慢性压力

概要一览

  • 心理压力一词具有误导性,因为压力并非单独属于心理层面上的······压力并非仅仅存在于您的头脑中
  • 慢性压力会影响您的免疫系统,引发后生遗传变化,导致全身炎症,进而产生各种慢性疾病
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压力并非仅存在于您的头脑中

2016年8月4日 | 686 查看 |
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作者:Mercola 博士

因工作而引发的焦虑、夫妻间的争吵、资金困难、健康问题等各种因素都属于潜在压力源,但无论您的压力来自何处,起初可能源于您的头脑中。

一丝小小的顾虑或许很快就变成了深深的焦虑,让您夜不能寐,脑海中充斥着各种如果假想和最坏的情景。更为糟糕的是,如果这个问题一直得不到解决,您可能会因为压力过大,像变了一个人似的,受尽各种压力荷尔蒙和炎症的折磨。

刚开始,您可能只是被头脑中的想法所困扰,或更确切地说,这些想法会加快破坏机制(亦称慢性压力)的形成。这种机制一旦形成,就会很快蔓延至您身体内的各个部位,从而变得无法控制。据《科学新闻》(Science News) 的报道:

专注健康科学领域的英国白厅研究人员进行了一次压力研究,研究结果表明,工作压力大的人均存在一定的健康问题。
科学家由此总结得出,心理压力过大会导致各种压力荷尔蒙分泌过量,进而使人体免疫力失衡,身体长期处于劳累状态。

这些消极影响与焦虑和人们日常遇到的其他心理压力问题大相径庭。

压力:并非仅仅存在于您的头脑中

大家都知道祸不单行这句成语吧?这句成语正好可以用来形容慢性压力,因为,慢性压力往往会导致一系列严重的问题。心理压力一词具有误导性,因为压力并非单独属于心理层面上的...压力并非仅仅存在于您的头脑中。

假如,您失业了,亦或因童年受虐而饱受外伤性神经症 (PTSD) 的困扰,这时,您体内会分泌各种压力荷尔蒙,比如皮质醇、肾上腺素和去甲肾上腺素。随之,您的应激反应会失调,从而使您无法应对过多的压力。

您的免疫系统也会因此遭到破坏,进而会出现后生遗传变化。起初,这些压力会引发全身低度炎症,突然之间,您的血压上升,哮喘发作,且出现畏冷症状。

腿疼医腿,腿虽治好了,但身体似乎并不见好,这时,又出现了皮肤问题。您整日转辗难眠,备受精神折磨,您可能觉得命不久已。

压力使心脏病患病率增加 21 倍

诚然,警察的工作充满了压力,研究结果发现,在争执中死于心脏病的概率比在日常活动中死于心脏病的概率大 21 倍。体能训练时出现心脏病风险的概率只增加了七倍,与此相比,对于上一结论,您就不会觉得出乎意料了。

在这两种情况中,体能差别并非导致患病率上升的因素······承受的压力程度才是心脏病得以爆发的关键。

此外,就一周的时间而言,周一出现心脏病和其他心血管病的概率最大。人们对这种周一心脏病现象早有认识,并一直认为这种现象与工作压力有关。

处于高压力状态时,身体会分泌去甲肾上腺素等荷尔蒙,研究人员认为这种荷尔蒙会破坏人体血管中的细菌生物膜。这一破坏行为会导致菌斑堆积物突然脱落,因而引发心脏病。

压力之所以能引发心脏病,还有其他原因。人体除了分泌去甲肾上腺素之外,还会分泌其他压力荷尔蒙,以便拼死一搏。皮质醇就是这样的一种压力荷尔蒙。

长期处于压力状态下时,人体的免疫系统会对皮质醇渐渐失去免疫能力。因为某些炎症受这种荷尔蒙的控制,所以当免疫失效时,某些炎症反应会加重,进而使炎症无法得以控制。 慢性炎症不仅是心脏疾病而且是众多慢性疾病的一种诱因。

压力可导致糖尿病以及十多种严重症状

在较差的社会经济环境中长大的人们携带炎症因子(包括白介素 6 (Il-6)和 C- 反应蛋白(CRP))的概率更高。此外,他们患两类糖尿病的概率是成人的两倍,一方面是因为他们体内的炎症水平较高。

与那些充满爱心的照料者相比,童年时遭受虐待的人们出现慢性炎症的概率也更高。据《科学新闻》(Science News) 的报道:

目前,科学家们正在进一步探索与受体关闭和炎症有关的基因活性变化。例如,童年时遭受的压力可能通过后生遗传变化根植于称为巨噬细胞的免疫细胞中,后生遗传变化是指在不改变基本的 DNA 的情况下,改变基因的活性度。

长期压力还会损坏脑细胞,使人们的记忆力下降。应激大鼠的脑细胞明显较小,与学习和记忆有关的海马区尤为明显。

压力会破坏人体的神经内分泌系统和免疫系统,还会引起大脑退化,进而导致阿茨海默氏病(即老年痴呆症)。压力还会导致体重增加,确实如此,特别是会增加腹部脂肪,腹部赘肉对人体的危害极大,还会加大患心血管疾病的风险

处于压力状态下时,人体会分泌特殊的荷尔蒙和其他化学物质,因此压力会改变脂肪储存的方式。显然,压力对您的整个身体都会产生影响,以下是与压力有关的最常见的健康问题:

心血管疾病 高血压 抑郁
焦虑 性功能障碍 不孕以及月经不调
经常感冒 失眠乏困 精力不集中
健忘 食欲异常 消化问题和消化系统失调

压力可导致肠胃不适

Sapolsky 将消化问题列为最重要的症状,这是有据可依的,因为应激反应会导致各种肠胃不适症状,包括:

  • 营养吸收降低
  • 肠胃充氧作用减少
  • 消化系统的血流量可减少至平时的四分之一,导致新陈代谢减缓
  • 肠胃酶分泌减少

压力可改变免疫反应和细胞行为

压力与癌症息息相关,压力不仅是癌症的诱因,还会促进癌症的恶化(或影响癌症的抑制)。比如,去甲肾上腺素和肾上腺素这两种压力荷尔蒙会加速血管的生长,促进前列腺肿瘤的生长。此外,据《科学新闻》(Science News) 的报道,在患有盆腔肿瘤的女性(尚未确认其肿瘤为良性还是恶性)中,那些拥有良好社会支持力量的女性(由此推测,她们承受的压力较小)拥有较多的免疫细胞。

研究结果显示,压力还会使癌症扩散或癌症转移的概率增加 30 倍,癌症扩散或癌症转移是导致因癌症死亡的主要因素。慢性压力还会导致皮质醇分泌失调。当皮质醇分泌过多时,一些细胞受体,包括免疫细胞上的受体,会出现功能失常。这也可以解释为什么在接触感冒病毒后,处于压力状态下的人们发生感冒的概率是没有压力的人们的两倍。

加重压力的因素

据 Sapolsky 博士的解释,在以下情况下,您更容易觉得压力大:

  • 感觉没有控制能力
  • 没有获得任何预测性信息(情况会变得多糟糕,这种情况还会持续多久等等)
  • 感觉无能为力
  • 越解释,事情越糟糕
  • 没人可依靠

社会中的上层人士具有更强的控制感,因为他们是发号施令的人,并且拥有更多的社会关系和资源可供他们支配。这样,他们面临的压力较小,从长远从长远角度看,他们得病的概率也更小。压力还与愉悦感密切相关,与大脑中愉悦感受体和多巴胺之间的结合有关。社会经济地位较低的人对生活的愉悦感也似乎较低。这也许也是为什么笑声疗法对缓解压力非常有效的原因。

从好的一方面看,诸如幸福、希望和乐观等积极情绪可促进体内细胞的改变,甚至还能促进某些大脑化学物质的分泌,给人带来良好的情绪。当您通过服用药物或喝酒来制造虚拟(短暂)幸福感时,您也可以通过一些健康习惯,比如运动、大笑、拥抱和亲吻、性爱或亲子活动来实现同样多的内啡肽和多巴胺分泌量。如果您想了解效果究竟怎样,那么试试每天拥抱 10 秒钟,这可促进体内的生化和生理反应,进而显著改善您的健康。

研究表明,这些效果包括:

降低心脏病风险 减轻压力 防止疲劳
加强免疫系统 抵抗感染 缓解抑郁

情绪释放疗法 (EFT) 对于缓解压力具有奇效

对于每个人来说,定期进行压力管理至关重要。而对于某些人而言,压力管理可能还包括远离消极或压力过大的人群,或至少做到不要收听扰乱人心的晚间新闻,以免产生体恤压力 (empathic stress)。最后,虽然如何缓解压力是您个人的选择,但是压力管理技巧必须能够吸引您的兴趣,更为重要的是,适合您。如果散打能帮您走出挫折,那么就去试一下。如果冥想能加快您的工作速度,也不妨从心而为。

甚至,偶尔大哭一场也很奏效,因为眼泪能够释放情感,比如悲伤或狂喜,此外,眼泪中还含有很多促肾上腺皮质激素 (ACTH),这是一种与压力有关的化学物质。

人们为什么会伤心哭泣?其中的一个原因是,哭泣有利于释放体内的某些多余压力化学物质,从而使让人平静下来,得以放松。情绪释放技巧 (EFT) 等能量心理技巧也很有效,有助于重新调整身体应对日常无法避免的压力源。

这点很重要,因为,通常如果出现以下情况,压力源就会变得很棘手:

  • 消极应对事情
  • 情感和情绪与实际情况不相符合
  • 反应时间过长
  • 一直感觉不知所措、不堪重负或劳累过度

使用 EFT 时,只需思考一个特定问题(无论是创伤性事件、成瘾还是疼痛等)时用手指轻拍身体,为头部和胸部的特定经络输入能量,同时说出肯定自己的话语。轻拍能量经络和积极的口头肯定相结合,即可清除身体生物能源系统中的短路环节,也就是情绪障碍,从而恢复身心平衡,这也是确保最佳健康状态和治疗慢性压力的关键所在。

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