出现在您所爱之人身上的痴呆症早期细微迹象

痴呆症的迹象

概要一览 -

  • 在记忆和思维问题变得明显之前,痴呆症患者可能会表现出情绪和行为方面的变化,一组专家将这些变化称为轻度行为障碍 (MBI)
  • 在痴呆症的早期,可能会出现易怒、焦虑或抑郁情绪,之后会发展成烦乱和冷漠
  • 能够被视为轻度行为障碍的早期情绪和/或行为变化,必须是至少持续出现六个月的行为变化
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作者:Mercola 医生

全世界有 4750 万人患有痴呆症。根据世界卫生组织 (WHO) 的预计,到 2030 年,这个数字将增长至 7560 万,到 2050 年将超过目前的三倍。

痴呆本身并不是疾病,而是一个用以描述各种不同的大脑疾病的术语,这些疾病可能会影响记忆力、思维、行为和进行日常活动的能力。

最常见的痴呆症类型是阿茨海默氏病,所占比例约为 60% 到 80%。

很多人将痴呆症与记忆力衰退(这确实是一个危险信号)联系在一起,然而,并非所有的记忆问题都是阿茨海默氏病所致(有些类似痴呆症的症状是可以逆转的,比如与甲状腺病症和维生素缺乏症有关的症状)。

如果您注意到自己或所爱之人变得越来越健忘或者思维能力方面发生变化,应当立即去咨询医疗保健提供者。

然而,最早期的症状通常都太细微了,很容易被忽略——在记忆问题变得明显之前,它们可能会表现为行为和情绪方面的变化。

性格变化可能是痴呆症的早期迹象

一组神经精神病学家和阿茨海默氏病专家认为,在记忆力和思维问题变得明显之前,痴呆症患者可能会在情绪和行为方面率先表现出一些变化,专家们认为后者可能是最早的痴呆症迹象之一。

在多伦多举行的 2016 年阿茨海默氏病协会国际会议 (Alzheimer's Association International Conference, AAIC) 中,该团队发布了一个包含 34 个问题的检查清单,他们认为该清单最终可用于诊断被称为轻度行为障碍 (MBI) 的新症状。

轻度认知功能障碍 (MCI) 是指认知能力明显下降,但尚未影响到大多数日常功能,与之类似,MBI 描述的是 MCI 和与痴呆症相关的认知变化出现之前发生的行为和情绪方面的变化。

来自卡尔加里大学的神经精神病学家 Zahinoor Ismail 医生是该团队的成员之一,据他透露,此检查清单的目的是尽早识别出潜在的痴呆症患者,在有 MCI 的人群中,出现情绪和行为变化的人会更快地发展成典型的痴呆症患者。

有人担心该检查清单可能导致诊断过度或错误诊断,使部分人遭受不必要的额外医疗检查和担心。

例如,在出现 MCI 的情况下,并不是每个被确诊之人都会发展成阿茨海默氏病,或其他类型的痴呆症。事实上,《泰晤士报》曾报道过,出现 MCI 的人当中有多达 20% 之后被诊断为认知正常。

此外,还有人认为留意不同寻常的行为或性格变化,可以让人们更快地获得帮助,至少是有助于缓解症状。遗憾的是,目前还没有治愈阿茨海默氏病的方法,而且随着病情的发展,对于患者及其朋友和家人来说,这种疾病都是毁灭性的。

哪些行为或情绪变化值得关注?

痴呆症在每个人身上的表现形式都是不同的,因此,值得关注的最重要的变化就是那些对您所爱之人来说不寻常的变化。例如,停止做他们平时喜欢做的事,可能是为您做生日蛋糕或看晚间新闻。

冷漠是另一个常见迹象,尽管有些人可能会表现出更为明显的改变,比如性关系突然变得混杂,或者养成从别人碗里抢食物的习惯。

阿茨海默氏病协会指出:

阿茨海默氏病患者的情绪和性格可能发生变化。他们可能会变得糊涂、多疑、沮丧、恐惧或焦虑。他们可能很容易在家里、工作场所,和朋友在一起时,或者在超出其舒适区的地方感到沮丧。

在患病早期,可能会出现易怒、焦虑或抑郁情绪。事实上,《神经病学》(Neurology) 杂志发布的一项研究不仅发现,最终被确诊患上痴呆症的人在早期生活中患上抑郁症的可能性是常人的两倍,而且还倾向于以相同的模式发生情绪变化。据《时代》(Time) 报道:

症状的先后顺序是一致的:首先是易怒、抑郁和夜间行为变化;接下来是焦虑、食欲变化、烦乱和冷漠。最终阶段是兴奋、运动障碍、幻觉、妄想和解除抑制。

能够被视为 MBI 的早期情绪和/或行为变化,必须是至少持续出现六个月的行为变化。阿茨海默氏病协会的首席科学官 Maria C. Carrillo 博士在一篇新闻报道中解释说:

阿茨海默氏病是一种致命的脑部疾病,虽然记忆丧失是该病的特征,但焦虑、糊涂和迷茫等早期的症状往往更常见,对家庭成员来说更麻烦,也更明显。

本协会推荐的这个新检查清单描述了这种疾病的一个新临床阶段,并有助于识别这个阶段,还有可能成为正式神经变性测试的一种范式转变——从单一地关注记忆力,转变成将行为纳入考虑。

轻度认知功能障碍的迹象

在有些人身上,轻度认知功能障碍可能出现在最早的情绪和行为变化之后。MCI 是指认知能力出现轻度减退,这会增加您出现更为严重痴呆症状的风险,包括患上阿茨海默氏病(但并不一定会如此)。据估计,年龄不低于 65 岁的人群中,患有轻度认知功能障碍之人的比例高达 20%。

偶尔把钥匙放错地方并不要紧,但是忘记通常会想起的重要信息,比如约会、对话或最近的事情,则可能是需要注意的迹象。

您可能还会更难做出正确的决定,确定完成任务所需的步骤顺序,或者判断完成任务所需的时间。

如果已被诊断为患有轻度认知功能障碍,请知悉,有些病例不会恶化,甚至有可能改善。定期锻炼、合理饮食和参加刺激精神和社交的活动有助于提升脑力。

痴呆症:何时该担心?

很难判断所爱之人的精神功能是否出现衰退。如果您有这方面的怀疑但又不确定,那就试着记录下您所关心的事情。您也许能够识别事情的发展模式,从而帮助理清情况。

Agnes B. Juhasz 既是护士,也是痴呆症护理专家,并且是《The Dementia Whisperer:Scenes From the Frontline of Caring》的作者,她建议记录下您所关心之人的任何不同寻常之处。她在英国《镜报》的报道中写道:

‘有些典型的迹象和可能的变化更值得予以密切关注,这一点是理所当然的。

其中包括健忘程度;临时或永久性地混淆某些事物;混淆时间和地点;行为和性格发生显著变化;判断力下降;语言或书写方面的变化;从社会互动和活动中退出。

但是,所有这些暗示迹象最终都会让我们回到关键的本质问题,只有回答了这个问题才能得出任何进一步的结论:‘对这个人来说,这些是否反常,还是一直都这样?’当我们注意到新鲜且奇怪的事情时,如果这种事在开始观察以来的前期生活中从未发生过,这就是需要进一步提供帮助的时候了。’

阿茨海默氏病的早期警示信号

虽然心不在焉时所犯的错误无关紧要,比如把杯子放到错误的柜子里,但如果对日常活动感到困惑,则需要注意了。

对爱好失去兴趣、重复性行为(话语、手势或问题)、念错字或口吃也可能是征兆。虽然典型的健忘通常不需要担心,比如进房间的时候忘了为什么要进这间房,但更深刻的困惑则可能是出问题的征兆,比如对房间本身感觉陌生。

阿茨海默氏病协会还整理了包括阿茨海默氏病在内的痴呆症状和与年龄相关的常见变化之间的差异:

阿茨海默氏病/痴呆的信号 与年龄相关的常见变化

判断力和决策力差

偶尔会做出糟糕的决定

无法管理预算

错过每月付款

记不住日期或季节

忘记是星期几,之后才想起来

难以对话

有时会忘记要用的词

将东西放错地方,之后无法按原路找回

时常丢三落四

阿茨海默氏病协会指出,一般来说,下表中至少有两个核心精神功能受损才能被认为是痴呆症:

与早期痴呆症相关的精神功能
  • 记忆力
  • 交流和语言
  • 集中注意力的能力
  • 推理和判断
  • 视觉感知

如果您的记忆力出现问题,可以尝试生酮饮食

如果您的记忆力频繁下滑,甚至导致您的脑海里出现顾虑或怀疑的迹象,或者是注意到某些反常的情绪或行为变化,那就应该采取行动了。

高脂肪、适度蛋白质、低净碳水化合物生酮饮食对保护大脑健康非常重要,几乎每一个人都应该采用这种饮食方式,尤其是担心自己大脑健康的人。这种饮食要求对非淀粉类蔬菜之外的所有食物进行限制,并用少量或中量的优质蛋白质和大量有益脂肪进行替代。

这种饮食有助于优化体重、减少患上慢性退行性病变的风险,同时能保护大脑。这种进食方式可帮助您从碳水化合物燃烧模式转到脂肪燃烧模式,从而激发您的身体产生酮类(也称为酮体或酮酸)。

酮类可以滋养您的大脑,防止大脑萎缩。酮类甚至可使大脑和大脑里的神经机能在受损后获得恢复和新生。除了采取生酮饮食之外,生酮的主要来源是椰子油中发现的中链甘油三酯 (MCT)。

有助于预防阿茨海默氏病的饮食策略

阿茨海默氏病已经成为美国最紧迫、最不幸的公共健康问题之一,由于目前还没有治愈方法,预防仍然是最有效的对抗措施。遵循我提出的营养计划,将有助于预防和治疗几乎所有的慢性退化性疾病,包括痴呆症。越早开始,受益越大。

除了采用生酮饮食之外,以下饮食策略也很重要:

远离糖分和精制果糖。理想状态下,您应该将糖分保持在最低水平,每天摄入的果糖量不超过 25 克,如果您有胰岛素/瘦素抗性或任何失调症,每天果糖摄入量应低至 15 克。

避开谷蛋白和酪蛋白(主要是小麦和经高温消毒的乳制品,但不是乳制品脂肪,比如黄油)。谷蛋白还会让您的肠道更具渗透性,从而让蛋白质进入血液,这种情况本不应发生。因为这会使免疫系统变得敏感,引起炎症和自身免疫反应,致使阿茨海默氏病的产生。

优化您的肠道菌群,只要定期摄入发酵食品或高效能和高质量的益生菌补充剂即可。

增加健康脂肪的摄入量,包括动物源性ω-3 脂肪。健康脂肪的来源包括鳄梨、未经加工的草饲有机牛奶制成的黄油、有机草饲蛋鸡黄、椰子和椰子油、生坚果、未加工的乳制品、草饲肉类和牧场饲养的家禽。另外,请确保您获取了充足的动物源性 ω-3 脂肪

多摄入 ω-3 脂肪 EPA 和 DHA 有助于防止阿茨海默氏病导致的细胞损伤,从而减缓病情恶化,降低出现失调症的风险。

减少您的整体卡路里摄入和/或间歇性禁食。当您用椰子油和其他健康脂肪来源取代碳水化合物时,酮类就会受到调动。间歇性禁食是一种有效的工具,可让您的身体记住如何燃烧脂肪和修复胰岛素/瘦素抗性(这种抗性是阿茨海默氏病的主要致病因素)。

改善您的镁含量。有些非常振奋人心的初步研究强烈建议,通过在大脑增加镁含量来减少阿茨海默氏病的症状。

遗憾的是,大部分的镁补充剂无法通过血脑屏障,但是镁苏氨酸盐似乎可以,而且未来有望用于治疗这种疾病,甚至会比其他形式的治疗更加优越。

采用富含叶酸的营养饮食。毫无疑问,蔬菜是获取叶酸的最佳来源,我们每个人每天都应该摄入大量的新鲜蔬菜。避开叶酸片之类的补充剂,因为这些都是人造叶酸,品质较差。

预防阿茨海默氏病的一般生活方式指南

除了饮食之外,有一些其他生活方式因素可能会促进或妨碍神经系统的健康。因此以下策略同样也适用于任何痴呆症预防计划:

锻炼。锻炼可促进海马体生长和记忆力改善,之前就有人建议,锻炼可改变淀粉样前蛋白的代谢方式,从而减缓阿茨海默氏病的发病和恶化。

锻炼还可增加 PGC-1α 蛋白质的水平。研究已经发现,阿茨海默氏病患者大脑内的 PGC-1α 蛋白质含量往往更低。而如果这种蛋白质在细胞中的含量更高,即可产生更少的、与阿茨海默氏病相关的毒性淀粉样蛋白。

安全地晒太阳,优化您的维生素 D 水平。研究显示,阿茨海默氏病患者体内的维生素 D 水平较低与认知测验的结果差之间存在紧密的联系。

研究人员认为,理想的维生素 D 水平可以增强大脑中重要化学物质的含量,通过增强胶质细胞修复受损神经元的能力来保护脑细胞。

维生素 D 具有抗炎和增强免疫的属性,可以对阿茨海默氏病患者产生一些有益影响。充足的维生素 D(50 到 70 ng/ml)是必不可少的,可供您的免疫系统正常运转,对抗与阿茨海默氏病相关的炎症。

避免和消除体内的汞。按重量计算,汞合金补牙材料含有 50% 的汞,是重金属中毒的主要原因之一。但是,在去除汞合金补牙材料之前,您应该是健康的。

改为采用我制定的营养计划中所述的饮食方式之后,您就可以按照汞排毒协议找到生物学牙医去掉汞合金。

避免和消除体内的铝。铝的来源包括止汗药、不粘锅、疫苗助剂等。如需了解如何排出铝,请查看我的文章《首个显示阿茨海默氏病与铝中毒有直接关联的案例分析》(First Case Study to Show Direct Link between Alzheimer's and Aluminum Toxicity)。

避开流感疫苗,因为其中很多疫苗都含有汞和铝,是臭名昭著的毒害神经和免疫系统的药剂。

避开抗胆碱能药物和他汀类药物。这类药物会阻碍神经递质乙酰胆碱,研究表明,会增加患痴呆症的风险。这此药物包括特定的夜间止痛药、抗组胺药、安眠药、特定的抗抑郁药、控制失禁的药物和特定的麻醉镇痛药。

他汀类药物尤其麻烦,因为这些药物会抑制胆固醇的合成、耗尽大脑的辅酶 Q10 和神经递质前体,还能通过抑制不可或缺的载体生物分子(即低密度脂蛋白)的生成来阻止向大脑足量传递必需脂肪酸和脂溶性抗氧化剂。

每天挑战您的大脑。刺激大脑,尤其是学习新知识,比如学习演奏乐器或学一门新语言,有助于减少患阿茨海默氏病的风险。研究人员怀疑,挑战大脑有助于增强大脑,让大脑更不容易受到与阿茨海默氏病相关的病变的影响。