甘草有哪些益处?

甘草

概要一览 -

  • 甘草具有抗菌特性,研究发现,它有助于缓解胃溃疡
  • 甘草是一种有效的止咳成分,它具有祛痰的作用,可促进化痰和排痰
  • 甘草有益于消化,可帮助缓解消化道刺激和炎症
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作者:Mercola 医生

甘草根的学名 "Glycyrrhiza" 来自于两个词:"glukos"(甜)和 "riza"(根)这种甜根含有甘草甜素,其甜度达到了糖的 50 倍。我们也不难想象,为什么很多人一想到甘草,都会联想到与之同名的糖果公司。

但甘草其实是一种原产于地中海地区的多年生草本植物,几个世纪以来,它凭借多种药用特性而备受人们重视。事实上,它的用途在亚述泥板和埃及纸草中都有记载。

在古代阿拉伯,它被用来治疗咳嗽,而在古希腊,人们也曾用它来治疗咳嗽和哮喘。这种草药在中国有着悠久的使用历史,在这里,它被用于缓解粘膜刺激和胃肠道痉挛。

几乎所有的中草药配方都含有甘草,因为它可以促进胃肠道吸收,并让各种草药变得更加和谐。换句话说,它有助于增强其他草药的效果。

印度的传统阿育吠陀医学认为甘草根是一种祛痰、缓解痉挛、消炎、镇痛(缓解粘膜的刺激)的成分,还可以影响肾上腺的功能。

甘草的多种用途

据说,甘草是科学界最经常研究的药用植物之一,另外,它确实拥有值得深入研究的一长串功能。以下就是甘草部分众所周知的功能:

1. 缓解胃溃疡

胃溃疡

甘草具有抗菌特性,研究已经发现,甘草有助于缓解胃溃疡(很多胃溃疡病例均是由幽门螺杆菌 (H. Pylori) 引起)。德国天然药草研究委员会 (Commission E) 已批准甘草用于治疗胃溃疡。

2. 咽喉疼痛、咳嗽和感冒的治疗方式 — 甘草最为人所知的用途之一,是缓解咳嗽和感冒造成的充血。它可以作为祛痰剂,促进化痰和排痰,另外也可以舒缓受到刺激的粘膜。

德国标准许可 (German Standard License) 批准治疗支气管炎时可将甘草浸剂用于化解粘液和加快粘液排出,而《英国草药概要》(British Herbal Compendium) 则表示甘草可用于治疗支气管炎。

3. 胃酸反流和消化支持 — 甘草可促进消化,有助于舒缓消化道的刺激和炎症。

德国标准许可已批准将甘草用于治疗慢性胃炎引起的疼痛性痉挛,在法国,甘草可用于治疗腹胀、消化不良和胀气。

研究发现,甘草萃取物有助于减轻功能性消化不良(胃部不适)的多种症状,如果将甘草与甘菊、鹤金梅、当归、水飞蓟和苦艾草的提取物结合使用,还能有效缓解消化不良及轻微的肠胃不适,包括呕吐。

4. 抗炎和免疫系统支持 — 科学家已经从甘草中分离出了 400 多种化合物,其中包括异甘草素和柚苷配基。这些成分可促进调节性 T 细胞诱导,调节性 T 细胞对于控制免疫反应和预防自身免疫具有关键作用。

根据《科学报告》(Scientific Reports) 发表的一项研究,甘草能够给免疫系统支持带来多种有益的特性:

甘草是备受认可的治疗消化性溃疡、便秘、咳嗽和病毒感染的药物。据报道,甘草中的主要成分是甘草甜素和黄酮类化合物,如甘草甙、异甘草苷以及他们的苷配基······

甘草甜素可减少活性氧 (ROS) 的生成,从而抑制组织炎症······在体外和体内试验中,甘草可通过多种不同的机制,起到显著的抗炎作用。

······近年来,甘草黄酮类化合物凭借其在抗菌、抗氧化、抗炎等方面具有显著生物活性,越来越受到人们的青睐。

5. 缓解便秘 — 甘草可作为天然的泻药,促进肠道蠕动(结肠内的收缩可加快排泄)。

一项研究发现,与安慰剂相比,一种含有甘草和其他草药的传统伊朗草药制剂可显著改善慢性便秘。

6. 对抗病毒感染 — 甘草具有广谱抗病毒活性,能有效对抗疱疹、艾滋病毒、肝炎、SARS 和流感

根据《中国病毒学杂志》(Chinese Journal of Virology) 发表的一项研究,甘草中的三萜类化合物有望成为一种新型的广谱抗病毒药物,并将被广泛应用于临床治疗。

7. 肾上腺支持 — 甘草是一种适应源草本植物,这意味着它能帮助您的身体应对压力。事实证明,甘草可以帮助您的身体调节应激激素皮质醇,从而减轻肾上腺的负担。

8. PMS 和更年期支持 — 甘草具有类似于雌激素的效果,研究发现,它可以帮助绝经后女性减少潮热的次数和持续时间,还可用于激素疗法。它也可能有助于缓解经前综合症(PMS) 的症状。

甘草的副作用:食用过多甘草可能造成危害

虽然甘草具有多种有益功效,但您务必要注意,不要过度食用(这包括剂量过高或食用时间过长)。如果过度食用,甘草中的活性成分可能导致假多醛固酮症,让您对肾上腺皮质中的一种激素过度敏感。

这反过来又可能引起头痛、疲劳、高血压,甚至是心脏病发作。

马里兰大学医学中心建议在寻求专业医疗保健提供者的建议之前,甘草的使用时间不得超过一周,并且任何甘草制剂的使用时间都不得超过四到六周。

孕妇或哺乳期女性也不应服用这种草药。如果您想要获得甘草的各种益处,同时又避免甘草剂量过度带来的风险,可以选择去甘草甜素甘草 (DGL),这是已经去除甘草甜素的甘草。

但您也可以咀嚼一块甘草根或喝甘草根茶。马里兰大学医学中心建议使用以下形式和剂量:

晒干的甘草根:1-5 克浸剂或汤剂(煮沸),每天三次

甘草 1:5 酊剂2-5 毫升,每天三次

标准萃取物:250-500 毫克,每天三次,准备萃取,含有 20% 的甘草酸

DGL 萃取物:0.4 克至 1.6 克,每天三次,用于治疗消化性溃疡

DGL 萃取物 4:1:咀嚼 300 至 400 毫克,每天三次,餐前 20 分钟服用,用于治疗消化性溃疡

漱口水:将 1/2 茶匙甘草萃取物与 1/4 杯水混合,将其含在口中冲洗、漱口,然后吐出来,每天四次,用于治疗口腔溃疡