头发变白

概要一览

  • 一个国际研究团队发现了与白发相关的第一个基因
  • 此前有研究认为该基因与欧洲人的金发有关,现证明其亦与白发有关
  • 该基因在研究参与人员头发变白的过程中起到约 30% 的作用
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这就是头发变白的原因

2016年5月4日 | 2,670 查看


作者:Mercola 博士

一旦年满 30 岁,之后每过 10 年就会有 10% 至 20% 的头发变白。这是无法更改的事实,最终几乎每个人都会满头白发。

头发的颜色源自一种叫做黑色素的色素。每根头发都含有深黑色素(真黑色素)和浅黑色素(类黑色素),两者在不同人群中的不同组合形成了各种发色。
年轻时,一种叫做生黑色素细胞的特殊色素干细胞会向含有角蛋白的细胞注入色素。

角蛋白是一种蛋白质,头发的组成成分,可使头发呈现出颜色。随着年龄的增长,黑色素会减少,从而导致头发逐渐变成灰色,最终变成白色(表明已经没有黑色素了)。

科学家发现了与头发变白相关的基因

但到目前为止,导致黑色素减少和头发变白的原因仍然是个谜。一个国际研究团队发现了与白发相关的第一个基因。

该研究对 6000 多名拉丁美洲人进行了基因组相关性扫描,以期找出与头发和胡子特征有关的基因,包括变白、变秃、胡须浓密程度、一字眉、眉毛浓密程度等。

此前已发现的与欧洲人头发呈金色有关的基因,被证明也与头发变白有关,并在研究参与人员头发变白的过程中起到约 30% 的作用。
其他 70% 的原因可能包括年龄、环境、压力等。研究人员计划通过控制这种基因的路径来防止头发变白(包括药物,我不建议仅出于改变发色的目的服用药物)。

Kaustubh Adhikari 哲学博士是英国伦敦大学学院的博士后研究生,在接受《时代》杂志的访问时说:

“我们可以研制一些药物来促进或抑制这种蛋白质的功效,改变毛囊中的黑色素量,从内部改变头发……当头发可以变成您想要的颜色时,就不需要再去买染发剂了。”

头发有自己的“生物钟”吗?

据布莱德福德大学的细胞学教授 Desmond Tobin 哲学博士介绍,毛囊可通过“生物钟”调节,最终减缓黑色素细胞的活性。此外,据美国国会图书馆报告称:

“……Tobin 认为头发变白的原因是年龄和基因,那些基因可以调节毛囊中色素枯竭情况。

不同毛囊的色素枯竭速度各不相同。有些人的很快就会枯竭,而有些人的则可以缓慢地延续数十年。”

比如,众所周知白人在 30-39 岁的中期开出长出白发,而亚洲人通常会在 30-39 岁的晚期才开始白头。非裔美国人则通常会等到 40-49 岁的中期才会开始长白发。

导致头发变白的其他原因有哪些?

导致头发变白的其他原因包括:

  • 过氧化氢:过氧化氢是一种常见的头发漂白剂,但很少有人知道,毛发细胞本身就可以产生过氧化氢。

    随着年龄的增长,过氧化氢的生成量会逐渐增加,研究人员认为其最终会将头发色素漂白,让头发变灰、变白。
  • 吸烟:吸烟与头发变白之间有重大关联。吸烟 还与头发过早变白有关,会使烟民在 30 岁之前就开始长白发。
  • 氧化应激:氧化应激是指自由基(源自污染、 饮食不良、压力等)的数量超过抗氧化剂(源自健康饮食)时的状态。头发变白可能表明氧化应激已对身体造成伤害。

    研究显示,与发色正常的人相比,头发提前变白之人的促氧化剂水平更高,抗氧化剂更低。
  • 缺乏维生素 B12:这种情况也与头发过早变白有关,补充维生素后,至少有一部分的色素沉着会返回至头发中。

头发过早变白是出现健康问题的征兆吗?

据推测,头发过早变白主要由基因所致;如果您的家人头发过早变白,那么您也可能面临这种情况。
肥胖是与头发过早变白相关的另一个因素,据推测,其可能表明身体出现了某些健康问题。例如,头发过早变白可能是骨质疏松的重要风险标志。

发表在《临床内分泌和代谢学》(The Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism)的一项研究报告称,头发过早变白但无其他明显风险因素的人患骨质疏松的几率是发色正常之人的 4.4 倍。研究人员认为:

“头发过早变白与骨量低之间的关系可能与控制骨量峰值的基因或调节骨转换的因素有关。”

头发过早变白与甲状腺失调症、贫血和白癜风有关,甚至还与年轻吸烟者患冠状动脉疾病 (CAD) 的风险增加有关。研究人员介绍称:

“临床医生可将头发过早变白作为对过早罹患 CAD 的患者进行分类的初步依据,尤其是吸烟者。”

压力会导致头发变白吗?

人们普遍认为压力会导致头发变白(很多青少年的家长或通常在任职期间白头的退休校长都可以作证)。

有关这个主题的科学研究比较少,2011 年《自然》杂志上发表了一项相关研究,该研究由诺贝尔奖得主 Robert Lefkowitz 博士领导。

该研究发现,长期的压力和经常出现的“战斗或逃避”应激反应会导致 DNA 损伤,不仅会引起 衰老,引发癌症、精神疾病 和流产,还会影响控制毛发色素的基因。

科学家发现了两种可能“治愈”头发变白的方法

研究人员认为他们即将找到治疗头发变白的方法。例如,纽约大学朗格尼医学中心的科学家隔离了 Wnt 蛋白,这种蛋白质可以调节生黑色素细胞和另一种引导毛囊发育的干细胞之间的色素沉着。

当研究人员堵塞黑老鼠的 Wnt 路径后,老鼠的毛变白了。他们认为向头发护理产品或补充剂中添加 Wnt 蛋白也许可以“治愈”头发变白。
同时,在对探索头发变白与过氧化氢之间的关系的研究进行跟进时,研究人员发现一种叫做 PC-KUS 的 UVB 活化化合物可以减少过氧化氢的生成,从而有效“治愈”头发变白。

该治疗还可以为白癜风患者恢复皮肤颜色。美国《实验生物学联合会会刊》 (The FASEB Journal) 主编 Gerald Weissmann 博士在接受今日医学新闻 (Medical News Today) 采访时说:

“世世代代,人们尝试了无数种方法来隐藏白发,现在,人们第一次触及了问题的根源。”

探索白发治疗方法的活动均基于头发变白是一种需要治疗的问题这一假设。但是就本质而言,头发变白没有任何害处。事实上,从健康的角度来看,放任头发变白远比使用 有毒的染发剂更好。

如果您想欣然接受白发,现在正是时候。所谓的“老太太头发”已成为最新的时尚潮流,很多人都在理发店花大钱把头发染成白色。如果您很幸运地通过身体的自然变化获得一头银发,您就一分钱都不用花了。纽约发型设计师 Jan-Marie Arteca 在接受路透社采访时说:

“老太太头发基本上都是白发,外加各种灰色头发:青灰色、银灰色、纯白、铂金白配紫色或银白底色……这就是当下的时尚。”

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