肠道细菌

概要一览

  • 毫不夸张地说,肠道就相当于您的第二大脑,但很多人都没能意识到这一点。
  • 肠道可能对您的精神、情绪和行为产生影响。
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如果您无法治愈抑郁症,原因可能在于肠道细菌

2016年12月13日 | 537 查看 |


作者:Mercola 医生

大部分人都未能认识到,肠道其实就相当于人的第二大脑,它能在如下方面产生非常显著的影响:

  • 您的精神
  • 您的情绪
  • 您的行为

现代精神病学依然在错误地宣称,抑郁症等心理问题主要由于大脑中化学物质的不平衡而导致,但研究人员的发现不断证实,抑郁症和其他多种行为问题实际上可能与肠道内细菌失衡有关!

无菌老鼠出现高风险行为

《神经胃肠病学与运动性》(Neurogastroenterology & Motility) 期刊上个月发布的一项专题研究发现,缺乏肠道细菌的老鼠行为不同于正常老鼠,它们可能出现所谓的高风险行为。除这些异常行为以外,老鼠大脑还发生了神经化学变化。

在研究作者看来,微生物群(您的肠道细菌)对于您的肠道与大脑的交流具有一定的影响,并且:

如果在出生之后,肠道能立即获得肠道微生物,就会对肠胃、免疫、神经内分泌和代谢系统的形成和功能产生非常确定的影响。例如,肠道微生物可控制下丘脑-垂体-肾上腺 (HPA) 轴活动的调整点

神经递质血清素可激活您的下丘脑-垂体-肾上腺轴,这主要通过刺激您大脑内的特定血清素受体实现。另外,神经递质如血清素一样,也存在于肠胃之中。事实上,那些与情绪控制、抑郁与攻击性行为抑制相关的血清素更多地存在于肠道,而不是大脑中!

因此,为肠道菌群补充营养,以确保血清素的最佳功能,这是完美的选择。因为血清素会对您的精神、心理健康和行为产生深远的影响。

作者总结到:

传统肠道微生物群的存在与否,会影响行为的发展······

这个结论也为近期开展的另一项动物实验提供了支持,该实验发现肠道细菌可能影响哺乳动物早期大脑发育和行为。并且它的影响还不仅于此。他们还发现,婴儿期是否存在肠道微生物,将对基因表达产生永久的影响

通过基因分析,他们发现,缺乏肠道细菌会改变与学习、记忆和运动控制有关的基因和信号通路。这表明,肠道细菌与早期大脑发育和随后的行为密切相关。

一旦这些老鼠在生命早期接触到正常的微生物,就有可能逆转这些行为变化。但无菌老鼠进入成年之后,再给它们植入细菌,将不足以影响它们的行为。

在该项研究的主要作者 Rochellys Diaz Heijtz 医生看来:

数据表明,在老鼠出生后有一段关键时期,期间肠道微生物会影响大脑并改变今后的行为。

同样的,研究人员还发现益生菌会影响您体内数百种基因的活动,帮助这些基因以有益健康且能对抗疾病的方式表达。

肠道和大脑的关联

肠道-大脑之间的关联已经是公认的生理学与医学领域内的基本宗旨,并且,大量证据都证实胃肠道可能与多种神经系统疾病有关,如果您知道这些知识,就不难了解,肠道细菌的平衡如何对您的心理和行为产生显著影响。

认识到这一点后,您也会理解为肠道菌群补充营养极为重要,因为实际上,您有两个大脑,一个在颅骨内,一个在肠胃中,每一个都需要不可或缺的特定营养。

有趣的是,这两个器官其实是由同一类组织发展而来的。在胎儿发育阶段,该组织的一部分发展成为中枢神经系统,另外一部分则发展成为肠道神经系统。这两个系统通过迷走神经相互连接。迷走神经,即第十脑神经,从脑干一直延伸到下腹部。

它连接着两个大脑,这也解释了为什么当您感到紧张时,胃部会恶心不适。

实际上,肠道和大脑协同作用,相互影响,肠道健康可能对您的精神健康产生非常深远的影响,反之亦然。

因此,您的日常饮食显然与精神健康具有密切的关联。另外,您无需发挥想象,即可了解到缺乏营养物质如何对您的情绪产生不利影响,并在随后影响您的行为。

个人卫生是否过于苛求无菌

去年发布于《普通精神病学档案》(Archives of General Psychiatry) 的另一项研究审核了多项证据,试图了解土壤、食物和肠道缺乏天然微生物是否会导致精神疾病。

结果研究人员确实发现了这种关联。

在年青一代中,抑郁症的发病率一直在稳步上升,患者人数甚至超过了中老年人,其中一个原因可能是身体内外都缺乏细菌。

很简单,现代社会,为了追求健康,人们往往会过度追求杀菌和高温消毒。

在大部分文化中,发酵食物一直是传统主食,但现代食品生产的重点是以确保食品安全的名义杀死所有细菌,传统发酵食物正逐渐退出人们的餐桌。

您依然可以买到传统发酵食品,如纳豆和克非尔,但是它们与以往人们熟悉的食物大为不同,很多成年人第一次尝试这些食物,就会对它们的味道感到反感。

如果您让您的孩子远离所有细菌,他/她的免疫系统——即对抗验证的第一道防线——实际会变得更脆弱,而不是更强大。更高的炎症水平不仅是心脏病和糖尿病的标志,还可能是郁抑症的标志。

作者解释了其中的原因,具体见下文:

大量数据表明,共同进化过程为人类分配了各种各样的微生物(通常被称为‘老朋友’),以便训练人类免疫系统与大量不会威胁健康但可能导致炎症的刺激物和平共处。

由于缺乏此类免疫训练,现代人变得脆弱不堪,无害的环境抗原(导致哮喘)、肠道内的良性食物内容和共生体(导致炎症性肠病)或自体抗原(导致多种自身免疫性疾病中的任何一种)遭受不恰当的炎症性攻击的几率就会显著上升。

如果不能与这些‘老朋友’亲密相处,就可能增加抑郁型细胞因子的本底水平,从而导致重度抑郁症;同时,这也可能让工业社会中的脆弱个体对心理社会性应激源产生不恰当的易激性炎症反应,同样,这也会导致患抑郁症的风险增加。

······在现代化的工业社会,测量这些‘老朋友’或其抗原的数量,无疑将为预防和治疗重度抑郁症打下基础。

世界各地的研究人员均发现肠道问题与大脑机能失调存在关联

大脑机能失调的表现多种多样,其中一种便是孤独症。在这个领域,您将找到证明大脑与肠道健康存在关联的颇具说服力的证据。

例如,谷蛋白耐受不良通常是孤独症患者的特点之一,如果能够采用不含谷蛋白的饮食,很多患孤独症的儿童都会有所改善。通过发酵食品或益生菌补充剂,补充一定的益生菌后,很多孤独症患儿的症状同样会好转。

很多研究人员都针对发育障碍和肠道疾病之间的关联展开了研究,Andrew Wakefield 医生就是其中一位。他发表了 130-140 篇同行评审论文,探讨引发炎症性肠道疾病的机制和原因,并通过研究出现发育障碍(如孤独症)的儿童,广泛调查了大脑与肠道之间的关联。

世界各地的其他研究人员都进行了大量再现研究,证实大脑机能失调(如孤独症)和胃肠功能障碍之间确实存在一种怪异的关联。

益生菌的其他健康益处

您的身体包含超过 100 万亿个细菌,这是全身上下细胞总数的 10 倍多!理想情况下,肠道内细菌的比例应该维持在 85% 的有益细菌和 15% 的有害细菌。

除上文中讲到的心理暗示作用以外,健康的有益细菌和有害细菌比例还是维持多种人体机能的关键,如:

  • 防止其他可能导致疾病的微生物过度增长
  • 消化食物和吸收营养
  • 消化和吸收某些碳水化合物
  • 产生维生素,吸收矿物质并且排除毒素
  • 防止身体产生过敏反应

肠道内有害细菌数量过多的征兆包括放屁和胀气、疲劳、嗜甜、恶心、头痛、便秘或腹泻。

哪些因素会干扰健康的肠道细菌?

您的肠道细菌并非存在与想象之中,相反,它们十分活跃,是身体不可或缺的一部分,因为容易受到您的生活方式的影响。例如,如果您食用过多加工食物,您的肠道细菌就可能受到不利影响,因为加工食品一般都会破坏有益微生物,同时为有害细菌和酵母提供营养。

您的肠道细菌对以下物质也非常敏感:

  • 抗生素
  • 氟化水
  • 抗菌皂
  • 农业化学品
  • 污染

对于后面几项,我们所有人都会在日常生活中或多或少接触到,因此,一种不错的选择就是服用高品质益生菌补充剂或食用发酵蔬菜,定期在您的肠道内重新播种有益细菌。

优化肠道细菌的秘诀

暂时先回到炎症这个问题,您务必要认识到一点,84% 的免疫系统都位于您的肠道内,正因为如此,您更应该定期在您的肠道内重新播种有益细菌。

另外,考虑到肠道是您的第二大脑,同时也是免疫系统的所在,不难发现,您的肠道健康将如何对大脑功能、精神和行为产生影响,从很多方面(上文讨论到了其中几方面)而言,它们相互联系、相互依存。

针对这一点,以下是我对于优化肠道细菌的建议:

  • 发酵食品依然是优化消化功能的最佳选择,但必须选择食用传统方法制成且未经高温消毒的发酵食物。健康食品包括奶昔(印度的一种奶酪饮品,在其传统中于晚饭前食用),克非尔等发酵牛奶,各种腌制的卷心菜、红萝卜、茄子、黄瓜、洋葱、南瓜与胡萝卜,还有纳豆(发酵大豆)。
  • 如果您定期食用这些发酵食品,再次强调一下,是没有经过高温消毒的发酵食品(高温消毒过程会杀死天然益生菌),健康的肠道细菌就能茁壮生长。

  • 益生菌补充剂。尽管我并不支持大量食用补充剂(因为我认为大部分营养应从食物中摄取),但益生菌肯定是个例外。
  • 过去 15 年间,我用过很多不同的品牌,其中有一些品牌效果不错。我也花了很长一段时间来研究和开发自己的品牌,也就是 Complete Probiotics,在其中投入了多年以来我积累了有关益生菌的全部知识。

    如果不喜欢吃发酵食品,建议你服用高品质益生菌补充剂。

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