宠物、蛋白质、干粮和疾病

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正在选择食物的狗狗

大部分宠物主人都会将自己朝夕相处的宠物小伙伴视为家中的重要一员,相信对于您也是如此。就像您家中的人类成员一样,您想要尽一切努力,让宠物享受健康和长寿的生活。

您可能不知道的是,虽然宠物食品的广告都在进行天花乱坠的宣传,但大多数商业宠物食品对您的狗或猫而言,并不是最健康的选择。大多数经过加工的、方便的人类食品都缺乏营养价值,目前市场上商业销售的很多没有活力、干燥的宠物食品也不例外。

宠物营养行业与人类食品行业十分类似——市场上充斥着大量夸张和虚假的宣传,劣质的营养食品比比皆是。市场上销售的大部分所谓的健康宠物食品都含有劣质肉类、玉米和大豆等廉价的谷物、填充料、副产品、食用色素、杀虫剂、防腐剂和其他污染物质。

例如:不久之前,三聚氰胺(一种用于生产塑料的化学物质,它可以冒充成蛋白质)就在宠物食品行业掀起了不小的波澜,并导致数千例宠物死亡和患病。在此期间,大量宠物食品制造商生产的 5600 多件产品被召回,从便宜便捷的超市品牌到仅凭处方才能购买的食品无一幸免。

如果您的宠物想要保持最佳体型、提高抵御疾病和其他退行性健康问题的能力,那么,良好的营养是一项基本要求。对于蛋白质水平和器官健康,我们了解得越多,就越能意识到此前的无知。

市面上买到的大量宠物食品都可能危害宠物的健康

宠物食品实际上是市场上一种相对较新的产品,它一直到大约 100 年前,才开始填补这一块市场空缺。许多积极、综合和整体兽医都很早就认识到了市场上各种宠物食品的缺陷。

遗憾的是,大多数广泛供应的宠物食品,甚至很多传统的兽医推荐的品牌,既非采用清洁且经过检验的成分制成,也不具有生物均衡性,因而不适合家养食肉动物(猫)和食腐动物(狗)。

喂食传统宠物食品的症状

定期食用商业宠物食品所带来的常见症状包括:

  • 腹泻
  • 增加肠胃气胀
  • 毛发黯淡
  • 间歇性偶吐
  • 持久的抓挠

20 世纪 80 年代至 90 年代初,人们对于劣质宠物食品的失望,让经过改良的干燥宠物食品应运而生。这种更优质的粗粒食物经过烘焙,而非压缩而制成,因而含有更加多样化的成分以及经过美国农业部检验的肉类。

在此期间,宠物主人也逐渐意识到自制饮食的好处,因为他们可以控制宠物食品中添加的配料的数量和质量。

虽然这些变化解决了一部分质量控制问题,也开始解决宠物食品配料的生物适宜性,但它并没有解决另外一个重要问题,那就是与人类朝夕相处的宠物仍在食用完全煮熟的食物,也就是说,它们完全无法获得活性食物提供的各种好处。

狗和猫在进化过程中一直在食用未经加工的活性食物,一旦您完全摒弃生食,就可能扰乱它们体内几乎每一个生物化学途径。这就为灾难性的后果埋下了伏笔,长期让宠物采用完全煮熟的精制食品可能给器官健康造成显而易见的影响。

事实上,越来越多的兽医指出,对于现代的狗和猫,加工宠物食品(粗粒和罐装食品)是导致宠物患病和过早死亡的头号杀手

1995 年 12 月,英国《小型动物实验杂志》(Journal of Small Animal Practice) 就发表了一篇论文,指出加工宠物食品可能抑制动物的免疫系统,并引起:

  • 肝病
  • 肾病
  • 心脏病
  • 其他疾病

我们来看另一个案例:在斯德哥尔摩卡罗林斯卡大学医院 (Karolinska Hospital) 的 Kollath 医生开展的一项研究中,食用煮熟和加工食品的幼小动物,在一开始看起来是非常健康的。但一旦到达成年期,它们就会以快于平常的速度衰老,并出现各种退行性疾病的症状。

与此对比,采用生食的对照组衰老的速度更慢,且没有患上任何退行性疾病!

为什么宠物需要生食

90 年代末推出的商业化宠物生食,给世界各地的宠物都带来了大量额外的健康功效,因为许多品种都采用经过美国农业部检验的肉类、适合人类食用的蔬菜以及更少的谷物,从生物学角度而言,这种饮食是比较合理的。

市场上也可以买到很多经过美国饲料管理协会 (AAFCO) 批准的自制配方,且其中包括很多添加了活性食物的产品。争论生食是否适合狗和猫是完全没有意义的;在长达数千年的时间内,它们一直都靠捕食各种各样的小猎物而生存。

野生动物也可以规避很多困扰家养宠物的退行性健康问题。为您的宠物采用含有大量加工食品,且其中充斥着大量玉米和其他变性营养成分的饮食,然后假设它们受到的不良影响比您遭受的不良影响更少,这可以说是非常鲁莽的做法。

对于猫也可以成为时尚、健康的素食者,狗可以凭借完全以谷物为基础的饮食而茁壮成长之类的理念,知识渊博的兽医已经明智地选择摒弃。我们中的大多数人都希望宠物的饮食能尽量与其祖先的饮食接近。这应该是一种常识。

当然,作为兽医,这也是我们的最佳选择。

干燥宠物食品的两个主要问题

对于放弃干燥宠物食品这一建议,我听到的最大的担忧就是,它们的牙齿怎么办呢?

记住:食用松脆的麦片并不能清理或清洁牙齿。您还是必须要刷牙。同样,食用易碎的粒状食物也不能清洁宠物的牙齿。您还是必须为宠物刷牙。因此,请不要因为这个理由,而用大量干粮来喂养您的宠物。

完全干燥的宠物食品主要存在两个问题。

1. 蛋白质品质

2. 水分含量

蛋白质品质——在很长一段时间里,蛋白质一直饱受诟病。而在最近,一些具有远见的兽医都试图重新教育宠物主人,帮助其了解蛋白质、蛋白质质量和蛋白质需求等相关知识。与当前的主流观念相反,蛋白质的需求实际上是随着宠物年龄的增长而增加,从而对抗分解代谢过程,避免出现肌肉萎缩。

我们还了解到,某些来源的蛋白质的生物可利用性,实际上决定了它们被宠物代谢的难易程度。例如,虽然鼻子和羽毛也是由 100% 的蛋白质组成,但它们并不像瘦肉一样容易消化。

您的宠物摄食的蛋白质的质量,从长远而言是降低器官压力的关键。但可怕的事实在于,目前市场上大多数商业化宠物食品均采用未被批准供人类食用的肉制品制成。这些劣质肉类制成的粗粒食品非常难以消化,以至于它们实际可能导致器官疾病。

水分含量——水分含量是主要采用干性宠物食品所带来的另一个问题。我们的宠物都是肉食性动物,它们的天性决定了它们适合食用未脱水的食物。适合特定物种的饮食——不含玉米、小麦、大米和大豆的食物——具有适当的生物形式,意味着它们未经加工或只经过最低限度的加工、含有非变性的蛋白质、含有在最低代谢压力的情况下消化食物所需的所有水分。

您知道吗?狗和猫的天然饮食包含高达 70% 的水分。

事实上确实如此:兔子和老鼠的身体就和人类一样,主要由水分组成。宠物的长期进化过程决定了,它们适合采用富含水分、未脱水,且未经过烹煮的食物。

一旦食物经过烹煮和脱水(粗粒食物就是这样制作而来),就会引发很多变化,其中危害最大的是食物变得过度干燥,以至于会危害健康。

干粮需要宠物的身体提供足够的水分,来重组消化道内的食物。虽然部分动物会竭尽全力摄取足够的水,但很多动物和大多数猫却做不到这一点。

美国猫病医学会 (Association of Feline Practitioners) 建议,考虑到这一点,养猫的人最好主要给猫喂食罐装食品(而非干燥的猫粮)。

如果我们的宠物采用含有劣质蛋白质的脱水饮食,它们经历的最显著的生理变化是什么?

  • 肾脏压力
  • 肝脏压力
  • 代谢压力

一生都处于轻微脱水状态会给很多器官系统造成压力,但其中压力最显著的是肾脏。您务必要意识到,只要给宠物喂食罐装食品或活性食品,就很容易纠正这个问题,并且,为宠物采用没有经过脱水的食物(干粮)就可以轻松避免这个问题。

我的饮食建议

相比于宠物祖先所采用的饮食,这种便捷的选择在一开始看起来确实不错,但如果长期将其作为唯一的饮食选择,就可能给宠物带来严重的健康风险。记住,宠物的身体也具有一定的恢复能力。它们可以偶尔食用各种次优且可能造成代谢压力的食物,且不会出现健康问题;但我们的目标是为宠物提供最符合其生物学需求的饮食,因此,我当然不推荐一直采用粗粒宠物食品。

我们的目标是提供尽可能接近宠物生物营养需求的饮食······这意味着我们必须重新思考一生吃干粮这一理论。值得庆幸的是,我们可以循序渐进地对生活方式做出调整,从而提高宠物保持最佳健康状态的几率。

如果您无法或不愿意为宠物喂养适合特定物种、营养均衡的生食,那么我强烈建议您退而求其次,选择经过美国农业部批准的罐装食品。

我最后的选择,就是采用人类可食用成分制成、不含或含有很少的谷物且水分充足的宠物干粮(粗粒)。

我并非反对粗粒宠物食品。但您务必要意识到为什么要选择粗粒食品。大部分宠物主人只是觉得它方便,或者因为宠物喜欢。但事实上,这种食物经常不适合这些物种,并且可能严重损害宠物的健康。

所幸的是,只要您意识到这种食物对于您的宠物并不是最健康的选择,就可以轻轻松松帮助宠物转变到更具生物学意义的最佳饮食。