慢性疼痛

概要一览

  • 约有 1 亿成年人都受到了慢性疼痛的影响,这个数值超过了受糖尿病、心脏病和癌症影响的总人数
  • 很多情况下,都不存在引发疼痛的导火线(如背部受伤、感染、关节炎或癌症),这也让疼痛的潜在原因成了未知之谜
  • 如果您正经历慢性疼痛,在求助于处方药物治疗之前,不妨先尝试对生活方式做出一些改变、调节膳食、重新学习正确的姿势、脊椎按摩疗法、按摩、草药治疗和其他方法
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引发慢性疼痛的 6 个因素

2016年12月21日 | 556 查看 |

作者:Mercola 博士

慢性疼痛是一种非常难以治疗的疾病,因为一些慢性疼痛可能与创伤或疾病有关,而在其他情况下,慢性疼痛并不存在所谓的导火线(如背部受伤、感染、关节炎或癌症)。

在某些情况下,疼痛可能会毫无理由地持续数周、数月、甚至数年。下背痛、头痛甚至是神经源性疼痛(有时也被称为神经性疼痛,这种疼痛来自您的周围或中枢神经系统)皆是如此。

慢性疼痛是致残的主要原因之一

慢性疼痛(尤其是背痛)是导致残疾的主要原因之一,它会严重降低您的生活品质和工作效率。如果将医疗成本和经济成本(残疾、工资损失和工作效率下降)计算在内,疼痛每年都会给美国医疗保健系统造成 6.35 亿美元的损失。

这无疑是一个天文数字,但实际上,慢性疼痛对个人生活造成的影响,是远远无法用金钱来衡量的。例如,美国疼痛基金会 (American Pain Foundation) 针对慢性疼痛患者开展的一项调查发现:

  • 59% 的人表示疼痛对其生活品质造成影响
  • 77% 的人表示自己感觉抑郁
  • 70% 的人表示自己很难集中注意力
  • 74% 的人表示疼痛对自己的能量水平造成了影响
  • 86% 的人表示无法保持良好的睡眠

此外,慢性疼痛患者也无法在职场充分发挥自己的潜力,因为据员工报告,因为疼痛,他们每周平均会减少近五个小时的工作时间;其中更有高达 20% 的人因为疼痛而被迫因残疾而暂时休假,或彻底换一份工作。

另外还有相当大比例 (13%) 的员工因疼痛而备受困扰,他们必须在他人的帮助下才能维持日常活动。

很多人将止痛药作为缓解疼痛的唯一途径,但它的副作用不容忽视。美国介入疼痛医师协会 (American Society of Interventional Pain Physicians) 提供的国会听证会证言指出,美国人的止痛药消费量占世界总消费量的 80%,一旦您开始服药,它们就会在您的身体内引发一连串的反应,让您再也无法停止服药。

阿片类止痛药,如吗啡、可待因、羟考酮、二氢可待因酮、芬太尼等,是滥用现象最严重的药物类别之一。这些药物不仅容易成瘾,还会导致呼吸放缓,如果服用过量,还可能引起死亡,如果您在服药的同时饮酒,风险也会成倍增加。
而最令人失望的一点是,在接受美国疼痛基金会调查的人中,有超过一半的受访者表示,他们感觉自己几乎或完全无法控制疼痛。通常,这都由于他们对导致疼痛的原因一无所知,自然也谈不上有效治疗。

6 个令人震惊的疼痛触发因素

首先,我强烈强烈建议您接受疼痛,因为它是身体向您发送的强烈反馈,它在提醒您,可能某些生活方式因素导致您的行动不便。很明显,大多数创伤并不属于这种情况,但创伤引发的疼痛只占据相当小的比例。

您知道哪种疾病会导致您的身体无法感知疼痛吗?麻疯病。麻风病患者通常由于严重的感染而过早死亡,而产生感染的原因,就是他们在接触有害环境热量或尖锐物品时,身体无法提供反馈。

如果您患有来历不明的慢性疼痛,不妨了解一下下文中举出的触发因素。通常,身体疼痛可能由您未曾考虑到的潜在疾病、生活方式因素或情绪创伤引起。

  • 情绪创伤

    几乎没有人相信自己疼痛源自心理或情绪方面的原因,但很多研究都提供了相关证据。一种理论称,情绪创伤(以及身体创伤和环境毒素)可能刺激中枢神经系统中一种名为小胶质细胞的分子。

    一旦面临压力,这些分子就会释放产生炎症的化学物质,从而导致慢性疼痛和心理疾病,如焦虑和抑郁症。例如,John Sarno 医生使用身心方法治疗严重的下背痛患者,并就这一主题撰写了大量书籍。

  • 止痛药

    具有讽刺意味的是,大部分医生开具止痛药的最初目的,都是为了治疗疼痛,但在服用几个月之后,这些药物反而会让您的疼痛进一步恶化。据格拉迪纪念医院 (Grady Memorial Hospital) 神经外科副主任兼 CNN 首席医疗记者 Sanjay Gupta 报道:

    ······在服用这些药物几个月之后,身体内开始发生一些变化。它的有效性消失,患者通常表示,止痛药的效果仅相当于最开始服药时的 30%。更令人忧虑的是,一小组患者还患上了痛觉过敏,即对疼痛的敏感性增加。

  • 不难猜到,所有这些因素都会导致患者不断加大剂量。这些药物不再具有缓解疼痛的作用,并且会降低身体进行呼吸的欲望。

  • 睡眠不佳

    睡眠不佳实际会对您的健康的方方面面产生影响,这是由于,您的生物周期节律(醒睡周期)会在细胞层面影响生物活动的节奏。此外,您的身体需要深度睡眠来实现组织生长和恢复,这是缓解疼痛的关键所在。

  • 肠漏症

    饮食变化是管理疼痛的关键,这部分是由于饮食会影响您的肠道健康。

    例如,谷物中的某些成分可能增加肠道渗透性(亦即肠漏症),让未经消化的食物微粒、细菌和其他有毒物质泄露到血液中。肠漏症可能引起消化道症状,如腹胀、放屁和腹部痉挛,以及引发和加剧其他多种症状,包括炎症和慢性疼痛。

  • 缺镁

    镁具有多种功效,其中之一便是阻断大脑的谷氨酸盐受体,谷氨酸盐是一种可能导致神经元对疼痛过度敏感的神经递质。这一点尤其需要注意,因为据估计 80% 的人都缺镁。另外可能导致您体内的镁消耗殆尽的两大生活方式因素分别是压力和处方药物,因而慢性疼痛患者极容易缺镁。

  • 莱姆病

    莱姆病最先出现的症状可能与感冒类似,包括发烧、发冷、头痛、颈部僵硬、疼痛和疲劳。但是,这种疾病会导致肌肉和关节疼痛,并且一般会长期纠缠,某些人可能被困扰十几年之久。

    因为莱姆病及其相关混合传染病会导致多种持续症状,它可以轻松伪装成其他疾病,如多发性硬化症 (MS)、关节炎、帕金森病、慢性疲劳综合征、纤维肌痛,等等。

    如果您正经历慢性疼痛,但您不确定原因,不妨考虑一下是否是莱姆病,即便您认为自己未曾被虱子(主要传播者)叮咬。只有不到一半的莱姆病患者记得自己曾经被虱子叮咬。虱子叮咬之前,会先使皮肤麻木,从而难以感知到,很多莱姆病患者都完全不记得这回事。

在一些研究中,注意到自己被虱子叮咬的患者低至 15%。因此,如果您想起曾在自己的身上发现虱子的踪迹,就不排除您已经患上莱姆病。

对于慢性疼痛的治疗,大部分医生毫无头绪

调查发现,每 10 个人中,就有 7 个人认为疼痛研究和管理是医学界的主要任务之一。但相反,医学界对此几乎只字不提。APPEAL (疼痛教育和学习促进会) 的一项研究对欧洲的本科医学院进行了调查,发现即便设有强制疼痛课程,长达 6 年的学业计划也仅包含 12 小时课程,也就是说,仅占 0.2%。另外,大部分学校实际并未强制所有学生参加疼痛课程。

这意味着,长达 12 小时的疼痛研究只有在最佳情况下才会达到。82% 的医学院并未设立强制疼痛课程,这些学生很少或几乎不会接触到疼痛训练。虽然 APPEAL 的研究最初于欧洲开展,《疼痛期刊》(The Journal of Pain) 发布的一项独立研究同样发现,美国和加拿大也出现了同样的趋势。

大部分学校仅将疼痛教育作为公共教育课程的一部分。不到 4% 的学校要求学生参加疼痛课程,很多学校甚至完全未设立专门的课程。医生对于如何有效治疗疼痛一知半解,因而只能借助自己知道的唯一一种方法:处方药物,对于解决引发疼痛的潜在原因,这些药物不能起到任何作用。其实,很多非药物方法都可以治疗您的疼痛,并且,您也可以通过适当的生活方式对策,进一步缓解您的疼痛。非药物方法包括:

  • 脊椎按摩或整骨疗法《内科医学年鉴》(Annals of Internal Medicine) 曾发布一项由国立卫生研究院 (National Institutes of Health) 赞助的研究,该研究称,颈痛患者在接受超过两次脊椎按摩和/或锻炼后,在 12 周内疼痛完全不发作的可能性高达服用药物的患者的两倍。
  • 按摩:按摩会释放内啡肽,这种成分可帮助您放松身体、缓解疼痛、降低皮质醇和去甲肾上腺素等应激化学物质的水平、减慢心率、呼吸和新陈代谢,同时降低高血压,最终逆转压力给身体造成的损伤。
  • 针灸:研究人员总结道,针灸具有显著的缓解疼痛的功效,如背痛和头痛——其效果甚至优于传统疼痛治疗。
  • 物理疗法。这是非常有效的一直疼痛的方法。
  • 重新学习正确的姿势:高克蕾方法可解决身体疼痛的根源,而这个根源通常都是不正确的姿势。这种方法将教您重新恢复到原始姿势,也就是人类本来应有的站立、坐下和行走姿势。

您也可以尝试 基础训练,这是 Eric Goodman 医生为治疗自己的慢性下背痛而开发的一种创新方法。该锻炼旨在帮助您强化整个核心肌群,帮助您以自然的方式移动。

如果您正经历疼痛,最好对饮食做出 4 项调整

  • 开始摄取优质的动物源性 ω-3 脂肪,如磷虾油。ω-3 脂肪是前列腺素这种炎症介质的前体。(事实上,这也是抗炎止痛药的工作原理,可为前列腺素带来积极影响。)磷虾油富含两种 ω-3 脂肪:EPA 和 DHA,多项动物和临床研究均发现,这两种成分具有抗炎功效,有益于缓解疼痛。
  • 减少大部分加工食品的摄取,因为这些食品不仅含有糖和添加剂,还含有大量 ω-6 脂肪,会使得 ω-3 脂肪和 ω-6 脂肪比例失调,从而导致炎症,而炎症又是造成大部分疼痛的主要因素。
  • 从根本上消除或大幅减少饮食中的谷物和糖类(尤其是果糖):远离谷物和糖类可降低您的胰岛素和瘦素水平。胰岛素和瘦素水平升高是形成炎症前列腺素的最重要的刺激因素之一。也正因为如此,消除饮食中的谷物和糖分对于控制身体疼痛至关重要。
  • 通过接受规律、适当的太阳照射,优化维生素 D 的生成,它将通过多种不同的机制来缓解您的疼痛。这可以满足您的身体对定期阳光照射的需求。

尝试大自然赐予的止疼药

  • :这种草药具有抗炎功效,可有效缓解疼痛和安抚胃部。用开水冲泡新鲜生姜作茶,或将其碾碎调入蔬菜汁中饮用具有良好疗效。
  • 姜黄素:姜黄素是香料姜黄中的主要治疗成分。在针对骨关节炎患者开展的一项研究中,将姜黄素加入治疗计划、每天仅服用 200 毫克的患者表示,其疼痛有所缓解,行动能力也有所改善。

    事实上,超过 50 项临床研究都证明了,姜黄素具有强大的抗炎活性,另外四项研究还发现它可以减轻泰勒诺 (Tylenol) 对健康造成的不利影响。
  • 乳香:乳香,也称为印度乳香,这种草药含有强大的抗炎功效,数千年来一直备受珍视。这是我个人最喜欢的草药,我曾亲眼见证,它可以有效治疗类风湿性关节炎。
  • 菠萝蛋白酶:这种可消化蛋白质的酶常见于菠萝中,是一种天然的抗炎药。您可以通过补充剂的形式摄入,但食用新鲜菠萝同样有益。谨记,大部分菠萝蛋白酶都位于菠萝的中心部位,因此,当您食用这种水果时,务必保留其泥状果心。
  • 鲸腊异丙酯 (CMO):这是鱼类和乳制品黄油常见的物质,它可以充当关节润滑剂和抗炎药。我本人就使用这种外用制剂来缓解键鞘囊肿,以及由于在非人体工程学键盘打字过多而造成的轻微的腕管综合症。
  • 月见草、黑加仑和琉璃苣油:这些植物都富含重要的脂肪酸:γ-亚麻酸 (GLA),有助于治疗关节炎。
  • 辣椒油:也被称为辣椒素油,其中的辣味来自晒干的辣椒。它可以消耗人体的 P 物质供应(将疼痛信号传递到大脑的神经细胞的化学成分),从而缓解疼痛。
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