是否应通过仙人掌果来补充甜菜素?

甜菜素

概要一览 -

  • 甜菜素可减少细胞周围的毒素,让基础营养物质给您的身体带来必要的改善,从而减少与多种疾病相关的炎症
  • 研究发现,甜菜素作为一种具有高度生物活性的色素,由于具有较高的生物利用度,并能影响炎症水平,因此,它能起到抗高血压、抗癌、化学预防以及降血糖的作用
  • 如果您食经常用甜菜、仙人掌果及其他富含甜菜素的食物,还可享受多酚花青素带来的各种益处,比如白藜芦醇、类胡萝卜素和叶绿素等,这些成分均有助于改善健康
  • 甜菜素的其他重要益处包括较高的生物利用度、能够改善内皮功能和认知功能,以及减少氧化应激
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作者:Mercola 医生

近年来,甜菜、仙人掌果以及另一种名为红龙果(火龙果)的仙人掌果吸引了大量关注,因为它们的甜菜素这一强大化合物的含量非常集中。甜菜素的英文单词betalain一词源自甜菜的拉丁文Beta vulgaris,而甜菜也正是最早发现于拉丁地区。甜菜以及深红色或紫色仙人掌果均含有大量甜菜素,多年来,它一直被用作一种天然的商业食用色素。

在近期开展的多项研究中,甜菜素凭借其强效的天然抗氧化剂而备受认可,很多项研究表明,它可能具有抗癌及对抗其他疾病的潜力。部分植物性食物由于能够促进健康和对抗疾病而备受人们赞誉,它们也被科学家称之为功能性食品。甜菜和仙人掌果,以及紫色甜菜、苋菜和藜麦都是当之无愧的功能性食品。一篇名为《健康指南》(Wellness Guide) 的博客指出:

甜菜素通过中和毒素和支持细胞的天然排毒过程,来帮助身体实现彻底的转变。通过防止毒素累积以及保持细胞的完整性,即可预防慢性炎症。甜菜素还可以减少引起炎症的酶。这种蛋白质/抗氧化复合物能够极大地改善健康,并能显著延长寿命。

这种化合物中包含二十四种 (24) 独立成分,每种成分均可为每一个细胞提供特定的结构和功能。它们为那些因为毒素和内部缺陷而备受困扰的细胞提供了一个奖励系统。这就可以强化细胞壁,帮助对抗过早衰老。这样一来,细胞就能重新补水。

另外,甜菜素还有助于平衡比例为 2:1 的矿物质,比如细胞内的钾、细胞外的钠、细胞内的镁和细胞外的钙,从而维持细胞的完整性。从根本而言,甜菜素可减少细胞周围的毒素,同时允许基础营养物质进行必要的改善,从而减少可能导致多种疾病的炎症。

甜菜素的原理是什么?

根据主要由英国诺森比亚大学 (Northumbria University) 的研究人员开展的一项研究,这一鲜为人知但又具有高度生物活性的红、黄、紫色素组(即甜菜素)能起到抗高血压、抗癌、化学预防和降血糖的作用。

研究显示,甜菜素具有治疗潜力,可用于治疗与慢性炎症相关的疾病其中一项研究这样报告。另一项研究总结道,一部分体外和体内的人类和动物研究均明确证实了,甜菜根及其含有的化学成分具有血管保护作用。另外:

近期研究已经提供了具有说服力的证据,证明食用甜菜根可以带来有益的生理影响,并可能改善多种病症的临床结果,比如高血压、动脉粥样硬化、II 型糖尿病和痴呆症,并显著降低舒张压和收缩压。

除甜菜素以外,甜菜含有的其他强效的植物化合物还包括抗坏血酸、类胡萝卜素、酚酸和黄酮类,以及多酚花青素、白藜芦醇、类胡萝卜素和叶绿素等多种天然色素,这些成分对于改善健康均发挥着至关重要的作用。西班牙的研究人员(以及意大利开展的一项独立研究)发现,甜菜和仙人掌果中含有的甜菜素:

  • 提供可溶性纤维,有益于优化胆固醇水平
  • 提供类胡萝卜素和黄酮类化合物,有益心脏健康
  • 保护细胞不受毒素侵害,尤其是大脑中的细胞
  • 保护您的肝脏不受毒素侵害
  • 含有钾和镁

事实上,甜菜根和仙人掌果中已经发现了 24 种不同的甜菜素,其他含甜菜素的植物仅能提供 6 到 12 种甜菜素。此外:

生活在炎热气候中的植物,其含有的甜菜素浓度更高。气候越严酷,植物就会生成更多甜菜素,以保护自己不受高温的影响。

甜菜素可转化为硝酸盐和亚硝酸盐——同样有益健康

这项研究还解释了天然硝酸盐(来自甜菜以外的其他蔬菜)在食用并被口腔中的细菌吞噬之后转化为亚硝酸盐的过程。您不应将这种硝酸盐与培根、猪肉、意大利辣香肠和热狗等加工食物中所含的硝酸盐混为一谈,后者通常是硝酸盐转化为可能危害健康的亚硝胺,尤其在加热之后(《科学美国人》(Scientific American) 已将其归类为 1 类化致癌物,它造成的风险与吸烟和石棉相当)。

由于蔬菜还含有大量抗氧化剂,这种类型的亚硝酸盐并不会危害健康,因为您的身体会将硝酸盐转化为一种名为一氧化氮(NO) 的可溶性气体,它由细胞内的氨基酸 L-精氨酸持续产生而来。

来自甜菜素的治疗潜力

甜菜含有一系列高度有益的化合物,科学家已经发现,这些化合物可以通过多种方式起到预防疾病和促进健康的作用,包括抗氧化和化学预防活性,但其中活性最高的化合物之一就是甜菜素,该项研究解释道:

  • 生物利用度 — 这意味着在摄取之后,甜菜素中的化合物可随时被您的胃肠道和循环系统吸收。无机亚硝酸盐和甜菜素都具有较高的生物利用度。
  • 内皮功能 — 因为硝酸盐会转化为亚硝酸盐,以生成一氧化氮,它最重要的功能之一就是有益于内皮细胞(构成血管内壁)和血管健康。缺乏一氧化氮是内皮功能紊乱的主要原因。
  • 认知功能 — 随着年龄的增长,流经大脑的血液通常会减少,但是通过食用甜菜而产生的一氧化氮,可以促进脑血管的血液流动,并对抗认知功能的损害。
  • 炎症 — 遭受创伤或感染的情况下会出现炎症,但从长期来看,无论炎症由何种原因导致,都应该立即发现并予以消除,以便恢复最佳功能。慢性炎症通常与一些临床疾病的发病和恶化有关,如肥胖、肝病、癌症和心脏病。但甜菜中含有强大的抗炎成分。
  • 氧化应激 — 氧化反应中,还原成分(抗氧化剂)和氧化成分(助氧化剂)之间的平衡就是活性氧和形态氮 (RONS),它们在细胞新陈代谢的过程中生成,对于多个细胞和生化过程具有重要影响,这包括基因表达、细胞增殖和细胞凋亡,以及肌肉收缩以及细胞保护。

有关甜菜素影响的其他研究

仙人掌果,火龙果,紫色甜菜、苋菜和藜麦

A U.C.Davis 研究发现,从甜菜中提取的浓度较高的甜菜素提取物可以提高运动表现,预防运动相关的肌肉损伤。13 名 25 岁的男性跑步者参加了两项双盲、交叉、随机试验,其中一项试验采用富含甜菜素的补充剂,另一项试验为对照组。跑步者连续六天每天补充 50 毫克 (mg) 甜菜素,然后间隔 7 天,再开始对照试验。

在服用补充剂的 2.5 小时后,受试者参与了跑步机跑步,随后是 5 公里跑步测试。与对照试验相比,他们经历的改善包括心率降低 3%,自感劳累分级 (RPE) 降低 15%,血液乳酸浓度降低 14%。结果便是他们跑完 5 公里的时间缩短。

食用富含甜菜素的食物,包括甜菜和仙人掌果,以及甜菜素含量稍稍逊色的彩红甜菜、苋菜和藜麦(一些科学家称,藜麦的蛋白质含量与牛排相当)可以带来各种益处,其中最大的益处之一就是安全,尤其对于想要同时获取甜菜素的其他多种健康益处的人而言。数十年以来的食品生产都证实了这一点。

下面是一些值得关注的趣味信息:营养学家 Markus Rothkranz 在 YouTube 上传了一段视频,介绍了仙人掌果以及芦荟的营养价值,以及它们给您的健康带来的积极影响。

仙人掌果可用于[优化]胆固醇水平,预防和治疗 II 型糖尿病、肥胖症、宿醉、结肠炎、腹泻和良性前列腺肥大 (BPH);它还可用于对抗病毒感染。仙人掌果含有纤维和果胶,可促进胃肠道内糖分的吸收,从而起到降血糖的作用。

因此,如果要回答您是否应该食用仙人掌果这个问题,我的答案是您也可以通过甜菜来获取甜菜素,如果您不喜欢仙人掌果,不妨试一下火龙果,这种水果在很多大型超市都有销售。