抹除记忆的人类大脑

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  • 痴呆症与心脏病拥有多种共同的风险因素。这包括吸烟、饮酒、糖尿病、较高的空腹血糖水平、胰岛素耐受性、肥胖和高血压
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已经确定的痴呆症重大环境风险因素

2017年8月24日 | 179 查看 |

作者:Mercola 医生

痴呆症其实是一个涵盖性术语,它包括多种神经系统疾病和状况,当您大脑中的神经元死亡或停止正常运转时,就会出现这种状况。

神经元的死亡或故障会导致记忆、行为和思维能力发生变化。

阿茨海默氏病是最严重的痴呆症,它最终会导致患者无法完成哪怕是最基本的身体活动,如吞咽和走路。

阿茨海默氏病最终都会夺走患者的生命,因为传统的治疗方法寥寥无几,而且效果有限。考虑到这种疾病不能治愈,且治疗方法少之又少,因而它的预防成为关键所在。

已经确定的重大环境风险因素

和自闭症一样,我们完全有理由怀疑是多种因素共同作用,促成了阿茨海默氏病的迅速蔓延。

爱丁堡大学 (Edinburgh University) 的苏格兰痴呆症研究中心 (Scotland Dementia Research Centre) 现已编制了一个可能导致痴呆症流行的重大环境风险因素清单。

据 BBC 新闻报道:

众所周知,痴呆症与多种生活方式因素有关,比如中年高血压、吸烟、糖尿病、肥胖、抑郁、教育水平较低,以及遗传因素。

但爱丁堡的研究人员表示,三分之一的痴呆症风险因素目前还是未解之谜,他们想要确定是否有其他问题在发挥作用,包括环境。

维生素 D 缺乏症、空气污染和职业性农药接触均位于这个榜单的前列,如果您一直在关注相关研究,肯定不会对此感到吃惊。有限但充分的证据表明,生活在电力线附近,同样会影响您患痴呆症的几率。

所有类型的空气污染都会增加您患痴呆症的风险

目前,相关研究最广泛的一个风险因素,就是空气污染。事实上,几乎所有的研究都证实了,接触空气污染物与痴呆症存在一定关联。颗粒物、氮氧化物、臭氧和一氧化碳等,都可能导致患病风险增加。

世界卫生组织 (WHO) 近期发布的一项研究环境相关死亡的报告指出,环境污染不仅会造成您患痴呆症的风险增加,在世界范围内,约四分之一的死亡案例都与在有毒环境中生活和工作有关,而在其中,空气污染是导致这一风险的最大因素。WHO 总干事 Margaret Chan 指出:

健康的环境才能保证健康的体质。如果各国不采取行动,让人们的生活和工作环境更健康,那么,将有数百万人患上各种疾病,并且过早死亡。

在 2016 年 5 月举行的世界卫生大会上,WHO 宣称它将提议制定路线图,提高全球卫生部门对环境污染的认识,以降低空气污染的影响。

污染、糖尿病和痴呆症

水污染

美国研究人员同样警告人们,每月有一到两次接触空气污染,就可能增加您患糖尿病的风险——肥胖人士则更是如此。

反过来,糖尿病又是阿茨海默氏病的重大风险因素,它可能导致您患这种致命痴呆症的风险增加一半。阿茨海默氏病甚至曾一度被称为 III 型糖尿病。

近期研究还证实,一个人的胰岛素耐受性越高,他们在大脑关键部位内的糖分就会更少,这些部位通常与阿茨海默氏病影响的大脑部位一致。

毋庸置疑,胰岛素耐受性和 II 型糖尿病的最主要的风险因素不是污染,而是您的饮食。更具体地说,如果您采用净碳水化合物(总碳水化合物减去纤维)过高、健康脂肪过低的饮食,就可能导致胰岛素耐受性,我将在下文进一步论述。

合理的阳光照射对于大脑健康非常重要

苏格兰痴呆症研究中心 (Scottish Dementia Research Centre) 还指出,维生素 D 缺乏症和痴呆症之间存在非常清晰的关联。事实上,研究已经发现,维生素 D 对于大脑健康、免疫功能、基因表达和炎症具有重要影响,而所有者这些因素都会影响阿茨海默氏病。

2014 年开展的一项研究在当时被认为是同类研究中最具说服力的。该项研究发现,相比于维生素 D 水平正常的人,严重缺乏维生素 D 的人患痴呆症的风险要高出 125%。研究报告的作者指出:

我们的研究结果证实了,维生素 D 缺乏症可能导致全因痴呆症和阿茨海默氏病的风险大幅上升。这给围绕维生素 D 对非骨骼类疾病的影响开展的持续争论带来了新的论证。

这些发现也表明,体内循环的维生素 D 水平有一个临界值,低于这个临界值,您患痴呆症的风险就会增加。研究证实这个临界值大约是每毫升 20 毫微克 (ng/ml),或者每公升 50 毫微摩尔 (nmol/L)。请务必认识到,更高水平对大脑健康更有益。

基于目前科学领域的更广泛观点,20 ng/ml 仍然远远不够,因为大部分研究表明,健康的范围在 40 至 60 ng/ml 之间,低于 40 ng/ml 肯定不行。遗憾的是,大部分人都处于严重缺乏的状态,很大一部分是由于他们被专家误导,对阳光避而远之。

研究人员之前就曾估计,普通人群中有 50% 的人面临维生素 D 缺乏或不足的风险。在老年人当中,这一比例更是高达 95%。这表明,维生素 D 可能是普通人成功预防痴呆症的重要因素。

各种各样的脑组织均含有维生素 D 受体,当它们被维生素 D 激活时,就可以促进大脑的神经生长。

研究人员还相信,最佳血液维生素 D 水平可促进大脑中重要化学物质的含量,通过增强胶质细胞修复受损神经元的能力来保护脑细胞。

维生素 D 具有抗炎和增强免疫的属性,可以对您的大脑产生一些有益影响,这些都已经得到科学研究证实。

心脏和大脑健康密切相关

您需要记住非常有用的一点:阿茨海默氏病和心脏病拥有很多共同的风险因素。这包括吸烟、饮酒、糖尿病、较高的空腹血糖水平、胰岛素耐受性和肥胖。

动脉僵硬度(动脉粥样硬化)与阿茨海默氏病的一个标志性流程有关,那就是 β-淀粉样蛋白斑在大脑中的堆积。

美国心脏协会 (AHA) 还警告称,高血压和脑部疾病,如血管性认知障碍(大脑供血受到影响而引起的大脑功能损伤)和痴呆症等,存在着密切的关联。

在一项临床试验中,食用高果糖玉米糖浆 (HFCS) 的受试者在短短两周的时间内,就出现了心血管疾病的高风险因素,这证实了您的饮食会对心脏和大脑的长期健康产生多大的影响。

这些发现与神经学家 David Perlmutter 博士得出的结论不谋而合,他曾指出,任何可能促进胰岛素耐受性的因素最终都会增加您患阿茨海默氏病的风险。

锻炼对于预防阿茨海默氏病至关重要

好消息就是,生活方式选择,如饮食、锻炼和睡眠等,都可以给您的患病风险带来显著影响。到目前为止,要抵抗阿茨海默氏病等神经退行性疾病,生活方式调整往往比药物研究更有希望

例如,研究证实,锻炼可为大脑提供保护,防止患上阿茨海默氏病和其他痴呆症;如果您已经确诊,它可以帮助您改善生活质量。在一项研究中,被确诊为轻度或中度阿茨海默氏病的患者参与了一项长达四个月的监督式锻炼计划,相比于完全不锻炼的对照组,锻炼组的相关神经精神症状(尤其是神经反应速度和注意力)明显减少。

其他研究还发现,有氧锻炼有助于降低大脑中 Tau 蛋白质的含量。(当 Tau 蛋白质崩溃形成扭曲的链状,最终杀死脑细胞,就会形成被称之为Tau 蛋白质缠结的大脑损伤。)共同作者 Laura Baker 指出:

这些发现非常重要,因为它们有力地证明了有效的生活方式干预,如有氧运动等,可影响大脑中与阿茨海默氏病相关的变化。目前还没有批准的药物可对抗这些影响。

定期锻炼同样可以改善认知功能和记忆,这种影响部分是由于锻炼具有促进神经发生和大脑细胞再生长的作用。通过瞄准一种名为脑源性神经营养因子的基因通道,锻炼实际上可促进脑细胞的生长和交流。

在一项长达一年的研究中,经常锻炼的老年人,其大脑记忆中心每年会以 2% 的速度生长和扩展,而这个部位通常会随着年龄增长而萎缩。曾经有人建议,锻炼可改变淀粉样前蛋白的代谢方式,从而减缓老年痴呆症的发病和进展。

锻炼还可增加 PGC-1α 蛋白质的水平。研究已经发现,阿茨海默氏病患者大脑内的 PGC-1α 蛋白质含量往往更低。而如果这种蛋白质在细胞中的含量更高,即可产生更少的、与阿茨海默氏病相关的毒性淀粉样蛋白。

通过饮食改善大脑健康

减少净碳水化合物,同时增加健康脂肪摄取量,这是等式的另外一个重要部分,我的最佳营养计划可帮助您回归正轨。

梅约诊所 (Mayo Clinic) 开展的研究表明,富含碳水化合物的饮食可能导致患痴呆症的风险增加 89%,而高脂肪饮食可让痴呆症患病风险下降 44%。

Perlmutter 建议大部分患者采用生酮饮食,也就是不含谷蛋白的高脂肪、低净碳水化合物的饮食,同时规定他们开展锻炼。优化饮食的最简单的方式之一,是确保仅选择天然食物。

远离所有形式的加工食品,因为它们含有多种危害大脑健康的成分,如精制糖、加工过的果糖、谷物(尤其是谷蛋白)、转基因 (GE) 成分和草甘膦(一种比 DDT 还要糟糕的农药,研究已经证实它与阿茨海默氏病之间的关联)等农药成分。选择有机农产品可帮助您远离有毒的农药。

同时还要选择有机草饲肉类和动物产品,因为集中型动物饲养场 (CAFO) 通常会使用被农药污染且含有各种药物成分的转基因谷物来喂养动物。

一些研究人员甚至建议,阿茨海默氏病可能是进展缓慢的疯牛病(食用被污染的肉类就会染上这种疾病)。这是一种相当具有说服力的理论,因为疯牛同样来自于 CAFO 系统,食草动物被迫食用含动物成分的食物。

如需保护心脏和大脑,将糖分替换为健康脂肪,以及其他有用提示

理想状态下,您应该将糖分保持最低水平,每天摄入的果糖量不超过 25 克,如果您已经出现胰岛素/瘦素抗性或任何失调症,每天果糖摄入量应低至 15 克。

可以加入日常饮食的健康脂肪包括鳄梨、采用草饲有机生牛奶制成的黄油、有机放养鸡蛋黄、中链三酸甘油脂 (MCT) 油、椰子和椰子油(椰子油在更大程度上属于 MCT 油,它尤其能够对抗阿茨海默氏病)以及生坚果,如胡桃和夏威夷果(这两种坚果拥有近乎理想的蛋白质和健康脂肪比例)。

您应远离所有反式脂肪或氢化脂肪,这些脂肪都经过改良,以延长它们在超市货架上的保质期。这些脂肪包括人造黄油、植物油和各种类似黄油的食物。另外,我还建议您:

  • 远离谷蛋白。研究表明,谷蛋白会对人体的血脑屏障产生不利影响。谷蛋白还会提高肠道的渗透性,从而让蛋白质进入您的血液,并因此导致免疫系统更敏感,引发炎症和自身免疫,后两者在阿茨海默氏病的形成过程中发挥着重要作用。
  • 优化您的肠道健康。 要做到这一点,您必须远离加工食品、抗生素和抗菌产品、氟化水和氯化水,同时定期食用传统方法发酵和腌制的食物,如有需要的话,还可以补充高品质益生菌。
  • 优化您的维生素 D 水平。这可以通过合理的阳光照射实现,但在万不得已的情况下您也可以选择维生素 D3 补充剂,这总好过于什么都不做。如果您选择口服维生素 D 补充剂,务必确保同时增加维生素 K2 的摄取量。对于剂量,合适的剂量应该能让您的血液维生素 D 水平维持在 40 至 60 ng/ml 之间。
  • 改善您的镁含量。镁不仅可以与维生素 D 和维生素 K2 协同合作,初步研究还表明,大脑中的镁含量较高,有助于缓解阿茨海默氏病的症状。羟丁氨酸镁 (mgnesium threonate) 是为数不多的几种可以穿越血脑屏障的补充剂之一,因而成为了我的首选。
  • 增加动物源性ω-3 脂肪的摄取量。为此,我建议大家优先选择磷虾油而不是鱼油,因为磷虾油另含虾青素,这对大脑尤为有益。
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