GreenSpace:地毯可能带来复杂的健康问题

地毯

概要一览 -

  • 新地毯是挥发性有机化合物 (VOC) 的主要来源,它可能含有毒性较高的化学物质,如甲醛和乙醛
  • 新地毯 VOC 释放量最大的时段是在安装后的 72 小时内。但在随后的数年间,地毯可能持续释放较低浓度的 VOC(与来自油漆、清漆、家具和其他来源释放的 VOC 混合到一起)
  • 安装新地毯可能导致一岁以下的婴儿出现哮喘和咳嗽等症状
  • 在工厂生产阶段,地毯包括其用到的衬垫、粘合剂和填充物等,通常会使用有毒的阻燃剂、防污渍和防蛀剂进行处理
  • 您不妨考虑采用羊毛等天然材料制成的地毯和毛毯,这类产品(通常)不含阻燃或防污化学物质,并且具有天然的驱虫特性
  • 请确保定期打开房屋相对两面的窗户,为室内空气通风,让新鲜的室外空气来替换室内的有毒空气
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作者:Mercola 医生

新车散发的新车味总是让很多人着迷。一些新地毯也具有相同的气味,这通常预示着它正在将有毒的挥发性有机化合物 (VOC) 释放到室内的空气中。

VOC 可能包含毒性较高的化学物质,如甲醛和乙醛,以及苯、甲苯、全氯乙烯等等。在短期内,比如在铺设新地毯之后,VOC 可能会引起头痛、恶心和神经问题,同时还会刺激您的眼睛、鼻腔和咽喉。

一些动物研究一经发现,长期接触 VOC 可能导致患癌症的风险增加。VOC 的来源多种多样,但释放到室内空气中的 VOC 可能造成最大的危害,因为它们会在空气中不断积累(而释放到ai室外空气中的 VOC 通常会被稀释)。

新地毯可能给室内空气注入大量 VOC

新地毯 VOC 释放量最大的时段是在安装后的 72 小时内。但在随后的数年间,地毯可能持续释放较低浓度的 VOC(与来自油漆、清漆、家具和其他来源释放的 VOC 混合到一起)。

也正因为如此,安装新地毯通常会导致一岁以下的婴儿出现哮喘和咳嗽等症状,不仅如此,新地毯还含有其他一些令人担忧的化学物质。据 Ecology Center 报道:

合成地毯采用尼龙纤维加聚丙烯衬垫制成。在地毯释放的各种化学物质中,最值得注意的是苯乙烯和 4-苯基环己烷 (4-PC),95% 的地毯所采用的乳胶衬垫,都含有这两种成分。

新地毯的气味实际上是 4-PC 气体散发出的气味,它可能刺激眼睛和呼吸系统,并可能影响中枢神经系统。将地毯固定至地板的粘合剂通常也含有苯和甲苯,这些都是危害最大的 VOC。

阻燃剂、防污剂和防蛀剂是地毯中的常见成分

正在地摊上玩耍的儿童

在工厂生产阶段,地毯包括其用到的衬垫、粘合剂和填充物等,通常会使用有毒的阻燃剂、防污渍和防蛀剂进行处理。Greenpeace 研究实验室发表的一篇报告解释道:

大部分工业生产的地毯都含有多种化学添加剂。这些化学物质主要在生产地毯纤维的过程中形成,或者在对最终产品进行表面处理时从外部引入。

其中一些化学物质的建议用途是防止尘螨、细菌、霉菌和真菌。但在地毯中添加各种化学物质,可能让人们在家中以及其他室内环境中接触到多种具有潜在危害的化学物质。

Greenpeace 的研究对八个地毯样本进行了分析,发现其中含有高浓度的可能干扰内分泌的有机锡、阻燃剂、氯氰菊酯(一种杀虫剂)以及低浓度的甲醛。

阻燃化学物质,如多溴二苯醚 (PBDE),可能导致严重的健康风险,如不孕不育、先天缺陷、神经发育延迟、儿童 IQ 得分降低和行为问题、激素紊乱以及多种类型的癌症

事实上,PBDE 最近已被确立为预防乳腺癌应该远离的 17 种高优先级的化学基团。

阻燃剂,再加上地毯(以及其他合成家具产品)中含有的 VOC、杀虫剂以及其他各种化学物质,所有人都在猜测,这会对人类健康和环境造成怎样的影响(但过敏、哮喘和慢性疾病的发病率不断上升,就提供了一些预示······)

小贴士:如何选择毒性更低的绿色地毯

如果可以的话,您应该尽量避免使用地毯,而选择毒性相对更低的地板(比如硬木、竹子或岩石/瓷砖)。如果必须要用到地毯,您务必要了解如何选择绿色地毯。

您需要进行严格的评估,因为即便是看起来更健康的地毯,比如那些包含回收材料的地毯,也可能存在问题。一些生产商在再生地毯中使用了一种名为粉煤灰的煤电厂副产品,这种原料令人担忧,因为它可能含有有毒的重金属。

首先,您应该考虑采用天然成分制成的地毯或毛毯,如羊毛。这类产品(通常)不含阻燃剂或防污剂,并具有天然的驱虫特性。羊毛制成的地毯在总生产量中仅占据很小的比例 (0.4%),而尼龙地毯占据着最大的市场份额 (57%)。

您也可以选择带有 Green Label Plus 标签的地毯,表明这款地毯是市场上化学物质散发量最少的地毯、粘合剂和衬垫产品。缺点就是,Green Label Plus 项目是由地毯研究所 (Carpet and Rug Institute) 开展的行业活动。

在安装地毯时(即便是带有 Green Label 的地毯),我建议您要把地毯彻底展开,在安装前的 72 小时放在通风良好的地方排气。如果做不到这一点,那您应该在安装新地毯后的 72 小时内待在别的地方,同时保持安装区域通风良好,以释放其中的有毒物质。

您也可以考虑购买翻新的地毯,或者用无毒的方法进行清洁,而不是购买新地毯,这样既有益于您的健康,也有益于保护环境。如果您要处理旧地毯,就要注意,拉起旧地毯会释放大量毒素到空气中,因此,您应该采取预防措施。

每年都有数百万磅的旧地毯被送往垃圾填埋场,造成了相当大的环境污染和负担。查看 Carpet America Recovery Effort,了解您家中的旧地毯是否可以回收。

洗衣房的水会将阻燃剂释放到环境中

家居化学物质的问题错综复杂,远远不止于地毯。例如,家具和其他家居用品同样含有阻燃化学物质。华盛顿有毒物质联盟 (Washington Toxics Coalition) 的科学家称,他们甚至在洗衣房排放的废水中发现了阻燃剂。他们对家居灰尘和洗涤用水进行了检测,并在接受测试的所有样品中都发现了阻燃化学物质。

他们认为,这些化学物质会不断从沙发和电视上脱落,堆积在衣服上,随后在洗衣店被洗掉。之后,它们会直接通过污水处理厂进入当地的水道。

此前多项研究也已经证实,哥伦比亚河以及该地区野生动植物体内都出现了阻燃剂,而这项新研究提供了一个可能的解释。据估计,目前 90% 的美国人体内都含有一定程度的阻燃化学物质。该项研究报告的首席作者指出:

有毒阻燃剂搭顺风车来到我们的衣服上,然后会在洗衣服的过程中释放出来······这项研究首次证明了,我们家中发现的有毒阻燃剂被输送到户外环境的一个关键途径。

化妆品、香水和塑料中的化学物质可能引发儿童哮喘

有毒化学物质几乎无处不在,包括很多人每天要用到的个人护理产品,如化妆品和香水。由纽约哥伦比亚大学的研究人员开展的一项近期研究,检测了孕妇尿液中的一种名为邻苯二甲酸酯的化学物质——它被广泛应用于塑料和个人护理产品。尿液中邻苯二甲酸盐含量最高的孕妇,其生下的小孩患哮喘的可能性要高出 72%。

而且,其中一种邻苯二甲酸酯(邻苯二甲酸二正丁酯)含量最高的孕妇生下的孩子患哮喘的风险,要比水平最低的孕妇高出 78%。研究人员敦促女性检查自己的化妆品中是否含有邻苯二甲酸脂,以及采取其他预防措施。哥伦比亚大学的 Robin Whyatt 博士指出:

这些化学物质正在被广泛、大量地使用,并且一般不会在产品标签上列出······但你可以采取一些简单的防范。不要使用塑料容器,尽可能将食物存放在玻璃罐中,然后放入冰箱冷藏······切勿将塑料制品放入微波炉中加热。另外值得考虑的做法,就是尽量避免使用任何有香味的产品,比如化妆品、香水、空气清新剂和洗涤剂等等。

如何将室内空气污染物的风险降至最低

吸入室内空气中的毒素是接触毒素的主要来源之一,这些毒素来自家庭用品,如地毯,以及通过家庭灰尘吸收。要改善室内空气质量,最有效的方法是首先控制或消除尽可能多的污染源,然后再使用一款任何类型的空气净化器。这些污染源包括霉菌、烟草烟雾、油漆中的挥发性有机化合物、气雾喷雾器、家用清洁剂、杀虫剂、乙烯基地板和个人护理产品中的邻苯二甲酸酯、经压力处理的木材产品中的污染物、氡气等等(见下面的提示)。

下一步不需要任何费用,那就是开窗通风。当然,它的作用非常有限,但却是重要而简单的一步。接下来,由于不可能彻底消除所有空气污染物,您能采用的最好的方法之一,就是购买一款高质量的空气净化器。目前,经过大量仔细的审查和研究,我认为使用光催化氧化法 (PCO)的空气净化器是目前技术最先进的净化器。除使用空气净化系统以外,您还可以采取很多方法,来控制空气质量,并大大减少家中产生的空气污染物:

定期使用 HEPA 过滤器真空吸尘器清洁地板,如果您现在没有安装中央吸尘器,可对您的房屋进行改装,将它安装到现在居住的房屋内。标准袋式或无袋式真空吸尘器是导致室内空气质量不佳的另一个主要因素。一般的真空吸尘器存在大约 20 微米的容限。虽然这个尺寸非常微小,但在真空吸尘器内通过的微粒比它实际吸收的要多得多!小心那些声称拥有媲美 HEPA过滤器的廉价仿冒品——务必购买正品。

每天打开几扇窗户,最好是房子相对两侧的窗户,保持 5 到 10 分钟的通风。(虽然室外空气质量也可能不佳,但不新鲜的室内空气通常更糟糕。)

摆放一些室内盆栽。NASA 也证实了植物可显著改善室内空气。如需诀窍和指南,请参考我之前撰写的文章《10 种最有利于清除污染物的室内盆栽》。

回到家之后立即脱鞋,并将鞋子放在门口,防止有毒颗粒进入。

控制在您家中或周围吸烟,最好能严禁吸烟。

选择无毒清洁产品(比如小苏打、过氧化氢和)以及更安全的个人护理产品。远离气雾剂。选择不含 VOC 的清洁剂。不要购买商业空气清新剂和香薰蜡烛,因为它们会将成千上万种不同的化学物质释放到您的呼吸空间。

不要使用粉末制品。滑石粉和其他个人护理粉状产品可能造成健康问题,因为每次使用后,它们都会漂浮在空气中。许多粉末制品由于尺寸细微而成为过敏原,从而引起呼吸问题。

不要立即把干洗过的衣服挂在衣柜内。至少在室外悬挂一到两天。更好的做法则是,看看您所在的城市是否有环保型干洗店,这种干洗店使用的是更新颖的干洗技术,比如液体二氧化碳。

升级火炉的过滤器。现在,市面上可以买到多款更精密的过滤器,过滤掉更多的微粒。定期清洗火炉、空调管道系统和烟囱。

不要将油漆、粘合剂、溶剂和其他有害化学物质储存在室内或与房子连通的车库。

避免使用不粘式炊具,加热之后,它们会释放毒素到空气中。

确保燃烧器具通风良好。

确保您的房屋配有适当的排水系统,并且地基进行了适当密封,以防止霉菌形成。

同样的原理也适用于汽车内部的通风——尤其当您购买了一辆新车时,车辆所采用的塑料、溶剂、地毯和音响设备散发的化学物质会增加车内的有毒物质。和新地毯的气味一样,新车气味也可能含有超过健康限制 35% 的 VOC,因此,喜欢新车的气味就如同吸食强力胶。

另外,您可能需要考虑一种主动的空气净化方式,而不是被动的空气过滤。我个人使用了我们的两款 Pure & Clear 空气净化器,持续净化家中的空气。这两款净化器都没有过滤器;它们只是在空气中散播颗粒,清除 VOC 和霉菌孢子。如需了解更多信息,请参阅美国消费品安全委员会颁布的《内幕故事:室内空气质量指南》(A Guide to Indoor Air Quality)。