对于衰老和生命短暂的态度

积极的态度

概要一览 -

  • 对年龄保持积极的态度,有助于让您以快乐和健康的状态步入黄金岁月
  • 对衰老持积极自我认知的老年人,其寿命要比对衰老的自我认知不那么积极的老年人延长 7.5 年
  • 对衰老持有积极态度的老年人从严重残疾中恢复过来的可能性,要比态度消极的老年人高出 44%
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作者:Mercola 医生

年龄在很大程度上是一种精神状态,您的感受可以决定您的衰老或年轻状态。虽然您的医生可能告诉您“衰老”会给您带来哪些健康方面的变化,但这些都只是大概的变化而已。

很多读者都可能认识这样一类人,时间似乎没有在他们身上留下印记,他们的外貌、思维以及行为,就和比自己年轻几十岁的人一样。您的生活方式——健康的饮食、锻炼、远离污染物等等,在您不断衰老的过程中发挥着重要的作用,但您的态度同样至关重要。

一些研究得出了非常明确也很有趣的结论:对年龄保持积极的态度,有助于让您以快乐和健康的状态步入黄金岁月。

对于衰老的想法可能会成为“自我应验的预言”

您看待年龄的方式能够给您的身体健康带来实实在在的影响。在英国埃克塞特大学开展的一项研究中,研究人员分别了解了 29 名年龄在 66 到 98 岁之间的老年人逐渐衰老和虚弱的体验,以及他们对态度对于健康的重要性的看法。

大部分人都认为自己的身体状况良好(即便有些人实际并非如此),其中有两个人认为自己又老又虚弱。消极的看法会导致一个“衰退的循环”,包括停止参与社会活动和锻炼。

研究人员将这种消极的心理状态描述为“自我应验的预言”,也就是一个人的信念导致自己的生活质量降低。另一方面,相信自己足够强壮和健康,可以带来您预想中的改变。

对年龄的积极自我认知有助于延长寿命

随着年龄的增长,您的心态实际上有助于延年益寿,只要您始终保持积极的心态在中年阶段对衰老持积极自我认知的老年人,其寿命要比对衰老的自我认知不那么积极的老年人延长 7.5 年。

研究人员表示,这种影响“部分是由生存的意志所决定的”。研究还认为个人对衰老的看法与慢性疾病及其他健康问题的形成存在一定关联。

例如,在生活早期对年龄持有更多负面成见的人,更容易出现与阿茨海莫氏病有关的大脑变化。

与此同时,另一项研究发现,对衰老持有积极态度的老年人从严重残疾中恢复过来的可能性,要比态度消极的老年人高出 44%据这项研究称:积极的态度可以通过多种方式,促进老年人从严重残疾中恢复过来,这些方式包括:

积极的态度让您优雅地变老
  • 限制对压力做出的心血管反应
  • 改善身体平衡
  • 提高自我效能
  • 增加健康的行为

一项研究证明了随着年龄的增长,在生活中保持目标感的重要性,它同样强调了这种身心的联系。

感觉并相信自己的生活充满意义和方向感,可能降低多种健康问题的风险,包括某些类型的中风、认知能力下降、阿茨海默氏病等痴呆症、残疾和过早死亡。

神经衰弱症:心态影响身体健康的古老示例

在 19 世纪,一种名为“神经衰弱症”的疾病肆掠世界各地。据说,神经衰弱是由于身体内的“神经能量”被消耗殆尽而导致,造成这种疾病的原因则是生活节奏过快,这是生活在日益现代化、城市化的世界中的一种真实表现。

神经衰弱症的症状数不胜数(头痛、体重下降、焦虑、易怒、抑郁、失眠、嗜睡、肌肉疼痛等等),其治疗方法也多种多样,包括“休养疗法”(大部分女性会使用这种方法,它需要在床上静养数周)以及“西方疗法”(这种疗法中,男性会向西行以恢复自己的神经能量)。

另外,人们还将很多种混合物装瓶销售,作为神经衰弱症的治疗手段。不同的治疗方法会对不同的人群起作用,并且,这种疾病对当时的男性和女性所产生的影响也有所不同。

人们相信,如果男性在室内待的时间太长,而女性在户外活动的时间太长,那么他们患这种疾病的风险就会增加。

压力是否就是一种现代的“神经衰弱症”?

《美国神经质一九○三年》(American Nervousness: 1903) 一书的作者兼加州大学河滨分校创意写作专业的教授 Tom Lutz 博士在接受《大西洋月刊》(The Atlantic) 采访时甚至表示,神经衰弱症被认为是特权阶层的疾病,人们认为:

“……[如果]你来自下层阶级,没有受过教育,并且也不是盎格鲁撒克逊人,那么你就不会患上神经衰弱症,因为你还没有被现代化所破坏。”

除此之外,神经衰弱症许多潜在的基本原理都适用于我们今天所说的压力,或者是由于过度工作、精神或其他原因导致或进一步恶化的无数其他病症。

《大西洋月刊》继续指出:

“神经衰弱症塑造和改变了很多东西[包括国家公园和休息时间的发展演变],但它的真正意义在于人们如何谈论健康、幸福和生活方式。

… 对于所有告诉人们如何变快乐的自助书籍,对于提供内心平静的西方化瑜伽课程,对于每个担心互联网是否让人变得疏远、婴幼儿是否应该使用电子产品或者美国人是否由于过度工作而精疲力竭的人,其中都可以看到神经衰弱症的某种影响。

人们一直都在担心,现代生活的的种种陷阱究竟会给我们带来什么。”

改变您对于衰老的看法可改善您的健康

在任何年龄阶段,您的生活方式都会对您的健康产生深远的影响,这不仅包括健康的饮食和有效的锻炼,还包括关注您的情感需求,比如做出快乐的决定、积极思考、社交、寻求令人兴奋的新经历、认为衰老是积极而非消极的刻板印象等等。

遗憾的是,很多学会都试图将衰渲染成软弱、脆弱和孤独的时代,而不是它本来可能成为的样子——一个充满智慧、备受崇敬、可以尽情放纵(沉浸于当下的生活 和自己的欲望),是的,它甚至还可能是身体充满力量和头脑无比清晰的时代。

如果您目前对衰老持有消极的看法,那么,改变这种观点一定会让您受益良多。例如,一项研究调查了如何提升人们对于衰老的看法,并在随后研究了这种新的思维方式如何影响他们的体力。

如果能够不断强化对于衰老的积极观念,它所带来的身体机能的改善,相当于六个月的锻炼!许多百岁老人在针对如何保持健康给出自己的建议时,都提到了积极的思想和情感健康,这绝非巧合。

百岁老人沃特·布罗伊宁 (Walter Breuning)在临死前曾这样表示:“告诉自己每一天都是美好的一天,然后尽情享受每时每刻。”

积极思想的确实存在不容小觑的力量

无论您在哪个年龄阶段,积极的思想都会给您的健康带来有益影响。它甚至可能消除或至少减轻某种病症的遗传倾向。

例如,一项研究针对 1,500 名早发型冠状动脉疾病风险较高参与者开展了研究,发现那些认为自己快乐、放松、对生活感到满足并充满活力的人,其经历心脏病发作等冠状动脉事件的风险要降低三分之一。

那些患冠状动脉疾病风险最高的人,甚至可将风险降低近 50%。即便将心脏病的其他风险因素纳入考虑,如吸烟、年龄和糖尿病,这一结果仍然成立。研究报告的首席作者指出:

“如果你天生是一个快乐的人,并且总是会看到事物的光明面,你就更有可能不受心脏事件的影响。更快乐的性格会对疾病产生实实在在的影响,从而让你更健康。”

很多研究都发现积极的心理健康与心血管(和整体)健康之间存在密切的关联,上面介绍到的只是其中一项。另一项独立调查也发现了类似的结果:

  • 积极的心理健康可以持续降低冠心病的患病风险 (CHD)
  • 情绪活力可帮助男性和女性预防冠心病
  • 快乐的心脏病患者比悲观的心脏病患者活得更久
  • 与极度悲观的人相比,非常乐观的人因任何原因而死亡的风险都更低,并且死于心脏病的风险也更低

选择快乐,忘记年龄

如果您想要在步入老年之后依然能够焕发年轻状态,享受生活,那就念一句让自己“忘记年龄”的咒语。只要您开始暗示自己,年龄太大了不能做这个,也不能做那个,您的思维和身体都会信以为真。您要相信年龄只是一个数字,人在任何年龄都可以保持健康和强壮,这样实际上可以帮助您活得更久,保持更高的生活质量。即便是细微的变化也可以带来改变。

例如,如果老年人不断接触到有关“衰老”的负面话语,如古怪、老衰或者虚弱等,他们在记忆里测试中的得分也更低。相反,如果向他们展示积极的词语,如成就、积极和知识,同一批老年人的得分会显著提高(甚至可能与 20 几岁的年轻人一样高)。

即便您患有某种疾病,保持乐观依然有助于延长寿命。您想要远离“人生苦短”这种想法,也想要避免因为长期的压力和精疲力竭而患病,但与此同时,您也要确保继续活下去。也就是说,无论您处于哪个年龄阶段,都要对未来充满期待,制定目标,并且有目的地生活。

在一项研究中,那些表示自己具有更高目标感的人患心脏病的风险也更低,且在研究期间死亡的风险降低了 20%。简单地感觉自己对他人“有用”,就可以让您产生强烈的人生目标感,这反过来又将增加身体对压力的抵抗能力,同时鼓励您采用更积极的生活方式。