美国儿童的血铅水平较高

护士为孩子抽血进行化验

概要一览 -

  • 535,000 名 1 到 5 岁的美国儿童的血铅水平高于 5 微克/分升。这是一个值得引起重视的水平,因为此时可能出现多种健康问题
  • 铅可能给您的大脑和神经系统造成永久性损伤,6 岁以下的儿童面临铅接触及其相关健康问题的风险最高
  • 铅接触的常见来源包括含铅油漆、铅污染的家居粉尘、污染的土壤和流经铅管的饮用水等
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作者:Mercola 医生

超过 50 万名 1 到 5 岁的美国儿童的血铅水平高于 5 微克/分升。这是一个值得引起重视的水平,因为此时可能出现多种健康问题。

这项新数据来自美国疾病控制与预防中心 (CDC) 发布的报告,该报告发现 2.6% 的美国年幼儿童(535,000 名)可能存在铅中毒的风险。

为什么铅对儿童的危害如此之大?

铅是一种天然形成的金属,它广泛应用于汽油、油漆和儿童玩具,现在,它仍然是电池、管道、陶器、屋顶材料和化妆品的成分之一。

众所周知,铅会对您的大脑和神经系统造成损伤。即便是非常少量的铅也会造成危险,因为它会随着时间的推移不断在您体内累积。

6 岁以下儿童面临的风险尤其之高,不仅因为儿童更有可能通过家居粉尘和油漆与铅接触,还因为他们正在发育,因而比成年人更容易吸收这种成分。铅接触造成的最大风险是大脑发育,因为它可能引起永久性损伤。

对于孕妇,铅可能导致流产、早产、低出生体重、脑损伤和幼儿发育迟缓。对于儿童,铅接触可能导致:

大脑和神经系统的损伤

行为和学习问题,如过度活跃

发育迟缓

听力问题

头痛

贫血症

癫痫

昏迷甚至死亡

铅中毒的种种迹象很容易被忽略

铅中毒的迹象

铅中毒一开始表现出来的症状很容易被人忽略,从而增加持续接触的可能性,并导致健康问题进一步恶化。

如果您家中有孩子,尤其当您生活在 1978 年以前建造的房子中,就务必要密切关注铅中毒的一些最常见的迹象,因为这种房子至少使用了一些含铅的油漆。儿童铅中毒的常见症状包括:

疲劳, 嗜睡或有时多动

头痛

减轻体重

失眠

便秘

易怒

口腔中有金属味

恶心、呕吐和腹部疼痛

食欲不振

认知能力下降

学习困难

发育迟缓

污染的土壤可能是铅接触的主要来源

含铅的油漆,以及因此被铅污染的粉尘,通常被视为美国儿童铅接触的主要来源。据估计,美国约有 2400 万住宅都含有已经变质的含铅油漆以及被铅污染的家居粉尘,其中 400 万住宅都有儿童生活在其中。

虽然大多数人现在都已经意识到老房子使用的含铅油漆造成的问题,但很少有人知道,铅通常还是土壤中的一种污染物,这主要由于加铅汽油和其他含铅污染物的残留物。

一项研究指出,工业城市(如底特律)的儿童血铅水平的季节性变化,与夏季污染土壤中的铅变成空气浮尘存在一定的关联。这表明,不仅是接触到含铅油漆的儿童面临风险,在污染土壤附近的户外空间生活或玩耍的儿童也会面临同样的风险。

如果您生活在市区,或靠近繁忙的马路,最好假设您周围的土壤已经在某种程度上被铅污染。如果您计划种植蔬菜,这也是一个需要注意的问题,因为蔬菜会非常有效地吸收土壤中的铅。

婴儿食品即将附上警告标签?

环境法基金会 (Environmental Law Foundation) 在加州对几家大型婴儿食品生产商提起了诉讼,这些生产商包括 Beech-Nut Nutrition、Del Monte Foods、Dole 和 Gerber。诉状称,这些公司出售的很多婴儿食品和果汁中都含有铅,根据加州法律,这些产品必须附上警告标签。

正如上文中提到的,蔬菜和水果可以非常有效地吸收土壤中的金属元素,比如铅。虽然铅也可能在土壤中自然形成,但如果这些食物在土壤污染严重的地区种植,则可能导致铅或其他污染物的含量达到不安全的等级。

法庭文件指出,尽管这些问题产品中存在微量铅,但大多数美国人需要增加这些水果和蔬菜的食用量,而不是减少。该诉讼目前依然悬而未决,因此,加州出售的婴儿食品究竟是否会很快添加铅警告标签,目前尚未有定论。

您的自来水也可能含有铅

另一个鲜为人知的铅接触来源就是将自来水输送到您家中的管道。居民用水离开处理厂之后,会被输送到您所在城市街道下方的大型管道或主要管道中。这些管道通常由铸铁或混凝土制成。问题恰恰可能发生在自来水流入被称为用户进线的更小的管道之后,这些管道会将水直接输送到您家中。

据估计,美国约有 330 万到 640 万的用户进线用铅制造,虽然这种管道在美国各地都可以看到,但在中西部和东北部的老社区尤其常见。当然,这会让您家中的自来水全天不间断的被铅污染。

您可能会这样想,如果您的日常用水中含有危险级别的铅,自来水公司一定会马上通知您,但事实上并非如此。部分自来水公司可能会挑选一部分房屋进行检测,以隐藏任何铅污染问题,趁机钻制度的空子。

另一种方法,自来水公司可能会将含铅的进线管道赠送给房产拥有者,并表示不再对这些管道负有任何责任。更换房屋的含铅进线管道可能要耗费数千元美金,在更换期间和之后,也可能导致铅含量增加。

如果您家中使用铅管,应该怎样做?

如果您认为家中的自来水可能通过铅管供应,并且您不能使用洁净的泉水或私人水井,您最安全,也是最实惠的选择,是确保自来水在流出水龙头之后,或者说进入您的家中之后,经过了必要的过滤。

很多人虽然已经配备全屋过滤器,但还是会在水龙头上安装碳滤水器,这其实是一种很好的做法。原因就在于,即便在经过全屋过滤之后,屋内的水管依然可能释放铅,因此,理想情况下,这两种设备缺一不可。

大型碳过滤器和全屋水过滤系统可以去除危险水平的铅以及其他污染物,包括超过 500 种有毒的消毒剂副产品,这些成分在饮用水中非常常见。此外,如果您知道家中使用的是铅管,尤其当您没有安装过滤器时,美国环境保护署 (EPA) 还建议您最好:

  • 饮用水和烹饪水均使用冷水。不要使用水龙头中的热水来烹饪或冲泡婴儿配方奶。
  • 要养成使用自来水前先放一会儿水的习惯。
  • 不要饮用在家中的水管中停留超过 6 个小时的水。首先,在取用烹饪用水、饮用水或刷牙用水之前,请务必先打开水龙头放水,直到您感觉到温度的变化,除非自来水公司另有说明。
  • 如果您使用过滤器,请确保选择经过 NSF International(美国国家卫生基金会)认证可以去除铅的过滤器。

减少儿童铅接触的更多诀窍

我们已经介绍了如何尽量减少您与饮用水中的铅的接触,但对于其他来源的铅,我们又该怎么办呢?

首先,含铅油漆依然是铅接触的主要来源,请务必确保幼儿不会接触到可以放入嘴中咀嚼的剥落油漆或涂有油漆的表面,尤其当您的房子建造于 1978 年以前时。

儿童和孕妇不应参与任何老房子的翻修,因为被破坏的油漆可能导致家居粉尘中的铅水平增加。其他降低儿童铅接触的重要诀窍包括:

避免让孩子在工业区或繁忙的道路附近玩耍

定期帮孩子洗手,尤其在户外玩耍之后

经常用湿抹布和湿拖把擦拭地板及其他家居物品表面的灰尘

关注召回铅污染玩具或珠宝的新闻

确保家中使用的陶瓷或陶瓷制品使用无铅釉

不要让儿童接触(或使用)传统化妆品,很多化妆品都含有铅

消除接触源是让您的孩子远离铅的最重要的步骤。如果您确定孩子已经接触到铅,请咨询知识渊博的天然保健医生,他/她会帮助您采取安全有效的排毒计划。

例如,小球藻是一种单细胞的淡水藻类,它是天然有效的排毒剂,可以用来清除体内的铅和其他重金属。