳、头痛、偏头痛、神经进展甚至是消化问题
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薄荷油 对于某些人而言,会过于强烈。它可能引起过敏反应和其他副作用,如胃灼热和头痛。如果您希望找到一款更温和的薄荷油,不妨选择薄荷的表亲,留兰香 (Mentha spicata),它也被称之为花园薄荷、绿薄荷、鱼薄荷或女士薄荷。

众所周知,留兰香具有独一无二的芳香。它在烹饪世界非常受欢迎,可以添加至菜肴和饮料,或作为装饰。采用留兰香植物制成的精油可提供一系列重要的健康益处。

什么是留兰香精油?

留兰香的使用最早可追溯至遥远的古代。这种多年生草本植物原产于地中海地区。据说数个世纪以来,古埃及、希腊和罗马医生一直在使用这种草药。罗马草药医生蒲林尼就曾在 41 种不同的药剂中提到过这种植物,强调了它在恢复精力和改善消化方面所具有的潜力。

在现代,留兰香精油和草药本身都被广泛用于治疗消化不适,如胀气和消化不良,以及缓解恶心、抽筋和疼痛。

留兰香精油从叶片,以及留兰香植物的花冠中提取。和其他薄荷家族的成员一样,它也具有易于识别的方形茎秆。它的叶片宽度为 1.5 至 3 厘米(大约 0.5 英寸至 1 英寸出头),长度为 5 至 9 厘米(大约 2 英寸至 3.5 英寸)。叶片的顶端尖锐,就像长矛一样——因此得名长矛薄荷

有很多人认为薄荷油太过于浓烈,因而会用留兰香精油取而代之。虽然这两种精油拥有类似的性能,但相比于薄荷油,留兰香精油中薄荷醇的含量更低。无论您是否敏感,留兰香精油都比薄荷油更温和,尤其对于儿童而言。

留兰香精油的用途

留兰香精油的使用不仅限于厨房和医药箱。例如,它可以用来促进大脑放松,或为您注入积极的情绪。据说,这种具有恢复作用的香气,有助于净化人的身体、情绪和精神。下面就是我列出的薄荷油的潜在用处:

  • 芳香疗法精油 — 由于含有薄荷醇,留兰香精油通常在芳香疗法中使用,有助于缓解疲劳、头痛、偏头痛、神经进展甚至是消化问题。
  • 食物配料成分 — 留兰香精油有时候也被添加至烘焙产品、冷冻乳制品、肉类、饮料和糖果中。但要注意的是,您最好选择天然、未经加工的食品,而非加工食品。
  • 香水 — 这种精油会被添加至某些类型的香水中。它通常用来与茉莉花和薰衣草等其他植物精油混合。
  • 口腔护理产品的成分 — 它通常也被添加至漱口水和牙膏。
  • 害虫和昆虫驱虫剂 — 这种精油可以赶走蚊子等昆虫,以及老鼠和其他啮齿动物。

留兰香精油的成分

留兰香精油含有碳氢化合物、醇类、酯类、氧化物和酮类。它的主要成分包括 α-蒎烯、β-蒎烯、香芹酮、石竹烯、芳樟醇、柠檬烯、薄荷醇和香叶烯。

正如之前提到过的,留兰香精油中的薄荷醇含量比薄荷精油要低。其主要成分是香芹酮,占精油总量的近 58%。

留兰香精油的益处

留兰香精油的益处

根据在《精油研究杂志》(Essential Oil Research) 上发表的一项研究,薄荷油的抗菌特性主要得益于其中的化学成分:顺式香芹醇和香芹酮。在多项研究中,研究人员都已证明它能有效对抗四种细菌菌株(金黄色酿脓葡萄球菌、大肠杆菌、枯草杆菌和多杀性巴氏杆菌)以及多种病原性真菌(黑曲霉、高大毛霉、腐皮镰孢霉菌、可可球色单隔孢以及根霉属菌)。

另一项发表在《微生物研究杂志》(Journal of Microbiology Research) 上的研究,同样证实了薄荷油的抗菌效果。它强调了留兰香精油对枯草芽胞杆菌、黑曲霉和白色念珠菌的影响。这种精油对大肠杆菌最有效,同时也具有抗菌和防腐的功效。

如何制作留兰香精油

和其他植物精油一样,留兰香精油通过蒸汽蒸馏萃取,尤其是通过蒸馏植物的叶子或花冠。精油呈淡黄色或橄榄色,散发出温暖的、略带绿色的草本香味。相比于薄荷,它更轻盈、更香甜,也更辛辣。

留兰香精油如何发挥功效?

留兰香精油拥有各种各样的使用方式:

  • 吸入 — 与薄荷油相比,留兰香精油更加温和,适合儿童使用。吸入它散发的香气有助于缓解疲劳和精神压力。
  • 局部外用 — 将几滴留兰香精油放入身体护理产品中,有助于缓解痤疮和其他皮肤问题。将经过稀释的溶液按摩至胃部,也可以缓解消化问题。
  • 内服 — 食用留兰香精油有助于治疗消化问题。但如果没有专业芳香治疗师或医生的建议,切勿擅自食用。
  • 加入洗澡水 — 这有助于缓解疲劳、发烧和肌肉疼痛。确保将留兰香精油加入载体油中稀释,然后再放入洗澡水。

留兰香精油安全吗?

和其他精油一样,使用未经稀释的留兰香精油可能引起皮肤敏感。您应该首先将其加入载体油稀释,如橄榄油、杏仁油和椰子油。如未使用载体油而直接涂抹于皮肤,则可能导致皮肤刺激。

如需确定您是否对任何类型的植物精油存在过敏现象,可将一滴精油涂抹于一小块皮肤,观察是否会出现任何不良反应。如果您皮肤敏感,最好彻底远离精油产品,或在使用前先咨询专业人士。

美国食品和药物管理局 (FDA) 将留兰香精油的摄入评级确定为为公认安全(GRAS)。但是,没有经验丰富的芳香治疗师或医生的建议,切勿擅自食用。

BabyCentre 指出,留兰香精油可在孕期安全使用。但如果您想在这一脆弱时期使用留兰香精油,我还是建议您最好先咨询医生或经验丰富的芳香治疗师。并且仅使用经过稀释的溶液。

留兰香精油的副作用

有报告称,敏感人群在局部外用留兰香叶片之后,出现了接触性皮炎。很多皮肤敏感的人在使用留兰香精油之后,也会出现变应性口炎和皮肤炎,这主要由使用留兰香口味的牙膏引起。因此,在使用留兰香精油或任何植物精油之前,最好先征求专业人士的意见。