棕榈油

概要一览

  • 棕榈油也被称之为红棕榈油,它含有大量饱和脂肪、维生素和抗氧化剂
  • 研究已经发现,未经精炼的棕榈油对于促进您的心血管健康具有重要作用
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棕榈油:口感油腻的热带超级食品

2016年12月26日 | 590 查看 |

虽然大多数公共健康报告都建议人们远离饱和脂肪酸,但实际上,这种脂肪对于您的整体健康十分重要。正因为如此,我也将高品质饱和脂肪纳入了我的综合营养计划。

椰子油是饱和脂肪的优质来源,它还具有其他多种有益功效。我个人建议您不妨一试,在之前很多篇文章中,我都进行了详细讨论。

但今天,我将探讨另一种热带精油,它具有较高浓度的饱和脂肪及惊人的营养成分,值得引起人们的关注,这种精油就是棕榈油。

什么是棕榈油?

棕榈油是从两种油棕榈果中提取的精油:常见于非洲地区的非洲油棕榈 (Elaeis guineensis),以及常见于南美洲的美洲油棕榈 (Elaeis oleifera)。

历史资料表明,棕榈油曾经是土著人群日常饮食的一部分。

目前,它已经成为交易量仅次于大豆的植物榨油作物,目前主要的生产商来自马来西亚和印度尼西亚。但请不要将棕榈油与棕榈仁油混淆。这两种精油都由棕榈提炼而来,但后者提取自油棕榈的种子。

棕榈仁油中的饱和脂肪含量更高,因而是烹饪油的理想之选。

棕榈油也被称之为红棕榈油,它含有大量饱和脂肪、维生素和抗氧化剂。如果您看到的棕榈油是无色的(即所谓的白棕榈油),这表示它经过加工。褪去颜色也意味着大部分营养物质已经流失。

棕榈油的用途

红棕榈油的部分用途包括:

  • 烹饪油:棕榈油类似于椰子油,比其他植物油更能耐高温。其稳定特定让它可以在室温下保存数月之久。
  • 美味的配料:棕榈油也可作为汤品或酱汁的配料,或作为某些菜肴的调味剂。
  • 膳食补充剂:棕榈油拥有出众的营养成分,从而可作为补充剂使用。
  • 个人护理和家居产品:很多香皂和清洁剂、化妆品和其他家居产品均添加了棕榈油成分。 皮肤保湿霜:棕榈油含有多种营养成分,因而也有益于皮肤健康。很多护肤产品都添加了这种成分。
  • 防晒霜红棕榈油含有大量胡萝卜素,提供可媲美 SPF15 商业防晒霜的保护功能,且不含有害成分。
  • 生物燃料棕榈油正快速成为生物柴油的原料,并被用作电车站的燃料。

棕榈油的成分

棕榈油含有约 50% 的饱和脂肪(其中主要为十八烯酸)、40% 的单不饱和脂肪酸 (MUFA),以及 10% 的多不饱和脂肪酸 (PUFA)。

棕榈油的红色来自 β-胡萝卜素和番茄红素,胡萝卜和番茄呈红色,就是分别由于这两种成分。

它的胡萝卜素的含量相当于胡萝卜的 15 倍,以及番茄的 300 倍。也正因为如此,棕榈油被誉为 β-胡萝卜素、α-胡萝卜素的最佳来源,这两种成分都是维生素 A 的前体。
棕榈油还含有其他 20 种胡萝卜素,以及以下营养成分:

  • 维生素 E,尤其是三烯生育酚
  • 维生素 K
  • CoQ10
  • 鲨烯
  • 植物甾醇
  • 黄酮类
  • 酚酸
  • 糖脂

棕榈油的好处

研究已经发现,未经提炼的棕榈油对于促进您的心血管健康具有重要作用。一项发布于《英国生物医学科学杂志》(British Journal of Biomedical Science) 的研究指出,虽然棕榈油中的饱和脂肪含量较高,但这种精油不会导致动脉粥样硬化和/或动脉血栓形成。

研究人员指出,这得益于这种精油中饱和脂肪和不饱和脂肪的比例,以及其他丰富的营养成分。

棕榈油中的三烯生育酚还有助于为心脏提供支持,帮助其对抗压力,在一定程度上也表明它可预防心脏疾病。其他与摄取棕榈油相关的心血管益处包括:

  • 改善血液循环
  • 调节胆固醇水平
  • 减少自由基损伤和炎症
  • 降低血压

研究发现,棕榈油的抗氧化特性有助于预防多种癌症。根据研究结果,生育三烯酚具有强大的抗氧化功效,并能帮助抑制皮肤癌、胃癌、胰腺癌、肺癌、肝癌、乳腺癌、前列腺癌、结肠癌和其他癌症。而普通维生素 E 不具有此功效。

研究还发现棕榈油的抗氧化功效可以阻止自由基损伤大脑和神经组织,从而防止神经系统变性;同时还可促进血液循环,从而进一步增强您对痴呆症、阿茨海默氏病、帕金森病和其他精神疾病的抵抗能力。

其他证据还发现,棕榈油有助于强化免疫功能,并促进骨骼、视力、口腔、肺部、皮肤和肝脏健康。由于这种精油含有较多脂肪,它可以提供能量,促进维生素 A、维生素 D 和维生素 E 等脂溶性营养物质的吸收。

如何制作棕榈油

无论是小作坊还是大企业,制作棕榈油都需要经过以下四个主要步骤:

  • 将果实分离(棕榈果通常成簇生长)
  • 软化果肉
  • 从果肉中提取精油
  • 精油提纯

遗憾的是,在提纯过程中,棕榈油的品质会发生变化并受到影响。一些生产商会使用让精油变白的精炼流程,意味着,精油的大部分营养物质会因此而流失。

棕榈油如何发挥功效?

首先,棕榈油是一种食用油。我建议采用未精炼的红色棕榈油,以确保您获得最佳营养功效。但它具有强烈的气味,很多人都不喜欢这种味道。

将棕榈油直接涂抹在皮肤上也非常有益。如果您身上有淤伤、晒伤和割伤,涂抹棕榈油也可以加速伤口愈合。

棕榈油安全吗?

尽管棕榈油被健康社区推崇为超级食品,但它遭到了环保人士的一致反对。由于棕榈油的需求不断增加,人们开始大肆砍伐马来西亚和印度尼西亚的热带雨林,并用非洲油棕榈种植园取而代之。

棕榈油的生产离不开森林砍伐,很多野生动物(如猩猩、侏儒象、云豹和某些鸟类)因此而濒临灭绝。

2004 年,为一致对抗棕榈油生产对环境造成的影响,非营利性环境团体和棕榈油生产商联手合作,成立了一个全球认证的机构——棕榈油可持续发展圆桌会议 (RSPO)。

该机构创立了八大生态原则,同时确立了 39 条标准,以防止棕榈油生产给环境带来负面影响。生产商必须遵守所有这些标准,才能通过资格认证。

棕榈油的副作用

即便大量食用,棕榈油对人体也非常安全。它不会产生任何类似于药物的副作用。得益于棕榈油的成分,它可以更有效地与食物一同代谢,因而出现腹部不适或肠道问题的风险更低。

但如果您大量摄取棕榈油,可能出现的一个轻微副作用便是,您的皮肤可能会变黄。这是由于精油中的胡萝卜素含量较高。从好的方面想,这种轻微的变化也说明您对抗有害紫外光的能力进一步增强。

局部涂抹红棕榈油可能导致皮肤变成黄橙色,用水冲洗即可去除,但衣服上的棕榈油污渍很难去除。其中一种解决方案就是涂抹棕榈仁油,相比于棕榈油,它更能被您的皮肤有效吸收。

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