年龄并非预测健康的最佳依据

衰老

概要一览 -

  • 出现某些健康问题的风险可能取决于您的实际年龄,但您可以通过影响生理年龄,来降低您的潜在风险
  • 您的健康取决于一系列不同的因素,包括您能否在颜色十分类似的背景中观察到对比图案,以及您的心理健康和灵活性
  • 每一天,您做出的生活方式选择都会影响染色体终端的长度,后者是影响生理年龄的另一个因素。做出正确的生活方式选择,更有助于让您保持健康长寿
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作者:Mercola 医生

一般而言,您出现某些健康问题的风险会随着年龄的增长而不断增加。例如,70 岁或以上的老年人患骨质疏松症的风险会更高;40 岁以上的女性患胆结石的风险也会更高。

当然,这些一般规则并非适用于所有人。我们经常看到,一些 70 岁以上的老人还在参加健美比赛;40 几岁的人患上心脏病,并且由于关节炎而出现了关节损伤。

您的年龄确实会影响给您的整体健康,但它并非唯一的影响因素,某些情况下,它也不是最重要的因素。现在,研究人员正尝试评估生理年龄和实际年龄之间的差距。

年龄与健康

根据芝加哥大学开展的一项研究,当衡量老年人在健康与幸福方面的差异时,实际年龄并不会产生影响。这项研究将 3000 名年龄在 57 岁至 85 岁之间的参与者作为样本,并收集了他们在五年内的数据。

类似研究中用到的传统生物标记包括健康状况,如心脏病、癌症、高血压和胆固醇水平升高。而芝加哥大学开展的这项研究使用了其他标记,如心理健康、灵活性、视力、骨折病史及其他 50 个变量。

一直到最近,大部分医疗专业人员都会根据您的健康状况,如糖尿病、骨质疏松症和癌症,来预测您的健康和寿命。但众所周知,每个人对这些疾病及治疗方法的反应,都会因为整体健康状况、基因和生活方式选择而有所不同。

这些差异让您具有了独一无二的特性,从而让您的寿命变得难以预测。但上面提到的研究发现,那些最健康的人,体重通常都超过了其身高对应的标准体重,并且血压往往也更高。

健康水平居于中间范围的人通常体重正常,没有心脏病或糖尿病,但存在轻微的健康问题,如贫血。

而那些被认为最不健康的人群,其过早死亡的风险也最高,他们通常患有未采取任何治疗措施的糖尿病,且具有久坐不动的生活方式。这项研究的首席研究员、芝加哥大学心理学和比较人类发展学教授 Martha McClintock 博士表示:

我们正在重新考量衰老,我们不再将它视为每个人必经的一条道路,而是认识到了,衰老的方式多种多样。它就像一条河流的三角洲。我们每个人都会通过不同的途径到达旅程的终点。

挑战您对健康的看法

这项大型研究的结果向衡量健康的传统方法提出了挑战。以往,您的健康往往通过您经历的一系列不良健康状况来衡量,这项研究建议,您生活中的积极状况也会影响您对健康问题以及随后的治疗所做出的反应。

通过没有疾病或病痛来定义健康存在的一个问题,就是忽略了影响您的健康和寿命的其他重要条件。

这项研究认为,如果考虑到其他因素,按照传统标准归类为健康人群的所有美国人中,有 25% 的人在未来五年内都存在一定的死亡或者失去行动能力的风险。

这项研究报告的作者将 54 种不同的健康因素确定为健康和衰老的综合模型。在评估参与者的过程中,研究人员考虑的其他因素包括心率、神经免疫功能以及感知能力。

研究人员发现了六种不同程度的潜在健康类别,其中包括上面提到的三种。肥胖是一个非常复杂的因素,它不一定会影响人们过早死亡的风险。

在大多数情况下,体重超标会增加您出现关节损伤、心脏病以及其他免疫介导性健康问题的风险。

但研究人员还发现,其中有一组参与者的体重并未影响其健康模型中的其他因素。这些参与者被归类为强壮型肥胖,因为他们的体重不会降低其灵活性,也不会导致并发性糖尿病或心脏病。

事实上,研究人员发现在这一类别的参与者是最健康的,在接下来五年内死亡或失去行为能力的可能性也最低。

骨折可能导致在未来五年内残疾或死亡

根据这项研究收集的数据,每 7 个人当中,就有 1 个人会在中年或老年期间出现骨折。他们发现,45 岁以后经历骨折且处于正常健康水平的人,在未来 5 年内残疾或死亡的可能性也更高。

他们还发现,这些骨折并非指老年时期常见的髋骨骨折,而是在折断之后愈合良好的骨折。这种骨折并不会让人丧失行为能力。McClintock 表示:

这并非在晚年期间摔断髋骨。而是曾经经历过骨折并且已经愈合。这些人依然很活跃,并没有因为骨折而失去行动能力。尽管如此,他们依然可能在未来五年内变成残疾。

原因就是虚弱,以及意外。虚弱是指肌肉力量和神经系统功能不佳、平衡感差,以及行走时难以避开障碍物。

研究小组认为,在这些情况下骨折,可能是神经或肌肉紊乱的早期迹象,它可能增加人们失去行动能力的风险。

生物学标记

血压

胆固醇水平

心率

身体质量指数 (BMI)

肺功能

骨骼质量

肌肉力量

随着您的实际年龄不断增长,上述生物标记均会呈衰退的趋势。但是,所有年龄阶段的游泳健将在上述类别都拥有更好的测量值。研究人员发现,对于年轻以及较年长的游泳者来说,衰老的标记更加呈现乐观态势。

另外一项研究还使用了相同的方法,来定义实际年龄标记和生理年龄标记之间的差异。寻找能揭示生物衰老的标记,将能为医生提供独特的测量方法,根据您的身体的承受能力来确定更具体的治疗方案。

关注这些标记还可以帮助您确定您在饮食、锻炼和生活方式方面做出的改变究竟是延缓还是加速了您的衰老速度。

确定生理年龄的方法

专家也同意,相比于实际年龄,使用可接受的生物标记来确定生理年龄是更好的预测寿命的方法。

但这些生物标记无法通过简单的验血或问卷调查测量出来。在 2010 年开展的一项研究中,研究人员分析了近 4,000 名女性的病史档案。他们发现,在相似的颜色背景中观察到对比图案的能力(白色背景下的浅色图像),是未来死亡率的重要预测因素。

另一项预测指标是参与者 10 秒内在较低的平台上进行快速登阶的次数。该项研究一共发现了 13 个因素,代表了老年女性健康衰老的临床表现。McClintock 警告人们:

我们已经证实,在预测健康衰老时,上面讲到的这些其他衡量方式至少与通过器官系统疾病预测具有同等的重要性,因此,将这些衡量方式纳入医学实践和健康政策也至关重要。

染色体终端是另一个关键因素

科学已经证实,您的每个染色体都的末端都有一个复合结构,这个结构被称为染色体终端。这些染色体终端将 DNA 链的末端包裹住,起到保护作用,就像鞋带末端的塑料块保护鞋带不散开一样。

染色体终端可保护 DNA 链内的重要信息。您的细胞通过复制和再生来恢复活力。在每一次细胞生殖的过程中,染色体终端都可以保护 DNA 链的末端变得越来越短,最终,染色体终端会变得非常短,以至于细胞无法正常工作。

染色体终端缩短可能与免疫反应、生物性衰老以及骨骼矿物密度不良有关。而这些因素都会影响您在功能上和临床上的年龄。很多因素都会影响染色体终端的长度和变化,这包括压力、社会支持、饮食和锻炼。

如何优化您的生理年龄?

衰老的生物标记

1. 饮食

您的饮食将决定您的健康。您的身体会将您摄取的食物用作能量,并通过这些食物为健康的细胞生长提供营养成分。如果您想要保持良好的健康状态,您的细胞必须也足够健康。而要让细胞保持健康,您必须为它提供含有大量营养成分和能量的天然健康食物。

2. 补水

平均而言,人体有 60% 的重量都是水。您体内某些部位的含水量更高,如您的大脑和心脏含水量均为 73%,肺部的含量水为 83%。充足补水可以降低细胞面临的压力,这是延缓衰老的有效预防措施。

您可以通过尿液的颜色来判断自己的补水等级。因此,您最好足量饮水,确保尿液呈淡黄色或浅稻草色,并且每天小便四到七次。

3. 锻炼

锻炼对于您的健康以及您完成日常活动的能力,都具有至关重要的影响。另外,它还能影响您的染色体终端的长度。在一项研究中,研究人员收集了约 6,500 名参与者的数据,发现年龄在 40 岁到 65 岁之间、坚持定期锻炼的参与者,给染色体终端的长度带来的影响最大,从而进一步给生理年龄带来了影响。

参与者的锻炼量与其染色体终端的长度存在非常明显的关联。另一项研究证实了,参与适量锻炼、每周消耗约 1,000 至 3,500 卡路里的人,其染色体终端的长度也更长。

4. 平衡能力

维持大脑与肌肉骨骼系统之间的交流,有助于降低跌倒的风险。平衡能力、柔韧性以及强大的核心能力相互配合,降低跌倒和骨折的风险。您的目标不是达到能够走钢丝的水平,而是要在失去平衡的情形下,能够立即恢复,不至于受伤。

平衡锻炼不仅仅适用于老年人。如果您在不依靠任何物体保持平衡的前提下,单腿站立的时间不能超过 30 秒,那么,是时候开始将这种形式的锻炼纳入到您的日常生活了。只需短短数周,您就能感受到显著的不同。

5. 心理健康

您的心理和认知健康受到一系列身体因素的影响,如补水、锻炼和饮食。但是,为了确保良好的心理健康,并维持您的认知能力,您还需要解决其他多种因素。这些因素包括:

社会支持:能够为您提供支持的交际圈,包括您的家人和朋友,可帮助您降低压力水平,改善您对生活的看法。

压力管理:压力会增加您体内皮质醇的分泌,从而影响其他身体系统,并从细胞层面给您的身体施加压力。

积极乐观:很多百岁高寿的老人均表示,快乐的心情和积极的态度是他们的长寿秘诀。

心理锻炼:您可能听说过这样的说法身体像块铁,不用就生锈。认知能力也是如此。您的大脑和身体一样,都需要锻炼。

睡眠:这是为大脑排毒的必要条件,每天晚上,您的身体和大脑都需要安稳、优质的睡眠。

信仰:它是指对看不见摸不着的事物怀着坚定的信念。您的信仰或精神是心理健康的重要方面,也是预防抑郁症的重要方法。

6. 化学物质接触

您食用的食物、呼吸的空气以及您使用的每一件家具,都可能含有毒素和化学物质,从而对您的健康造成威胁。您的身体会竭尽全力排出这些毒素,但这项任务会让您的身体不堪重负。因此,您务必要遵循以下方法,尽可能限制与化学物质的接触:

停止吸烟同时确保远离二手烟

家居清洁时应使用无毒产品,如白醋和小苏打

>不要使用空气清新剂、香薰蜡烛或其他散发香味的产品

使用不含除臭剂的垃圾袋

限制任何不必要的非处方药物和处方药物的使用

>使用绿色的洗衣液

使用有机的园艺种植方法

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