海藻

概要一览

  • 虾青素被认为是自然界存在的最强大的抗氧化剂。就抗氧化能力或效能而言,虾青素要比维生素 E 高出 550 多倍,比维生素 C 高出 6,000 多倍
  • 虽然它与其他类胡萝卜素(β-胡萝卜素、叶黄素和角黄素)存在一定关联,但它拥有独特的结构,并可以以独特的方式发挥作用。它至少可作用于五种不同的炎症通道,并且在任何时候,它都可以处理更多自由基
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虾青素——自然界最强大的抗氧化剂

2017年5月15日 | 622 查看 |
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作者:Mercola 医生

虾青素过去一直是一种鲜为人知的类胡萝卜素,现在,人们认为,它是自然界存在的最有益的抗氧化剂。虾青素的益处数不胜数,我之前曾撰写多篇文章,介绍它的多种活性,从提供紫外线保护,到有益眼部和心脏健康,再到改善运动员表现,等等。

这也是少数几种我建议每个人都补充的补充剂之一,因为它有益于您的整体健康。它确实是我所知道的,影响最深远的有益补充剂之一。

就抗氧化能力或效能而言,虾青素要比维生素 E 高出 550 多倍,比维生素 C 高出 6,000 多倍。

Gerald Cysewski 博士主攻化学工程专业,现在,他在加州大学圣巴巴拉分校的化学工程系担任助理教授,同时,他也是微藻(包括最初生成虾青素的雨生红球藻 (Haematococcus pluvialis))大规模生产领域的公认权威。

Cysewski 博士还是 Cyanotech 的创始人,这家公司致力于生产天然虾青素,虾青素一开始主要用于水产养殖,但现在,它也可供人类服用。

为什么在夏威夷生产虾青素

最初,这家公司的目的是提供一种天然形式的虾青素,以便在养鱼场使用,相比于采用石油化工产品合成的虾青素,天然虾青素是更安全的选择。天然虾青素可以给人类健康带来如此多的益处,实际上只是一个偶然的发现。

Cyanotech 成立于 1983 年。该公司的第一款产品是藻类螺旋藻。随后一年,公司认定夏威夷的科纳海岸 (Kona Coast) 的自然能源实验室 (Natural Energy Laboratory) 是理想的红球藻 (Haematococcus) 种植地,虾青素正是通过这种微藻生成。

Cysewski 博士指出:

这里可能是世界上最适合种植微藻类的地方。这里全年气候温暖,因而一年四季都可以种植。这里的降雨量非常低,每年仅 12 英寸。我们还可以利用非常独特的资源:从海平面以下 2,000 英尺泵送上来的冰冷的深层海水。

相比于任何美国其他海岸地区,科纳海岸的中心位置都可以获得更多的日照。这里还保持着原始古朴的环境。周围数英里内都没有其他农业操作。

Cyanotech 投入了大量精力,只为种植出不含农药和杀虫剂的微藻类,他们还开发出了先进的栽培技术,可以在不被污染的情况下进行有效生产。

我们在这个领域一直都非常成功。而其他公司则不尽然,他表示。
通过红球藻微藻来生产虾青素,实际上是一个非常困难的过程。它需要独一无二的环境条件,也需要世界领先的技术。

如果将生产虾青素与种植红球藻与其他种植微藻(如螺旋藻)相比,前者的难度是后者的十倍。其中一个主要原因就是,红球藻必须在非常中性的环境中才能生长,基本上说,就是新鲜海水,其中再加入少量营养物质。

它还非常容易被不必要的微藻、变形虫或原生动物污染。

虾青素如何成为超级补充剂

最初针对天然虾青素的健康益处开展的多项研究,都是围绕从磷虾油中提取的虾青素进行的。随后,Cyanotech 的一些客户逐渐开始要求提供补充剂级别的虾青素,以供人类服用,让这家公司认识到了这些研究的重要性。

这些研究确实吸引了我们的注意,Cysewski 博士表示我们很快就开展了自己的调查,并搜寻了各种文件。事实上,我们的第一项发现,是天然虾青素可能是目前已知的最强大的天然抗氧化剂。

将高效抗氧化剂和抗炎功效相结合,可用于解决一系列健康问题

当我们开始生产供人类服用的虾青素之后,我们的员工便开始服用它。喜欢冲浪的员工回来告诉我们:嘿,我再也不会被晒伤了。我没有抹任何防晒油,但是也没有被晒伤。它似乎具有防晒的功效。而夏威夷的阳光还要更加强烈。

我们开展了一项临床试验,果然发现,服用虾青素(试验仅要求每天服用四毫克,连续两周服用······)确实能够提供显著的紫外线防护。

而与一般防晒乳不同的是,虾青素并不会阻挡紫外线,因此,它不会阻止紫外线与皮肤发生反应,生成维生素 D,相反,它只是保护您的皮肤不被紫外损伤。

Cysewski 解释了个中原因:

首先引发的反应,当然就是紫外线生成自由基。作为强大的抗氧化剂,虾青素可中和或平息这些自由基,防止它们损伤您的身体,否则,这些自由基终会引起皮肤晒伤或炎症。

虾青素如此独特,原因何在?

虾青素是一种胡萝卜素,它与β-胡萝卜素、叶黄素和角黄素存在一定关联,但它拥有独特的结构,并可以以独特的方式发挥作用。例如,大部分其他抗氧化剂在转移自由电子之时就已经耗尽。但虾青素还会有大量剩余,因此,它可以在更长时间内保持活跃,至少要比其他大部分抗氧化剂要高出一个数量级。

它可以捐赠更多电子来中和自由基,从而拒绝主要为热量形式的多余能量。但虾青素依然保持原封不动——没有化学反应能够将其分解,而大部分其他抗氧化剂最终都会被分解。

它有两个具有亲水性的极性头,然后是具有防水性的长支柱。它实际上可以扩展细胞膜,然后在细胞膜内提供抗氧化保护,这种作用非常重要,Cysewski 博士解释道。

虾青素还可作用于至少五种不同的炎症通道,从而在身体系统内部维持平衡。另一项主要的差异就是它在任何时间内可以处理的自由基的数量。

大部分抗氧化剂,如维生素 C、维生素 E 等等,通常一次只能处理一个自由基。但虾青素可以同时处理多个自由基,在某些情况下,它可以同时处理 19 个自由基。这主要通过在分子周围形成电子云来实现。这个过程被称为电子错位共振。当自由基尝试从虾青素分子偷走电子时,它们会同时被这个电子云吸收并中和。

虾青素还可以穿越血脑屏障和血液-视网膜屏障,为大脑和眼部提供抗氧化和抗炎保护。这些部位最需要补充类胡萝卜素。

虾青素的健康益处

事实上,造成美国人失明的最常见原因,就是年龄相关性黄斑变性。伊利诺伊大学 Tso 博士完成的工作表明,虾青素可在视网膜内累积,从而为眼部提供保护。另一项令人震惊的益处,是它可以改善运动员表现。

很多从事剧烈运动的运动员都会再三向我们购买产品。他们都特别喜欢虾青素,他表示。这可以让他们更快从剧烈运动中恢复过来。因此,虾青素也因此赢得了他们的信赖。

目前,虾青素研究两个势头正劲的领域分别是心血管健康和大脑健康。

过去几年间,研究人员针对大脑健康至少开展了 17 项研究,发现虾青素可保护神经元,并可延缓年龄相关性认知能力衰退造成的影响,以及精神运动功能衰退。

在一项研究中,研究人员发现,服用虾青素的人体内磷脂氢过氧化物的堆积有所减少,而这种化合物在人体内的堆积可能导致痴呆症或年龄相关性健忘。因此,它也可以起到治疗阿茨海默式病的效果。此外,Cysewski 博士还指出:

研究还显示,它可改善血流,并降低血压。它对于心脏的线粒体膜非常重要,并可能给血液化学带来积极影响,提高高密度脂蛋白(有益胆固醇)水平,同时降低甘油三脂水平。

毒性资料显示,虾青素是最安全的抗氧化剂之一

如果您担心虾青素的潜在毒性,我要告诉您一个好消息。不同于其他抗氧化剂,尤其是合成类胡萝卜素,虾青素不能转化为助氧化剂,即便在较高水平时也不例外。原因主要就在于上文中讨论到的分子结构。

对于服用虾青素的人群,我们目前确实没有观察到任何不良反应或负面影响,Cysewski 博士表示之前已经开展的一些急性毒性试验,采用了高达每天 50 或 75 毫克的剂量,但依然没有观察到不良反应。

但在水平较高时,它可能让皮肤轻微染色。但大部分研究都表明,这种染色从美容角度而言实际上是有益和理想的,因为它可以让您的肌肤焕发健康的棕褐色光泽。与此不同的是,如果您食用过多胡萝卜,最终您的皮肤可能会呈现病态的橙色。

在 Cysewski 博士看来,过去 5 年间,约有 15 项不同的日本研究都已经证实,虾青素可以给皱纹、水分含量等皮肤健康参数带来有益影响。

食用虾青素的人,他们的面貌也会有所改善,散发由内而外的美感,他表示。

谨记,虾青素并非在一夜之间就能发挥所有这些魔法作用。您通常需要约两周至一个月的时间,才能观察到它的益处。我个人每天都会服用虾青素,Cysewski 博士和我采访过的所有虾青素研究专家也是这样做的。我们俩每天都会服用 8 毫克,但您只需要区区 4 毫克,就可获得它的益处。

如果想要改善心脏健康,或达到改善运动员表现的目的,您可能需要每天服用 8-12 毫克。我们来做一个比较:鲑鱼是虾青素含量最高的动物之一,四至六盎司鲑鱼每天可提供 2-3 毫克虾青素。但除非您食用野生三文鱼,否则您补充到的可能是由石油化工产品制成的合成虾青素

事实上,养殖鲑鱼所使用的合成虾青素并未被批准供人类食用,这也是远离人工饲养的鱼类,尤其是鲑鱼的另一个原因。

确保您食用的虾青素经无毒方法提取而来

红球藻微藻最初在黑暗的环境中生长。随后,人们会向这种孢子施加压力,让它们暴露在苛刻的紫外线照射之下(这在夏威夷非常充足)。也可以使用其他压力因素,如改变水的 pH 值。这些压力因素迫使红球藻长出含有大量虾青素的孢子,作为一种保护机制。
随后,这些孢子会经过一个流程,以提取其中的虾青素。这些孢子非常坚硬,因而提取虾青素并非易事。

如果您尝试从孢子中提取出虾青素,这实际上是很难的。如果它进入鱼类或人体内,它会直接通过消化道,而不会被生物吸收,他解释道。

Cyanotech 开发出了一个机械流程,可分解并榨干孢子。在此之后,他们会使用无害的超临界二氧化碳来提取虾青素。整个提取过程不会用到化学溶剂。

就整体健康益处而言,几乎没有补充剂能够与虾青素匹敌

毫无疑问,虾青素是我所知道的最令人震惊的补充剂之一。我认为,就重要性而言,能够超越每天服用虾青素所带来的益处的唯一一种营养成分,就是维生素 D。这是我服用的最重要的补充剂,也是我离不开的一种补充剂。

作为一种抗氧化剂,虾青素拥有强大的抗炎功效,这种功效也使得它可以用于治疗一系列与炎症相关的疾病。但它并非一种神奇疗法。不要将虾青素误认为是药到病除的治疗方案,这一点尤为重要。

如果您决定尝试虾青素,我建议您从每天 2 毫克开始,并逐量增加到每天 4 毫克,如果您是运动员或正在遭受慢性炎症,则可以补充更高剂量。
如果您正在服用同样含有天然虾青素的磷虾油补充剂,也要考虑上面这一点。不同磷虾油产品的虾青素浓度也有所不同,因此,一定要查看产品标签。另一个要铭记的因素就是,虾青素是一种脂溶性补充剂。除非您搭配少量脂肪同时服用,否则很难充分吸收。黄油、椰子油或鸡蛋等,都是确保最佳吸收的理想搭档。

来源与参考

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