冒着黑烟的发电厂

概要一览

  • 众所周知,空气污染会使心脏和肺部疾病进一步恶化,但近期研究还发现了它如何引起细胞死亡和动脉粥样硬化
  • 微粒空气污染是一个世界性的问题,在非洲,空气污染引起的死亡甚至要多于不安全的水源、营养不良和恶劣的卫生条件所引起的死亡
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空气污染可能让年轻一代患上心血管疾病

2016年11月22日 | 286 查看 |


作者:Mercola 医生

多年来,空气污染一直与心脏病、肺部疾病和脑卒中的恶化存在千丝万缕的联系。汽车和工业污染释放的微粒会增加人体内的炎症反应,加速疾病的发展。根据世界卫生组织 (WHO) 的数据,世界上每 4 例死亡当中,就有 1 例由于接触空气污染中的毒素而引起。

工业污染固然是微粒物质的主要来源,但车辆废气排放也起到了推波助澜的作用。

您可能每天要花费数小时开车,往返于上下班的路上,这可能增加您接触微粒污染物的风险。看起来,汽车的通风系统更能有效清除粗糙或较大的微粒物质,但却无法阻止夹杂在其中的微型颗粒物质。

近期研究已经证实,这种微型颗粒物质污染物不仅会使疾病进一步恶化,它还与引发心脏病和脑卒中的炎症过程存在一定关联。

微粒的大小至关重要

微粒物质 (PM) 也被称为微粒污染,它是各种固态和液态微粒的统称,其尺寸最大可达 10 微米,最小仅为不到 2.5 微米。
大小在 2.5 至 10 微米之间的微粒被称为 PM10,包括灰尘、花粉和霉菌。PM2.5 包括燃烧排放物、金属和挥发性有机化合物 (VOC)。

在美国,被归类为 PM2.5 的物质是导致能见度降低的主要原因。

任何 PM10 或更小的微粒都可被您吸入肺部。而 2.5 微米的微粒可通过您的肺部组织进入您的血管。如需直观地了解微粒的大小,不妨想象一下:PM10 相当于发丝直径的 1/7,PM2.5 则相当于发丝直径的 1/30。

美国心脏协会 (AHA) 在 2004 年发布、并于 2010 年更新了一项科学声明,警告人们注意空气污染带来的健康风险。但对于接触污染物如何损伤动脉系统,当时的人们并不清楚。

为评估 PM2.5 对心血管系统的影响,2014 年 12 月至 2015 年 4 月间,研究人员从近 75 名参与者身上采集了样本。

当 PM2.5 水平达到最高时,参与者的血液样本中也含有更多从静脉、动脉和肺部组织内壁脱落的死细胞的碎片。

这些样本还显示,与血管生长相关的因子有所减少。当 PM2.5 水平达到最高时,血液样本中增加炎症的免疫系统因子有所增加。

在这项研究中,每位参与者都经过初始评估,且都健康状况良好,研究的作者也因此相信,接触微粒污染物不仅会导致现有健康问题恶化,还可能成为引发心血管疾病的一个因素。该项研究的第一作者,来自杨百翰大学的 C. Arden Pope III 博士表示:

心血管疾病依然是引发死亡和疾病的重要病因······血管损伤是包括冠状动脉疾病和脑血管疾病在内的多种心血管疾病的基本特征,它可能导致严重,甚至是威胁生命的急性病,如心脏病发作和脑卒中。

微粒污染物可导致内皮细胞死亡

研究人员总结道,即便只是偶尔接触 PM2.5,也可能导致更多内皮细胞死亡,以及特定免疫细胞水平升高,这些免疫细胞可能导致动脉粥样硬化和急性冠状动脉疾病。此前,空气污染如何影响您的动脉系统,并在随后引发肺部疾病和心血管疾病,始终是一个未解之谜,这项新证据就填补了这一空白。

Pope 指出:

对于空气污染如何影响   心血管疾病,这项研究提供了非常重要的机理证据。这些参与者都不抽烟,身体健康,但即便在非常年轻的参与者身上,也出现了这种亚临床损伤。

最初的血管损伤可能微不足道,但长时间接触微粒污染物可能造成危害生命的状况,   如脑卒中和心脏病发作。"

过去数十年,美国的污染等级已经显著降低,这一部分得益于美国政府最初在 1970 年通过并于 1990 年修订的《清洁空气法案》(Clean Air Act)。
推动这项法案通过的导火索,是 1948 年宾夕法尼亚州多诺拉出现的一次天气反常,当时,这个小镇处于有毒气体的笼罩之下,致命烟雾造成 20 人死亡,数千人生病。

这次事件暴露了当时的排放和污染问题,因而触发了一场持续多年的政治和环境大战。虽然情况有所好转,但斯坦福大学教授、作家 Mark Jacobson 博士指出,时至今日,空气污染依然导致美国人过早死亡,并让数千人的身体受到损伤。

而在世界其他地区,微粒污染并未像在美国一样得到妥善治理。美国的空气质量虽然有所改善,但目前并非零排放,研究人员警告人们,在污染严重的时候应采取额外的预防措施。

工业和汽车污染是一个全球性的问题

WHO 设定了一个空气质量标准,如果空气中的 PM2.5 低于该标准,是可以安全呼吸的。2016 年,这些标准规定 10 ug/m3 的年度平均值,以及 25 ug/m3 的 24 小时平均值是保证人体安全的基本标准。

遗憾的是,世界上很多地区,包括美国很多地区,都远远达不到这个标准。通过将加州湾区和中国上海的空气质量进行对比,我们发现这两个城市在 30 天内的测量值基本相同,都在 35 ug/m3 左右徘徊。

在美国肺脏协会 (American Lung Association) 列出的美国空气质量最差的十个城市中,有六个城市均位于加州。加州美国肺脏协会空气质量和气候变化高级总监 Bonnie Holmes-Gen 承认,为实现更好空气质量而做出的努力确实取得了一定的成果。

自 1970 年以来,美国的经济产出增加了两倍多,车辆行驶总英里数增加了 172%,但全国范围内的总排放量下降了 69%。虽然加州湾区在一段时间内 PM2.5 测量值可能达到了 50 ug/m3,但世界很多其他地区会认为,这个数字是一个很大的改进。

据世界卫生组织(WHO)称,世界上 80% 的城市都出现了空气质量测量值远远超过最高安全范围的情况。根据 WHO 收集的数据,污染最严重的城市达到最高安全值 25 ub/m3 的 11 倍至 20 倍之间。

在平时,印度坎普尔的 PM2.5 测量值达到了 115 ug/m3;中国邢台达到了 128 ug/m3;伊朗扎布尔也达到了 217 ug/m3。通过对中国和加州在 6 月和 7 月测得的污染率进行比较,我们发现,在加州出现恶名昭彰的高污染天气时,同时也是中国污染最严重的时候。

在非洲,污浊的空气造成的死亡多于受污染水源

糟糕的空气质量让非洲快速发展的国家备受困扰,它给人民的健康造成的危害,不亚于与贫穷有关的各种难题。在首次对非洲空气污染造成的健康影响进行评估后,研究人员发现,因糟糕的空气质量而过早死亡的人数,超过了因不安全的水源、恶劣的卫生条件和营养不良而死亡的人数。

这项研究由总部位于巴黎的经济合作与发展组织 (OECD) 赞助,参与其中一名研究人员指出:

1990 至 2013 年间,非洲大陆每年因环境[户外]微粒物质污染物而死亡的人数     增加了 36%。而在同一时期,因家居空气污染而死亡的人数也在持续增长,但仅增长了 18%。

OECD 已有 50 年的历史,它的成员包括世界上经济最发达的 35 个国家,其使命是积极推广加快经济发展、改善世界各地人民社会福祉的政策

OECD 开展的这项研究的作者之一,Rana Roy 博士指出,非洲目前的处境与中国不同,因为中国还可以心无旁骛地应对空气质量问题,而不必担心不安全的水供应、营养不良和恶劣的卫生条件。但如果没有大胆的政策变革,空气污染的人类和经济成本可能导致因空气质量而死亡及患病的人数大幅增加。

她表示:

令我们感到震惊的是,虽然非洲的工业化速度缓慢,某些国家甚至在限制工业化 ,但空气污染成本还是在持续增加。如果我们不能逆转后一种趋势,空气污染挑战就会更快恶化,除非我们采用革命性的新方法和新技术。

空气污染可能在无形中影响您的收入

进一步的研究发现空气污染可能给世界经济造成的另一种影响。诚然,过早死亡和疾病每年会给世界各地造成数万亿美元的损失,但除此以外,空气污染还会无意识的情况下对决策产生重大影响。

最近,渥太华大学和哥伦比亚大学的研究人员联合开展了一项研究,科学家对比了纽约证券交易所的其中一个基准——标准普尔 500 指数(S&P 500 Index)在 15 年内的变化。在此期间,研究人员发现,空气质量测量值每出现一个标准偏差,就会相应地导致收益递减,最高达到了 11.9%。

此前有一个理论颇受欢迎,那就是股票市场价格会受到特定内部信息的影响,但上述研究的结果似乎与之背道而驰。这项研究提议,空气质量这种外部不可预测力量也会对股票价格产生影响。

研究人员解释道:我们假设污染物会对大脑和/或身体健康造成短期影响,从而降低投资者的风险态度。在工作时间,更高的 PM2.5 污染物可能让员工感觉更糟糕,因为这种微粒可轻松进入办公大楼。

在空气质量不佳的其他办公场所也发现了同样的结果。在对携程网(中国最大的旅游中介)的办公室员工开展的一项调查中,研究人员发现污染物会影响工作效率,即便空气污染物测量值相对较低。

研究人员据此推理,如果对工作效率造成的不良影响源自认知功能降低,那么,对于需要娴熟技能的工作,污染物的影响可能比我们之前想象的还要更大。

减少室内空气污染小贴士

潜在室内污染物的数量庞大,但您可以采取一些方法,减少家中的空气污染,降低它给您的健康带来的风险。

开窗

要减少室内污染物数量,最简单、最轻松的方法之一,是打开窗户。因为大部分房子几乎都不通风,每天打开窗户 15 分钟,即可想提高室内您正在呼吸的空气的质量。

安装屋顶风扇是另一种在屋内注入新鲜空气,同时节约空调费用的方法。在厨房和浴室安装排气风扇,去除这些空间内的污染物。

考虑使用空气热交换器 (HRV)

越是最新装修的房子,密封性就越好,这样才能更加节能,但与此同时,实现室内外的空气交换也更加困难。现在,一些建筑商在尝试安装 HRV 系统,帮助防止凝结和霉菌生长,改善室内空气质量。

如果安装 HRV 对您而言太过昂贵,不妨打开窗户,打开浴室和厨房的排气扇,将室内的空气排到室外。
当然,您不必每天 15 次甚至 20 次反复开窗,只需在夏天和冬天,当室外气温最接近室内气温的时候,多开开窗。
您可能会损失一点电费,但这样做可以改善您的健康,绝对物有所值。

植物装饰

室内盆栽是功能多样的装饰品,它们即可为您的家居增添点睛之笔,又可净化空气。绿色植物还有助于改善您的精神和情绪健康。您不妨试着将以下 10 种植物放在您的房子或公寓,在改善空气质量的同时,降低您的压力水平。

  • 长春藤
  • 橡胶树
  • 白鹤芋
  • 虎尾兰
  • 散尾葵
  • 喜林芋
  • 吊兰
  • 红边龙血树
  • 黄金葛

对耗费燃料的电器进行维修

如果天然气热水器和炉灶、熔炉、热水器、小暖炉、软水器和其他耗费燃料的电器维护不当,就可能泄露一氧化碳和二氧化氮。

将室内湿度维持在 50% 以下

霉菌会在潮湿的环境中生长。用除湿器和空调将湿度保持在 50% 以下。定期清洁此类设备,否则它们可能成为污染物来源。

不要在室内吸烟

要求吸烟者在室外吸烟。香烟、烟枪和雪茄产生的二手烟含有 200 多种未知的致癌化学物,会对您的健康造成危害。

远离香薰蜡烛、室内清洗剂或有害的清洁用品

香薰蜡烛和空气清新剂或在您的房间内释放 VOC。您可能很喜欢这些味道,但不值得为此牺牲自己的健康。相反,您应该在必要时清理家中的垃圾,脏衣服要远离生活区。

使用危害更小的清洁用品,如白醋和小苏打。

测试家中的氡含量

氡是一种无色无味的气体,它与肺癌存在一定关联。它可能在建造过程中聚集在您看不到的地方,然后随着时间的推移,通过空气系统释放。要确定您是否面临风险,氡检测试剂盒是一种快速廉价的方法。

清理通风管道,更换过滤器

强制热风供暖和空调装置的通风管道可能是室内污染物的一个来源。如果霉菌生长,灰尘和碎片逐渐积累,或如果通风管道滋生大量害虫,则应该致电专业人员,要求他们进行清洗。

每三个月更换一次过滤器,如果看起来很脏,可以更频繁地更换。

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