抑郁症原因

概要一览

  • 慢性炎症是引发抑郁症相关症状的重要潜在因素,抑制炎症是有效治疗方案的重要组成部分
  • 研究已经将缺乏维生素 D 和/或肠道菌群不均衡确认为导致抑郁症的重要因素
  • 研究人员已经发现,大脑中的一项生物指标可用来预测抑郁症患者更适合采用药物治疗,还是更适合采用心理疗法
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进一步了解抑郁症,创造新希望

2016年11月10日 | 408 查看 |


作者:Mercola 医生

与普遍观点相反的是,抑郁症不太可能由大脑化学物质不平衡导致;但是,很多其他生物因素似乎极为重要。慢性炎症就是其中一个因素。《卫报》(Guardian)1 指出:

加州大学洛杉矶分校的临床心理学家 George Slavich 花费多年时间潜心研究抑郁症,他得出的结论是,身体因素和精神因素对抑郁症具有相同程度的影响。

‘我甚至不再将其称之为精神疾病,’他表示,‘它确实与心理状态有关,但它同样与生物学和身体健康存在关联。’

这个新观点一经提出,背后的原理显而易见;每个人在生病的时候都会感觉很糟糕。这种筋疲力尽、百无聊赖,以及只想瘫坐在沙发上,不愿去享受生活的感觉,在很多心理学家看来,都是一种病态行为。

实际上它有一定的好处,可以帮助我们避免更多损伤或防止感染进一步蔓延。它看起来和抑郁症十分类似。

一位研究人员甚至更进一步,指出抑郁症应重新被定位为传染性疾病,而不是非接触传染性疾病2 ,一篇专题文章的作者以幽默的方式,将抑郁症与过敏反应进行了对比。他将抑郁症比作对现代生活过敏,他认为,饮食、毒素、压力等,都是众所周知的导致这种炎症的环境因素。

科学家还发现,维生素 D 缺乏和/或肠道菌群失衡等因素会对心理健康产生不良影响,而维生素 D 和肠道菌群恰好都有助于抑制炎症,因此控制炎症实际上是治疗抑郁症的根本。

炎症和抑郁症

正如 Kelly Brogan 博士在其文章中所述,抑郁症可被视为炎症的下游临床表现。

病灶可能源于单个或多个因素,如压力、饮食、接触毒素、感染······炎症似乎是引发情绪低落、思维缓慢、孤僻、感知异常以及代谢变化等抑郁症症状的高度相关决定因素3她写道。

特定生物指标,如血液中的细胞因子和促炎性细胞因子 CRP、IL-1、IL-6 以及 TNF-alpha,是潜在新诊断工具,因为他们对抑郁症具有可预测性4和线性5相关性

例如,研究人员发现6,郁型抑郁症、躁郁症和产后抑郁症与细胞因子水平升高和皮质醇敏感度(皮质醇既是一种应激激素,也是一种对抗炎症的缓冲剂)下降有关。Brogan 博士解释道:

一旦这些炎症因子在体内被触发,就会通过迷走神经等主要神经,向神经系统传输信息,而迷走神经又与肠道和大脑相连7。大脑中的一种特化细胞——小胶质细胞,相当于大脑的免疫中心,在炎症状态下,它会被激活。

而在激活的小胶质细胞中,一种名为 IDO(吲哚胺 2,3 双加氧酶)的酶8会让色氨酸从生成血清素和褪黑素,转变为生成一种名为喹啉酸的 NMDA 激动剂,而喹啉酸通常又与焦虑和激动症状有关。

很多变化共同作用,让您的大脑参与身体认为错误的行为,以上讲到的只是其中的一部分。

肠道与心理健康之间的关系

多项研究已经证实,胃肠道炎症对抑郁症的形成具有至关重要的影响,这表明,有益细菌(益生菌)可能是一种重要的治疗方法。例如,2011 年发布的一项匈牙利科学审查9进行了以下观察:

  1. 抑郁症通常还伴随胃肠道炎症和自身免疫性疾病,以及神经变性疾病、II 型糖尿病以及癌症,低度炎症是这些疾病的重要致病因素。因此,研究人员指出抑郁症可能是慢性炎症综合征的神经精神表现
  2. 越来越多的临床研究均发现,利用益生菌、维生素 B、维生素 D 等治疗胃肠道炎症,可减少进入大脑的促炎刺激物,从而在一定程度上缓解抑郁症症状,并改善患者的生活质量。
  3. 研究表明,炎症的主要原因,是肠胃-脑补轴出现故障。
  4. 在人类胚胎发育期间,肠道和大脑基于同一种组织而形成,因此,肠道也就相当于您的第二大脑,其中甚至含有更多的神经传导物质血清素,这种物质与情绪控制密切相关。

    您务必要认识到一点:肠道细菌是血清素调节不可或缺的活性成分,它们分泌的血清素甚至多于您的大脑。要优化血清素水平,改善肠道菌群是重要一步。如果您食用大量加工食品和糖类,您的肠道细菌就会严重受损,因为加工食品通常会大量杀死健康的微生物群。这样,可能引发疾病的细菌、酵母和真菌在您的肠道内泛滥成灾,它们将促进炎症形成,并损害您的第二大脑的健康。

低糖饮食是重要的抗抑郁方法

除破坏您的微生物群以外,糖分还会在体内引起一系列化学反应,导致慢性炎症的恶化。首先,摄取过多糖分可能导致胰岛素水平升高。糖分会刺激大脑分泌更多的谷氨酸盐,这种物质可能导致焦虑、抑郁、愤怒、焦虑和惊恐发作,如此一来,就会对心理和精神健康产生决定性影响。

糖分会抑制一种称为 BDNF(脑源性神经营养因子)的关键生长激素的活性,这种生长激素有助于大脑神经元的健康。抑郁症和精神分裂症患者的 BDNF 水平非常低,动物研究显示这种情况可能是导致两种疾病的原因。

另一方面,腌制和发酵食物可重新为您的肠道提供多种健康细菌,只要您同时严格控制糖分和加工食品的摄取,便可改善您的心理和身体健康。例如,一项 2011 年的研究10 发现,鼠李糖乳杆菌对某些大脑部位的 GABA 水平具有显著影响,并能降低诱发压力的激素——皮质酮,从而减少与焦虑和抑郁相关的行为。因此,治疗抑郁症的三大饮食方法便是:

  1. 严格限制糖分,尤其果糖和谷物,因为所有类型的糖分均可为肠道内的致病菌提供营养。要做到这一点,最简单的方式就是远离加工食品,并尝试使用天然食材自己烹调。作为一般标准,我建议您每天将所有来源的果糖的摄取量控制在 25 克或以下。
  2. 远离含有转基因成分的食物,因为这一类食物同样可能破坏肠道菌群,同时引发慢性炎症。谨记,以传统方式种植的食物可能被草甘膦污染。研究发现,草甘膦可以选择性地破坏促进健康的有益肠道菌群,因此,理想情况下,您应尽可能确保日常使用的食物来自有机农业,避免摄入农药。
  3. 在日常饮食中加入发酵食品,重新平衡您的肠道菌群。

请注意:您的肠道菌群对以下成分极为敏感,并可能被其破坏,您应该尽量避免。

抗生素,除非绝对必要(如需使用,确保随后用发酵食物和/或益生素补充剂重新在肠道内播种有益菌群) 来自传统养殖业的肉类和其他动物产品,因为 CAFO 动物通常会使用小剂量抗生素以及 转基因的谷物喂养。
氯化和/或氟化水 抗菌皂

缺乏维生素 D 会增加您患抑郁症的几率

缺乏维生素 D 对心理健康具有重要影响的另一个生物因素。一项 2006 年的研究发现11,维生素 D 水平在 20 ng/ml 以下的老年人,其患抑郁症的风险是维生素水平更高的老年人的 11 倍。值得注意的是,目前,人们的平均维生素 D 水平仅在 19 ng/ml 以下,处于严重缺乏的状态。事实上,58% 的研究参与者都在 20 ng/ml 以下。

一项 2007 年的12研究则指出,缺乏维生素 D 会使纤维肌痛患者产生抑郁和焦虑症状。缺乏维生素 D 也是众所周知的造成季节性情绪失调13 (SAD) 的原因。2008 年公布的一项双盲随机试验14总结道:

25(OH)D 的血清水平和抑郁症症状之间似乎存在一定关联。含有高剂量维生素 D 的补充剂可在一定程度上改善这些症状,这表明其中确实存在因果关系。

最近,研究人员15发现,对于患抑郁症的老年人,其维生素 D 水平比非抑郁症患者低 14%。这项研究中,相比于维生素含量在 30 ng/ml 以上的人,维生素 D 水平在 20 ng/ml 以下的人患抑郁症的风险要高出 85%。另一篇发布于 2011 年的论文指出16:

对于抑郁症和其他精神疾病患者,有效发觉解决维生素 D 缺乏症是一种轻松快捷、成本低廉的治疗方法,这种方法可能改善患者的长期健康状况,同时提高其生活质量。

目前,基于对拥有充足日照的健康人群所进行的评估,实现整体健康的维生素 D 的最佳范围看似在 50 至 70 ng/ml 之间。因此,如果您感觉抑郁,最好检查自己的维生素 D 水平,解决任何不足或缺乏问题。

药物治疗的多种替代治疗方案

锻炼的主要作用方式,是帮助您恢复正常的胰岛素水平,同时刺激大脑分泌让人感觉良好的激素。但研究人员同样也发现,锻炼可以让您的身体排出犬尿氨酸,这是一种与抑郁症相关的有害蛋白质17。同样,这也证明了炎症与抑郁症之间的关联。在一开始,您的身体会通过一个被压力和炎症因子激活的流程,生成犬尿氨酸······

我之前强调过通过调节几个饮食因素来恢复肠道健康,我还建议您通过饮食补充高品质 ω-3 脂肪,如磷虾油。这可能是优化大脑功能的最重要的营养成分,因而也可以缓解抑郁症症状。缺乏维生素 B12 也可能导致抑郁症,受影响的患者高达四分之一。

最后一点,也是非常重要的一点,就是确保充足的睡眠。抑郁症和睡眠不足密切相关。美国约有 1,800 万抑郁症患者,其中超过半数的人也患有失眠症。长期以来,人们一直认为失眠是抑郁症引发的症状,但现在看来,某些情况下,失眠可能在抑郁症之前发生18。

近期研究还发现,睡眠治疗会给抑郁症患者带来非常显著的影响。您应该谨记的一则信息,就是一种或多种生活方式因素可能是造成抑郁症的关键所在。因此,在求助于药物治疗之前,您应该谨慎解决这些因素。科学研究显示,药物治疗的效果不一定好于安慰剂,它还可能让您面临各种各样的危险副作用。

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