宠物死亡时,如何应对悲伤和哀痛?

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宠物的坟墓

对于那些没有经历过的人来说,家庭宠物的死亡可能非常难以接受。

对于儿童,心爱的宠物死亡通常是他们经历的第一次重大损失。年幼的人要应对宠物死亡后通常引发的强烈的悲伤感和孤独感,并不是一件容易的事情。

对于成年人,悲伤似乎也难以承受。如果宠物主人没有完全理解自己与狗、猫或其他宠物之间的关系的亲密性,则更是难上加难。

我们很多人都不知道,失去非人类家庭成员会造成多么严重的打击。宠物主人通常羞于谈论宠物死亡后,自己是如何的不知所措——尤其在那些从未与动物有过特殊关系的人面前。

如果您或您认识的人正为某只宠物的离去而哀痛不已,您需要理解的是,无论您现在有什么样的感受,这些感受到了何种程度,都很正常,也在情理之中。承认您的感觉,然后允许它们存在,这是应对悲伤情绪的唯一健康方法。

最终,您将接受失去宠物这一事实,并找到继续前进的动力。

Becker 医生的评论:

过去几十年间,宠物在其主人的日常生活中所扮演的角色,一直都在扩展和深化。

传统核心家庭的衰落、网络世界产生的孤立,以及宠物在许多人生活中的地位不断上升,这三者之间似乎存在某种关联。

对人与动物间强大关系的理解日益增进,也让人们越来越多地使用动物来帮助儿童、老人、自闭症患者和慢性病患者。接受动物辅助治疗的人与他们的宠物之间的相互依赖关系,甚至比很多人与人的关系更稳固,也更持久。

悲伤的过程

悲伤的过程
(悲伤的五个阶段:否认、愤怒、协商、沮丧和接受)

当心爱的宠物死亡时,家庭成员可能在悲伤的五个阶段循环往复,这也类似于人类家庭成员去世之后,他们所经历的悲伤。

伊丽莎白·库伯勒-罗斯 (Elisabeth Kubler-Ross) 针对死亡这一主题开展的开创性工作,成为了大部分医学、护理、精神病学和神学课程的必读内容。她最早对这五个阶段进行了描述,它们分别是:

1. 否认

2. 愤怒

3. 协商

4. 沮丧

5. 接受

否认

“否认”是在宠物被确诊患上绝症之后,很多宠物主人所经历的一个阶段。

否认是您的大脑暂时性地帮您屏蔽某些信息,这些信息的造成打击太大,在听到的那一刻,您可能会感觉难以接受。

在短期内,否认可以帮助您坚定地承认,您心爱的宠物已经接近生命的尽头。但如果否认一直持续,就会让您无法为不可避免的事情做好情绪上的准备。

在极端的情况下,否认甚至会阻止您为生病的宠物寻求医疗帮助。它还可能促使您延长濒临死亡的宠物所遭受的痛苦,您肯定不希望自己在余生回忆起这件事情时,满是悔恨和懊恼。

因此,否认是非常有用的暂时性防御机制,它可以让您以自己的方式应对痛苦的状况,但重要的是,您要从这一阶段走出来,真正意识到自己的宠物当前是何状况,以及您有何感觉。

愤怒

在得知宠物即将死亡,或在宠物离世之后,您也可能产生愤怒的感觉。愤怒是您的大脑运用的另一项技巧,它可以转移您的注意力,让远离那些尚未准备好去体验的痛苦。

您可能怨恨您的宠物医生,因为您认为他没有尽全力,或者没有尽快采取措施——对于刚刚失去宠物的主人,兽医是他们最经常怨恨的对象。

您可能怨恨这种疾病夺走了宠物的生命,又或者,药物或其他治疗方法的效果不佳,不足以延续宠物的生命。

您可能怨恨撞到宠物的汽车司机,或者袭击并杀死宠物的另一条好斗的狗。

您可能会怨恨自己,没有更好地保护宠物,帮助它预防疾病和死亡。如果未能妥善解决内心深处的愤怒,它通常会转化成负罪感或悔恨感。

务必要理解的是,我们大部分人在大部分时候,都已经在尽全力做到最好。因此,失去宠物后,内疚和悔恨的心情虽然常见,但它们只会延长您的痛苦。

人生就是一个不断学习的过程。我们能够做到的最好的事情,是借鉴以往汲取的教训,然后继续生活。如果您认为,自己本应该更好地照顾自己已经去世的宠物,那么,利用这次汲取的教训,为目前或将来拥有的宠物改善生活品质,难道不是更好地怀念它的方式吗?

和否认一样,您务必要走出失去宠物之后的愤怒、内疚和后悔的感觉。您不应该在悲伤的任何一个阶段停滞不前,从这种失去中恢复过来的唯一方法,是不断前进,直到您已经经历整个过程。

协商

在协商阶段,宠物主人可能会与权利更大的事物“进行交易”,以阻止死亡。例如,绝症宠物的主人可能会要求上天祈求,他愿意缩短自己的生命,为垂死的宠物换取更多时间。 

他们也可以与自己协商,或者以近乎绝望的哀求与即将离世的宠物协商,为不可避免的事情提前做好心理准备。

沮丧

沮丧是悲伤过程中的倒数第二个阶段(在“接受”之前)。

这一阶段人通常感觉悲伤和空虚,并且常常伴随着被沉重的悲伤压垮的感觉。这是一种身体上的感觉,它让人感到恐惧,有时还会让人无法忍受。

这个阶段可能极为痛苦,但您必须经历这个阶段,才能最终走出失去心爱宠物造成的痛苦。这一阶段的感觉,正是之前的否认、愤怒、协商几个阶段想要帮助您避免的感觉。

沮丧阶段是最终治愈您的悲痛的最关键阶段。很多人想要避开这个阶段的痛苦感觉,但要想达到接受阶段,从失去宠物的悲痛中恢复过来,您必须经历这些感觉。

死亡是生命的一部分,我们不应该逃避死亡带来的苦痛。

和之前几个阶段一样,只有当您继续前进至“接受”阶段,它才会有所帮助。如果您一直停留在这个阶段,可能让本来非常必要的哀痛和悲伤,上升到需要专业干预的意气消沉的状态。

接受

悲伤的最后一个阶段是接受。在这一阶段,您不会再对“新常态”有新奇的感觉,宠物的离开,已经成为了您的日常生活的一部分。

当思念您的宠物时,您只会想起愉快的回忆,而不是她的离去造成的痛苦。

接受宠物的死亡并不是一个愉快的过程。您不应该期望自己变得快乐,而应该追求在想到宠物去世这一事实时,内心能够平静没有波澜。

我们每个人都会以不同的方式经历死亡或悲伤过程。您的哀痛情绪的深度和持续时间取决于很多种因素,包括:

  • 您的年龄
  • 宠物死亡的具体情形
  • 您及其他家庭成员与宠物的亲密程度
  • 宠物去世时发生的其他压力性事件或损失

帮助儿童应对宠物死亡的建议

儿童可能比成人更快经历悲伤的阶段,尤其当家长诚实、耐心地处理这个问题时。做好准备,孩子可能会一次又一次地回到这个主题,直到她自己完全把事情弄清楚。

  • 不要胡乱编造理由。与孩子诚实地讨论死亡,不要在无意中给孩子灌输恐惧想法,比如:老天爷(“老天爷把你的猫带走了”)、睡觉(“你的小狗只是睡着了”)或者您的宠物医生(“Smith 医生把 Fluffy 送到天堂去了”)。不要为了减轻打击,而使用让死亡看起来只是暂时性事件的词语。  
  • 鼓励开放的讨论让孩子能够安全自在地提出问题,表达自己的看法,分享他对于宠物死亡的感觉。
  • 告诉孩子的老师、保姆或保育员。确保孩子日常生活中的所有其他看护人均注意到她的宠物的死亡。让他们知道您正在如何应对这一状况,这样,所有与孩子相关的人都可以达成共识。

我是否应该再养一只宠物?

和悲伤的过程一样,是否要为家庭增加新的宠物成员,这个问题也因人而异。

当深爱的宠物死亡时,大部分人都只想让这个宠物再次回到自己身边。对于刚刚失去宠物的人来说,“用新宠物来取代离开的宠物”这个想法难以理解。

其他一些人可能很快就会寻找其他宠物,重新培养感情。

根据我的经验,那些曾经与动物建立亲密关系的人很难拒绝这个想法,无论他们在心爱的宠物离开之时经历了多少次心碎的感觉。

重要的不在于时机,而在于家庭成员的共识,以及所有家庭成员能否将新宠物视为独立个体。

尤其是新宠物和死去的宠物属于同一品种或外形非常相似时,您很容易对新的宠物产生各种它根本无法达到的期望。

如需了解有关临终宠物服务的详细信息,如安乐死、葬礼、火葬、骨灰瓮和其他纪念方式,请访问 Loving Memorial Pet Care 网站,这是我向芝加哥地区的 Natural Pet 动物医院客户推荐的一个组织。或者,您也可以在当地寻找类似服务的提供商。

+ 来源与参考
  • Suite101.com, June 2010