冷水洗手真能杀菌吗?

洗手

概要一览 -

  • 如果别人一直在告诉您,要清除手上的污垢、病菌和细菌,就必须用温水洗手,那我现在就要告诉您,一项新研究已经发现,只要您遵循几种重要方法,冷水洗手也可以起到同样的效果
  • 美国食品药品监督管理局目前指出,卫生器具,尤其是餐馆的卫生器具,应将水的最低温度调整到 100 至 108 华氏度,以方便人们清洁双手
  • 部分人群(如儿童、婴儿和老年人)具有更高的感染和传播风险,在某些情况下,洗手尤其重要,比如在抚摸宠物或处理生肉之后
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作者:Mercola 医生

您可能会有这样的经历:在某个地方或某种情形下,由于这样那样的原因不能用到热水,当您使用唯一可用的冷水洗手之后,您隐隐约约感觉到,自己的双手没有真正洗干净。这可能是因为,我们大部分人从幼儿园起就知道要用温热的肥皂水洗手,这样才能杀死细菌。

即使您用肥皂和冷水洗手,也会觉得要是用热水的话可以洗得更干净,但是否有任何实际的科学证据来支持这种观点呢?以下就是您想要的答案:新研究发现,不管您用来洗手的水是微温还是冰凉的,它们的除菌效果都和热水一样好。其中的关键就在于洗手的时间长短,以及洗手的具体方法。

这项研究由美国罗格斯大学开展,并已在《食物保护》(Food Protection) 期刊上发布。研究包含 21 名参与者,最终得出了一项非常有趣的结论:无论这些参与者用 60、79 还是 100 华氏度的水洗手,在他们抹上肥皂泡并连续洗手 10 秒钟之后,双手的清洁度并没有任何差别。

但以下发现可能会让您感到意外:每位参与者的双手都被上了大量的大肠杆菌。开展这项研究的科学家采用了这种细菌的非病原菌株,每个受试者都必须按要求用不同的水温和不同的洗涤时间来洗手。

他们分别使用冷水、温水和热水,使用半毫升到 2 毫升肥皂液,然后持续洗手 5 到 40 秒。在长达六个月的时间内,科学家重复开展了 20 次试验。《时代》(Time) 杂志补充道:

当研究人员对洗手后残留的细菌数量进行分析时,他们发现三种温度的水都能起到同样的效果。使用不同数量的肥皂液起到的效果也十分相同,但科学家表示,他们还需要开展更多研究,了解最适合用来洗手的是哪一种肥皂液。

误区、建议和改正

BBC 新闻指出,美国对于清洁的要求更为严苛,英国的指南则表示,人们可以选择用热水或冷水来洗手。但这些研究人员也表示,他们已经发现这项研究的范围非常小,还需要开展更广泛的工作,来确定去除有害细菌和病菌的最佳方法。

BBC 指出,最重要的是要确保洗手的时间不短于 20 秒,同时使用足够的肥皂液,抹在双手的各个部位,然后以多种不同的方式摩擦双手,确保对双手的每个细枝末节进行清洗。

这项专题研究报告的作者表示,他们的研究十分重要,因为美国食品药品监督管理局 (FDA) 目前提出的指导原则是管道自来水和卫生器具应供应最低温度在 100 至 108 华氏度之间的自来水,以方便人们清洗双手。这些指导原则预计将在 2018 年进行审核和修订,因此,研究人员表示,现在是时候对这些规定进行修改,以反映出现实的状况。他们写到:

有关洗手的文献资料包括大量的误导性信息,很多问题都缺乏数据支持。很多有关洗手的建议都是在没有科学依据的情况下提出的,这些建议也存在很多矛盾之处,不同洗手标志存在不一致的现象也说明了这一点。

人们洗手的时间长短非常重要,因为实际的测试证明5 秒钟不够,而擦洗 10 秒钟或更长时间,就可以确保有效清洁双手。打开水龙头、在手上抹肥皂,以及最后冲洗的时间,这些都不能计算在内,研究报告的联合作者,也是罗格斯大学德高望重的教授兼食品科学推广专家 Donald Schaffner 指出。在接受 Medical News Today 采访时,他提出了自己认为的最低要求:

这项研究会对水资源产生重要影响,因为相比于使用温水或热水,使用冷水是更节能的选择。我们应该对这项政策进行修订。该政策不应提出具体的温度要求,而只能建议餐厅提供舒适或温热的水。将水加热到根本不必要的温度,这实际上是在浪费能源。

如何确保将双手清洗干净,特别是在用冷水的情况下

十秒钟是将双手清洗干净的最低时间限度。但是否存在某些情况,您洗手的时间要更长,或者要使用截然不同的清洗方法?当然存在,Schaffner 表示:在你替孩子换尿片,或在花园劳作,又或者切了一块生鸡肉之后,就算洗手 10 秒,就算您的双手看起来或摸起来并没有不干净,也并不意味着您的手已经清洗干净。无论如何,尽量多搓洗一会儿。

但如果能够提供温水,请维持舒适的水温,举手之劳也能带来重大的改变,可以鼓励人们延长洗手的时间,彻底清洁双手。否则,你就没有称职地完成工作,他建议到。

专家表示,完成每件事情的方式,几乎都会有正确和错误之分,但对于洗手,尤其当您需要清洁手上特定的赃物时,有一种非常简单便捷的分步方法,首先是洗手的时间,要与唱两遍生日快乐歌的时间一样长。这个洗手过程由世界卫生组织推荐,具体如下:

如何清洁双手

1. 将双手打湿,抹上足够肥皂液,覆盖双手的每一个部位。

2. 手指交错,擦洗手掌部位。

3. 一只手手掌放在另一只手的手背上,手指交叉互搓。

4. 将一只手放在另一只手的上方,交错擦洗手指,以及手指的背面,然后握住并擦洗每一根手指。

5. 趁着手上还有肥皂泡的时候,用指尖揉搓手掌,然后用温水或冷水彻底冲洗。

NHS Choices 建议,如果您手边没有肥皂和水,可以使用含酒精的洗手液。随后,彻底擦干您的双手,如果可以的话,请使用一次性毛巾。如果您还没有养成这个习惯,在使用公共卫生间时,先套上纸巾再关闭水龙头或接触门把手。

除了细菌,还有其他需要注意的问题

Schaffner 继续指出,使用微温甚至是冰冷的水来洗手,并确保适当的洗手时间,这样做可以带来很多好处,比如,可以节约水龙头出温水之前浪费的冷水,这可以节约成本和能源,尤其对于餐厅和其他饮食机构而言。另外,使用温度过高的水可能刺激甚至损害皮肤。

事实上,如果人们定期使用护手霜或润肤霜,不仅有助于修复干燥、受损的皮肤(这样的皮肤更难以清洁),而且洗手后的细菌比不使用润肤露(确保选择天然的品种)的人更少。

但一部分细菌比其他细菌更难对付,部分人群,如儿童、婴儿和老年人等,可能具有更高的感染和传播风险。NHS Choices 列出了洗手尤其重要的常见情况,请确保同样为孩子洗手:

  • 如厕之后
  • 处理生食之后——不仅包括肌肉和其他肉类,还包括蔬菜
  • 在吃饭或制备食物(即便是即食食品)前
  • 与动物接触之后,包括宠物
  • 在医院或其他医疗保健机构探望病人之后

适当地洗手可清除手上的污垢、细菌和病毒,否则,它们可能会传播到其他人和物体上,从而传播流感、食物中毒和腹泻等健康问题。英国公共卫生部门顾问流行病学家 Jeremy Hawker 教授解释道:

如厕之后,双手很容易被粪便细菌污染,这些细菌又很容易传播到您接触的其他物品,包括食物。遗憾的是,并非所有人都养成了在如厕之后或在制备食物前洗手的好习惯。用肥皂和自来水清洗双手就足以去除污垢、病毒或细菌,并且,这样做可让腹泻的风险降低 50%

抗菌皂是否实用?

很多家庭、医院和教室都会理所当然地用到抗菌皂,但相比之下抗菌皂真的会更好吗?它又是否安全呢?对于下面介绍到的有关抗菌皂的基本信息,很多人,包括医疗行业的专业人士,都是一知半解的状态。Dial 在 20 世纪 40 年代推出了第一款抗菌皂。

但研究证实,它所包含的其中一种化学成分——六氯酚(hexachlorophene),是一种可能导致婴儿脑损伤的抗菌剂。该公司被勒令从市场上撤回这款抗菌皂。

随后,一些富有开拓精神的个人开发出了另一种名为三氯生的化学成分,读者当中的有些人可能记得,它曾声称一经接触就能立即杀死细菌。在一定程度上,它确实可以做到这一点,但它同样会造成其他伤害。

随后,很多公司紧跟这一股潮流,意图从这个暴利行业中分一杯羹,抗菌香皂开始变得无处不在,因为生产商吹嘘它们可以让您的生活环境更安全,为您提供多一层防护,帮助您预防疾病。但在 2013 年年底,FDA 决定再次重新对三氯生进行审查,在此过程中,他们发现了两个独立的问题:

  • 可能干扰实验动物体内的激素水平
  • 促进耐药细菌的生长

仅在数天之后,他们又提交了另一份声明,称没有证据表明非处方(OTC) 菌肥皂产品预防疾病的功效要优于普通肥皂和水。

据 ChemicalWatch 全球风险与监管新闻报导,自然资源保护委员会 (NRDC) 在 2010 年对 FDA 提起一项起诉,称其‘无理推迟以三氯生为有效成分的产品使用条件的专著发布’,因而违反了《联邦行政程序法案》以及《联邦食品、药品和化妆品法案》。

抗菌皂中的成分——三氯生的危害

专家表示,不建议在手上存在割伤或擦伤的情况下使用含有三氯生的抗菌皂,因为它会推迟伤口的愈合时间,同时增加您出现疤痕的几率。欧盟甚至宣布其可能逐步淘汰含三氯生的清洁产品,因为此类产品的危害大过于好处。它会带来一系列风险,其中一部分包括:

  • 增加癌症患病风险
  • 妨碍肌肉收缩和活动
  • 扰乱内分泌激素
  • 干扰甲状腺功能
  • 增加花生过敏和花粉热的几率

很多抗菌产品的成分都包括三氯生,但 Beyond Chemicals 指出,消费者获得的信息越来越全面,面对这一压力,很多大型生产商都在暗中重新设计产品的配方,至少推出了一款不含三氯生的产品。因此:

产品配方可随时更改,而不另行通知······请务必始终查看产品标签,了解你所使用的产品是否包含三氯生。一些零售店可能依然在销售采用旧配方的产品。对于声称提供‘抗菌防护’的产品一定要格外留心。一些抗菌肥皂可能会使用三氯生的近亲——三氯卡班 (triclocarban) 来代替三氯生。

最基本的要求就是,如果您身边只有冷水可用,请使用适当的擦洗方法,用没有抗菌标志的简单肥皂,至少清洗双手 10 秒钟,这样就能确保让双手干干净净。