读完这篇文章之后,您可能再也不会掏耳朵了

清洁耳朵

概要一览 -

  • 耳垢对你的耳朵有好处,有助于防止灰尘和其他刺激物进入耳朵
  • 你的耳朵是自动清洁的,多余的耳垢通常会自然地从你的耳道排出,这得益于你下巴的运动(说话、咀嚼等)
  • 不建议用棉签插入耳朵,因为棉签会将耳垢深入耳道,造成耳塞
字体大小:

作者:Mercola 医生

很多美国人都喜欢用棉签擦拭耳朵,作为日常卫生习惯的一部分,希望这样来清除多余的耳垢。但是,有耳垢就并非意味着不卫生,专家强烈建议不要将棉签插入您的耳道。

您应该知道,耳朵形成耳垢是有原因的。耳垢在专业上被称为耵聍,由耳道中的腺体产生。它主要由死皮细胞组成,还含有其他物质,包括溶菌酶(一种抗菌酶)、脂肪酸、酒精、胆固醇和角鲨烯。

耳道是一种本就应该存在于耳朵中的物质。它有助于耳朵的自我清洁过程,并具有保护、润滑和抗菌性能。美国听觉研究基金会 (American Hearing Research Foundation) 解释道:

耳垢过少可能增加感染的风险······耳垢中至少存在十种有益于防止细菌和真菌滋生的抗菌肽。

耳垢的益处

如果您耳道内的耳垢过少,您可能会感觉到干燥和瘙痒。适当的耳垢有助于:

  • 防止灰尘、细菌和其他细菌进入耳朵并造成损伤
  • 吸附污垢,减缓细菌的生长
  • 保护耳道内的皮肤免受水的刺激

您的耳朵内应该存在有健康、适量的耳垢,因为它们是身体自我清洁流程的一部分。多余的耳垢应该可以自动从耳道中排出,因为耳道内的细胞实际上是自然移动的。

清除耳垢还可以通过下颚的活动(说话、咀嚼等)来进行,一旦耳垢到达外耳,它就会在您淋浴或泡澡时脱落或者被清理干净。

为什么不应用棉签来清洁耳朵

不要将棉签插入耳朵

根据美国耳鼻喉学会-头颈外科基金会 (AAO-HNSF) 的说法,理想的情况下,您绝对不应清理耳道。他们指出:

遗憾的是,很多人错误地相信,为确保个人卫生,他们应该定期清理耳道内的耳垢。事实并非如此。

事实上,试图用棉签、发夹或其他尖锐的物体去除耳垢,可能会给耳朵造成损伤,包括外伤、耳垢嵌塞,甚至是暂时性耳聋。这些物体只会将耳垢推向耳道的更深层,并可能导致耳道完全阻塞。

在正常情况下,耳垢只会在耳道的外三分之一处形成。棉签带来的主要风险之一,是它们可能将耳垢推向耳道的更深层,也就是接近鼓膜的位置。AAO-HNSF 还表示:

患者的鼓膜被耳垢堵塞,通常原因都是他一直在用带有棉签的涂抹工具、发夹或扭曲的餐巾角深入耳道,试图进行清理。这些物体只会将耳垢推到耳道深处。

如果耳垢被推至本来不应存在的耳道深处,就会将真菌、细菌和病毒从外耳带入内耳,增加感染的风险。它还可能阻塞耳道,导致听力下降,甚至可能导致鼓膜破裂。

这也会形成一个恶性循环,因为您用棉签摩擦耳道的次数越多,就会释放出越多的组胺,从而导致皮肤刺激和发炎。这反过来又会让您忍不住反复将棉签插入耳道内,导致更进一步的干燥和刺激。

甚至有研究显示,耳垢栓塞可能会通过影响听力,而改变老年人的认知功能。在一项研究中,当耳垢被清除之后,参与者的听力明显改善,认知功能也有了显著改善。

放下棉签,试试这种方法吧

大部分人都不需要定期清理耳道。但下面这些症状可能预示着您耳道内堆积了过多的耳垢,需要引起重视。

明显的耳垢堆积

耳鸣(耳道内的鸣响音)

耳朵感觉严重瘙痒

频繁耳痛

部分听力损伤

耳朵散发出异臭

耳道内有分泌物流出

耳道出现拥挤的感觉

感觉自己的耳朵被阻塞

耳鼻喉科 (ENT) 医生或耳鼻喉专家可以使用特殊的吸引器、微型仪器和显微镜来清除耳垢。如果您的鼓膜穿孔,建议由医生手动清除耳垢,但在大多数其他情况下,您也可以在家自行清除。

清理耳垢的最简单的方法,是在耳道内滴几滴橄榄油、椰子油或者水,以便软化耳垢。然后倒入少许浓度为 3% 的过氧化氢,将耳垢冲刷出来。需要注意的是,使用纯净的无菌水或无菌盐溶液软化耳垢,具有与油脂或非处方滴耳剂取得相同的效果。

顺便说一句,使用过氧化氢这种方法(往耳朵里倒一瓶盖浓度为 3% 的过氧化氢)对于解决呼吸道感染也非常有效,比如感冒和流感。您将听到冒泡的声音,这是完全正常的;您还可能感觉到轻微的刺痛。稍等片刻,直至冒泡和刺痛感逐渐平息(通常需要 5 到 10 分钟),然后用纸巾吸干溶液,患另一只耳朵重复此步骤。

如果您仍然存在耳垢堆积的问题······

如果这些家庭疗法还不足以解决您的耳垢问题,就可能需要用注射器高压冲洗耳道,以清理麻烦的耳垢。这种方法只能由专业人员执行,因为如果操作不当,可能损伤您的鼓膜。另外,如果您患有糖尿病、鼓膜穿孔(鼓膜出现空洞),或者如果您的免疫功能低下,最好也不要刺激耳朵。

如果您患有更严重的耳塞,或者在采用家庭疗法之后依然无济于事,您可能需要医生帮忙,让他/她运用微型吸管、耳镜和其他适当的仪器,手动地将耳垢取出。

耳垢堆积通常是缺乏 ω-3 脂肪的迹象

虽然大部分人的耳朵都可以自我清洁,但一些人经常会有过多耳垢堆积,难以清理。如果您也面临这种情况,您可能需要使用过氧化氢定期软化并清理耳垢,或者,您也可以每隔 6 到 12 个月问诊专家,让他们定期预防性地清理耳朵。

但与此同时,您还应该确保增加 ω-3 脂肪的摄取量,因为经常产出现过多的耳垢堆积,根本原因可能是缺乏 ω-3 脂肪。

解决这个问题的方法非常简单:食用更多 ω-3 脂肪,或服用优质动物源性ω-3 补充剂,如磷虾油。ω-3 脂肪的优质膳食来源包括沙丁鱼、鳀鱼,以及野生阿拉斯加鲑鱼。

一旦您已经清除了多余的耳垢堆积或阻塞,同时确保补充了足够的 ω-3 脂肪,通常就可以防止这个问题复发。如果耳垢卷土重来,很有可能预示着您存在严重的 ω-3 脂肪缺乏症,您可能需要咨询天然保健从业者,他们将帮助您确保每天补充足够的剂量。

下面这些耳道清洁方法不可取

除了不要使用棉签和其他尖锐的物体来清洁耳道以外,AAO-HNSF 还建议避免使用口腔喷射冲洗器和耳烛。耳烛疗法是在耳道内放置一个中空的锥形装置或蜡烛,它通常是将亚麻或棉浸泡在蜡或石蜡中制成,然后点燃。

接受这种疗法的人需要侧躺。医生会在耳朵上方放置一个纸盘或其他收集装置,然后将蜡烛穿过纸盘中的孔插入耳道。随后点燃蜡烛,并在其燃烧完后进行修剪。

在蜡烛燃烧殆尽并从耳道中取出之后,使用棉签来清洁耳朵内可见的耳垢,最后一步可能是涂上油脂。耳烛疗法的支持者和实践者认为,这种方法可以清除耳道内的耳垢和其他杂质。

据说入,这种治疗方法的原理是:当烟雾沿着蜡烛向下进入您的耳道,再从耳道内排出时,就会形成一个真空,将耳道内的耳垢和其他碎屑抽入中空的蜡烛中。但是,《喉镜》(Laryngoscope) 期刊发布的一项研究测量了这种压力,得出的结论是没有产生负压。同一项研究还发现,在蜡烛燃烧过程中没有清除耳垢,反而有一部分蜡烛蜡质在部分接受测试的耳朵内沉积。

此外,耳烛疗法还可能造成严重的损伤,包括外伤性烧伤、耳道被蜡烛的蜡质阻塞,甚至是耳膜穿孔。谨记,耳垢是大自然为耳朵设计的一种清洁机制。对大多数人来说,这些耳垢会穿过耳道,最终排出体外,带走所有污垢以及其他与耳垢一同堆积的物质。通常,只有已经达到耳朵开口处的耳垢才需要去除。