补充剂是否有助于预防肾结石?

肾结石

概要一览 -

  • 肾结石的常见症状包括发烧和寒颤,尿血和/或尿混浊,以及下腹部剧痛
  • 羟基柠檬酸 (hydroxycitrate) 是亚洲植物藤黄果的提取物,在某些情况下,它能够溶解这种晶体,同时抑制肾结石的生长
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作者:Mercola 医生

任何亲身体验过肾结石疼痛(有时可造成极大的痛苦)的人,在事后可能都会想到一个问题:如果在一开始能够通过某种方法来预防这种疾病,该有多好啊!

这种情况也通常出现在科学界,研究人员同样也有着这样的设想。肾结石的最终解决方案可能是一款膳食补充剂,它能够溶解这些微小的麻烦制造者,避免给您的身体系统造成严重破坏。

休斯顿大学 (UH) 的研究人员将其称之为可能的预防工具。您可能会认为,如果它真能做到这一点,那它更有可能是一种神奇的药物。

草酸钙结晶 (calcium oxalate crystals) 是这些体型微小、但影响巨大的麻烦制造者的主要成分,它本质上是在肾脏内形成的坚硬的矿物沉积物。

一旦这些物质在您的泌尿道内停留,不再移动,就可能产生问题。一颗或更多的结石可能阻塞尿液,造成另一种不适感。MedicineNet.com 指出:

草酸钙结晶是肾结石最常见的成分,它是在肾脏内部形成的矿物沉积物。它们可能会卡在尿道,堵塞排尿,引起剧烈的疼痛。

如果结石很小,它可以在不引起任何不适的情况下通过您的尿道。但如果结石很大,就会引发不适。《每日邮报》(Daily Mail) 报道,匈牙利历史上记录的最大的一颗肾结石达到了近 2.5 磅重。毋庸置疑,大型的肾结石通常需要手术才能去除。

肾结石症状

从技术上而言,肾结石的位置是在连接肾脏与膀胱的管状构造中,这个构造被称为输尿管。形成结石时候,上面所提到的症状可能包括:

持续的小便欲望

发烧或寒颤(表明出现感染)

尿血和/或尿混浊

小便时疼痛

疼痛发作持续 20 分钟到 1 小时

恶心和/或呕吐

疼痛向下辐射至侧面和背部,一直到腹股沟和下腹部

藤黄果中的羟基柠檬酸:可能预防肾结石

这项研究于 2016 年中旬发布于《自然》(Nature) 详细说明了肾结石补充剂的开发过程,这种补充剂包含一种名为羟基柠檬酸的成分,它提取自亚洲植物藤黄果,也被称为马拉巴罗望子。

在某些情况下,羟基柠檬酸即便不能溶解晶体,也能抑制晶体的进一步生长。如果一切顺利,羟柠檬酸盐将是近三十年来,在肾结石治疗领域取得的最重大的进展。

科学家预计,这种补充剂可作为柠檬酸钾(比如 Urocit-K 品牌)的可行替代方法。虽然柠檬酸钾能够有效地缓解肾结石的疼痛,但它通常也具有一定的副作用,这在一定程度上抵消了它的治疗功效。它的副作用包括:

  • 胃部不适
  • 恶心
  • 呕吐
  • 腹泻
  • 心脏骤停

但目前还没有在人体内开展严格试验。实际上,它在目前还只停留在概念阶段,但它具有一定的科学道理。研究报告的首席作者、休斯顿大学化学工程副教授 Jeffrey Rimer 指出,他和同事已经开展了一系列研究,其中包括部分试验性研究。

涉及羟基柠檬酸的研究

《科学日报》(Science Daily) 指出,在一项针对柠檬酸 (CA) 和羟基柠檬酸 (HCA) 的研究中,研究人员发现,两者都抑制了草酸钙晶体的生长,但后者效果更加显著,其表现出来的独特品质也有利于新疗法的开发。

研究团队使用原子力显微镜(简称 AFM),研究晶体、CA HCA 在实际生长条件下的相互作用······这种技术让他们能够以接近分子级的分辨率,实时记录晶体生长。

[Jihae]Chung[参与该项研究的一名休斯顿大学的研究生] 指出,他们记录下来的 AFM 影像表明,当晶体接触到特定浓度的 HCA 之后,实际上会收缩。

Rimer 怀疑最初的发现只是异常现象,因为很少看到晶体在高度过饱和的生长溶液中溶解。之前文献中提到的最有效的抑制剂,也仅仅是能够阻止晶体生长而已。

结果证明,Chung 观察到的现象十分精确,这也为旨在确定晶体收缩的方式和原因的后续步骤奠定了基础。另外两位研究报告的作者应用了密度泛函理论 (DFT):

······我们利用了高度精确的计算方法,来研究材料的结构和性能······从而了解 HCA CA 如何与钙及草酸钙结晶结合。

他们发现,HCA 与晶体表面形成了一种更强大的结合,形成一种张力,这种张力最终会随着钙和草酸的释放而消失,从而导致晶体溶解。 

下一步需要在人体内开展试验,因此,研究人员要求 7 名参与者连续 3 天服用羟基柠檬酸,这足以帮助研究人员确定,它已经通过尿液排出,这是将补充剂作为治疗方法的必要条件之一。

目前还需要证实长期使用的安全性,也需要确定剂量以及开展更多人体实验,但 Rimer 认为,最初的发现具有重大潜力:

如果它在体内试验中同样有效,就和我们的实验室研究一样,那么,HCA 就有潜力降低慢性肾结石患病人群的发病率。

研究报告的另一名作者,也是匹兹堡大学斯旺森工程学院化学与石油工程专业的副教授 Giannis Mpourmpakis 博士表示:

我们发现了一种分子层面的机制,在这种机制之下,草酸钙可以在自然环境中生长和退化,对于这项发现,我们兴奋不已。最终,它将能够帮助我们控制这种晶体的生命周期。

有关肾结石的统计资料

从很多方面而言,健康的肾脏功能都是最佳健康的重要组成部分。最重要的是,美国肾脏基金会指出,您的肾脏可以每半小时过滤您体内的血液,清除废物和多余的液体。它们还可以:

调节体液水平

激活维生素 D,打造更强壮的骨骼

释放激素,刺激红血球的生成

维持血液矿物质的均衡

释放可调节血液的激素

在美国,超过 50 万人曾因肾结石引起的剧烈疼痛而前往急诊室就诊。遗憾的是,这种疾病变得越来越普遍。到目前为止,它的影响波及到了 12% 的男性和 7% 的女性。据 Harvard Health 报道:

对于很多人而言,肾结石的发作并非是一次性的。在没有采取预防措施的情况下,所有曾经出现肾结石的人群当中,有大约一半的人在七年之内再次出现肾结石。大部分肾结石的成因,都是钙与草酸或磷这两种成分的任何一种结合。结石还可能由尿酸导致,当身体代谢蛋白质时,就会形成尿酸。

高血压和糖尿病是导致肾脏疾病的两大主要原因

约 2600 万美国成年人出现了肾脏疾病,而自己毫无意识

目前约有三分之一的美国人面临着肾脏疾病的风险

肾脏疾病是导致美国人死亡的第九大原因

每年,因肾脏疾病死亡的人数要多于乳腺癌或前列腺癌

肾脏疾病是导致美国人死亡的第九大原因

非裔美国人出现肾功能衰竭的几率要比其他人高出 3.5 倍

一旦出现肾功能衰竭,就必须接受透析治疗或肾移植手术

2013 年约有超过 47,000 名美国人死于肾脏疾病

每天,都有 13 个人在等待移植肾脏的漫长过程中死去

肾结石还会增加您患上慢性肾脏疾病的风险。发人深省的统计数据包括:

预防肾结石的方法

肾结石症状

大部分医生都知道,导致肾结石(也称肾石病)的其中一个原因就是脱水,因此,足量饮水是预防肾结石形成的最佳方法之一。糖尿病、高血压和肥胖症等问题,也会增加肾结石的患病风险。

另一项建议就是,将您的蛋白质摄取量控制在每磅去脂体重摄取 1.5 克蛋白质以内,也就是所,大部分人每天只需摄取 40 至 70 克蛋白质(1.5-2.5 盎司)。如果您容易患肾结石,过量食用红肉尤其可能造成问题,因为这种肉类会降低柠檬酸盐的含量。柠檬酸是一种尿液中的化学物质,可以防止肾结石的形成。

大部分美国人所摄取的蛋白质都远远超过了自己所需,这可能会加剧肾结石这一健康问题。当摄入的蛋白质量超过身体必需量时,身体必须清除血液中更多的氮废物,从而加重肾脏负担。由此可能导致慢性脱水。医生鼓励具有肾结石患病风险的个人远离含有大量草酸的食物,这包括:

瑞士甜菜

甜菜

番薯

大黄

巧克力

秋葵

杏仁

菠菜

但这些食物含有丰富的镁,有助于防止钙与草酸的混合,这是最常见的肾结石类型。镁是一种能够预防肾结石的矿物质——前提是您的摄取量要足够。

据估计,缺镁可能会影响到美国 80% 的人口。它之所以与肾结石的形成存在一定关联,是因为它会在身体处理钙的过程中起到重要作用。过量钙可能产生毒性,因此,您必须维持良好的均衡。