清除耳垢

概要一览

  • 您的耳朵会生成耳垢,以便保持耳道清洁、润滑并提供保护,但一些人会使用不安全的工具,过于频繁地清理这些耳垢
  • 医生表示,使用棉签或其他入侵式的工具来清理耳垢,可能导致损伤、刺穿耳骨,甚至导致听骨脱臼
  • 当您讲话或者咀嚼时,耳朵会随之活动,这样,耳朵内的耳垢就会被清理出耳朵,这是一种天然的清洁方式;随后,当您沐浴时,这些耳垢会被冲刷出来,“新”耳垢又会随之形成
  • 一些人认为耳烛可用于去除多余的耳垢,但医生指出,这不仅会带来潜在危险,还可能导致灰烬或蜡烛残留在耳道内
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为什么不应用棉签来清理耳朵

2017年2月7日 | 646 查看 |

作者:Mercola 医生

最近已经有人提交了一份指导原则,其中的提议您可能一点都不陌生:使用棉签来清洁耳朵并非明智之举。

在美国耳鼻咽喉头颈外科学会 (AAO-HNS) 顾问小组的授权之下,《耳鼻喉学与头颈外科》(Otolaryngology-Head and Neck Surgery) 期刊发布了一项最新提议。

您可能想起了从小到大家长一直跟您念叨的那句话:不要用小东西掏耳朵。

但这究竟是为什么呢?我们都想要保持耳朵清洁;另外,在餐桌旁听清别人说的每一句话,对我们而言也是件好事,如果发现耳道内有耳垢堆积,立即清理似乎才是合理的选择。

美国耳鼻咽喉头颈外科学会指导原则更新小组的负责人 Seth Schwartz 博士表示,医生并非唯一一个关注此类指导原则的群体。很多医生发现,近年来,越来越多的人都选择自行清理。

顺便提一下,我们很多人都会认为,这样一个文件不会有很多读者,但事实恰恰相反。旧版指导原则的下载量超过了 50,000 份。

提交新版临床指导原则时,带来了两方面的积极改进。其中之一便是顾问小组不仅包括医学界专业人士,也包括消费者代表。

另一项改进就是,该指导原则的措辞比多年前更明确,也更直接,Schwartz 还补充道:

我们现在撰写指导原则的方式,已经变得更加透明。我们更清楚我们为什么要做出这些决定,以及有哪些数据可以为这些原因提供支持。

指导原则对为什么这个问题的回答言简意赅,根据 CNN 报道:

棉签、发夹、房门钥匙和牙签等等,都是我们喜欢用来掏耳朵的细小工具,他们可能导致耳道割伤,耳膜被刺穿,以及导致听骨脱臼。

以上任何一种情况均可能导致听力损失、眩晕、耳鸣或其他耳朵受伤的症状。

专家表示,最好的替代选择,是顺其自然。那么,这样做对清洁耳垢有什么好处?AAO-HNSF 认为,如果您的身体可以通过正确的方式排出耳垢,那么,您完全不需要对耳道进行清洁。

耳朵内部的腺体会通过分泌耳垢来保持润滑和清洁,同时为耳朵提供保护。耳垢的主要作用,是将外界细小物质,如灰尘、污垢和死皮细胞阻挡在外,而不会深入您的耳道内部。

一项研究已经发现,耳垢内的天然成分包括溶菌酶(一种抗菌酶)、脂肪酸、酒精、胆固醇和鲨烯。

另外,多项研究均发现,只有耳道最外部三分之一的区域会产生耳垢,因此,使用棉签或任何其他工具可能反而将耳垢推入耳道的更深处,也就是靠近耳膜的位置。

另外,使用棉签擦拭耳朵时还会释放组胺,从而引起发痒、刺激和炎症。为什么不能用棉签清理耳朵?最通常的回到就是:用棉签擦拭的频率越高,问题也会更糟糕。

您需要清楚一点:清理耳垢的过程往往才是引发问题的根源,因为这个过程会导致细菌、真菌和病毒由外耳进入内耳。使用这些小工具不仅会阻塞您的耳道,引起听力受损,还可能导致鼓膜破裂。

当您讲话或咀嚼时,就可以自然而然地清理耳垢。也就是说,下巴的移动与耳道内的皮肤生长协同作用,帮助您将耳垢清理出耳道,同时形成干净的耳垢。当您沐浴时,这些旧耳垢会被冲刷出来。

耵聍阻塞的注意事项

那么,耵聍(耳垢的临床学术语)在耳朵内堆积,究竟会带来怎样的影响?

前面提到的指导原则包括注意事项小节,其中就解释了如果耳朵不能适当地排出耳垢,会造成哪些影响。美国国家耳聋和其他沟通障碍研究所 (National Institute on Deafness and Other Communication Disorders) 主任 James Battey 博士表示,这个问题常见于老年人,他还说明了一种常见的情况:

如果耳道内挤满了耳垢,使用棉签擦拭可能将耳垢推入耳道的更深处,并损伤耳膜······约 2% 的成年人会因为耳垢过多造成听力受损等症状,而前去寻医问药。

耵聍堆积是很多老年人听力下降的原因之一。无论您的听力受到影响,还是觉得自己的耳垢过多,最好都寻求医疗保健专业人员的帮助,他们可能借助微型吸管、温和的吸力和工具,或其他适当的清理工具来帮助您清洁耳道。

若耳垢的数量过多,则可能需要使用注射器对耳道进行高压冲洗,但只能由专业人员操作,因为不恰当的方法和压力可能损伤您的耳膜。

如果您患有糖尿病或耳膜破裂,切勿使用冲洗的方式来清洁耳道。

同样,最重要的一条注意事项也正是针对这一种情况而制定的:不要使用任何尖锐的工具,如针织用针、发夹或铅笔来清洁耳朵。(是的,人们确实会使用这些工具来清洁耳朵。)

另一个注意事项是不要过度清洁耳朵,因为这可能让耳垢阻塞的问题进一步恶化。保持耳道清洁主要由文化方面的因素推动,Schwartz 解释道,但最好的做法,是只清理在外耳道非常醒目的耳垢。

对一些注意事项中,还包括咨询您的医生,了解如何自行在私密环境中解决耵聍阻塞问题。也就是说,由于耳朵内部的一些问题(有些您甚至自己都意识不到),自我清洁可能不是安全之选。

切勿使用耳烛

Colon Therapists Network 称,耳烛的概念最早可追溯至公元前 2500 年:

在包括古埃及在内的古代文化中,都提到了耳烛使用的相关信息。东方国家发现的羊皮纸卷轴同样描述了耳烛(也称耳锥)的步骤。

Audiology.org 介绍了这些耳垢清理设备以及这些设备所谓的使用方法:

将布制成的中空尖锥浸泡在蜂蜡或石蜡中;将狭窄的漏斗一侧插入耳朵,然后点燃尖锥的另一侧······耳烛的支持者称,火焰会消耗耳朵内部的氧气,形成一个真空环境,从而将耳朵内的残留物吸出。

一项研究表示,在一项涉及 8 只耳朵的有限临床试验中,研究人员并未发现从外耳道清理出明显的耳垢,并且,122 名耳鼻喉科专家统计出了使用耳烛造成的 21 例耳朵损伤。

蜡烛会在这个过程中堆积,总而言之耳烛没有任何好处······并可能造成严重伤害。

在使用耳烛之后,耳科医生还在人们的耳朵内发现了另一种物质,也就是灰烬残留物,并且,意外状况(在玩火的时候有时也会造成这种意外)也造成了多起伤害。

哪种情况才可称之为耳垢过多

耳道内存在耳垢并不是一件坏事。每个人都有耳垢,也应该有耳垢,Schwartz 表示。当它的数量过多时,才会带来问题。

一些人还可能经历排水、疼痛、听力损失,甚至是耳朵出血。在以上任何一种情况下,耳垢都是一个需由医疗专业人员解决的问题,因此,向医生问诊也是一个重要的注意事项。

在家中自行清理耳垢的最简单也是最安全的方法,就是保持侧躺,然后在头部下方垫一块毛巾,在耳朵内滴几滴橄榄油、椰子油或水,以便软化耳垢。

然后倒入少许浓度为 3% 的过氧化氢,将耳垢冲刷出来。纯净清洁的水或无菌盐溶液可以与油脂或非处方滴耳剂取得相同的效果。

使用过氧化氢还有助于改善呼吸道感染,如感冒和流感。您可能听到冒泡的声音,或感觉到轻微的刺痛,这两种都是正常情况。当冒泡和刺痛感消退之后,换另一只耳朵重复相同步骤。

身体系统内的 ω-3 脂肪含量不足也可能让耳垢堆积的问题更加严重。解决这个问题的最佳方法,是食用富含 ω-3 脂肪的食物,如野外捕捞的阿拉斯加鲑鱼和沙丁鱼,同时服用优质动物源性 ω-3 脂肪。解决耳垢堆积或堵塞问题之后,请确保补充足够的 ω-3 脂肪,防止复发。

听力受损 并不一定就意味着您耳朵内部有耳垢堆积。事实上,人的年龄越大,在生活中经历的噪音越多,就越有可能出现听力部分受损。这是最常见的原因之一。美国国家耳聋和其他沟通障碍研究所 (NIDCD) 表示:

分贝过大(即便只是在很短时间内)或者分贝过大、持续时间较长的声音都可能造成危害。这些声音可能损伤内耳的敏感结构,从而导致噪声引起的听力下降。

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