针灸的益处

概要一览

  • 针灸可下调(或关闭)一种名为 M1 型巨噬细胞的促炎细胞
  • 针灸还可上调(或激活)具有抗炎功效的 M2 型巨噬细胞,从而缓解疼痛和肿胀
  • M2 型巨噬细胞也是抗炎性白细胞介素-10 (IL-10) 的一个来源;针灸可上调 M2 型巨噬细胞,促使 IL-10 水平上升,IL-10 随后又将起到减轻疼痛和炎症的作用
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针灸的作用原理

2017年3月2日 | 648 查看 |
版本:中文

作者:Mercola 医生

每年都有超过 300 万美国人接受针灸治疗,针灸的应用还在不断增长之中。针灸方法多种多样,美国普遍使用的针灸疗法结合了中国、日本和韩国的传统做法,需要用细针插入身体某些部位的皮肤,

随后,医生会手动或用电来刺激这些细针。针灸在世界范围内有着数千年的使用历史,它之所以能够接受住时间的考验,是因为它可以安全有效地缓解多种常见的健康问题。

针灸如何发挥作用,这在很大程度上还是一个未解之谜,但去年,研究人员发现了一种生化反应,这一反应可能正是针灸多种有益功效的原因所在。

科学家揭示针灸如何缓解炎症和疼痛

一项动物实验探索了针灸对肌肉炎症的影响,发现手针可下调(或关闭)一种名为 M1 型巨噬细胞的促炎细胞。同时,它还可以上调(或激活)具有抗炎功效的 M2 型巨噬细胞,从而缓解疼痛和肿胀。

这是一种非常有效的方法,因为 M2 型巨噬细胞也是抗炎性白细胞介素-10 (IL-10) 的一个来源;IL-10 是一种参与免疫反应的细胞因子。研究人员认为,针灸可上调 M2 型巨噬细胞,促使 IL-10 水平上升,IL-10 随后又将起到减轻疼痛和炎症的作用。《大纪元》报道:

针灸实际上拨动了一个开关,通过它的作用,最初的炎症反应减轻,二期愈合反应加快。

针灸可以下调 M1 型巨噬细胞并上调 M2 型巨噬细胞,因而能够给缓解肌肉疼痛和炎症带来积极影响。

针灸可能通过多种机制发挥作用。例如 2010 年,研究人员发现针灸可激活具有镇痛作用的受体,同时增加局部组织中神经递质腺嘌呤核苷的浓度。

腺嘌呤核苷会使大脑活动减慢,引发睡意。《自然神经科学》(Nature Neuroscience) 的一篇新闻稿指出:

······作者提出了一个模型,在这个模型中,旋转的细针造成的轻微肌肉损伤可促使身体释放腺嘌呤核苷,若腺嘌呤核苷足够接近疼痛传输神经,即可抑制局部疼痛。

针灸可从不同层面影响您的身体

最早使用针灸的记录可追溯至 2,500 多年前,针灸的原理是人体有超过 2,000 个穴位,这些穴位通过我们称之为经络的生物能量通道相互连接。

传统医学认为,正是通过这些通道,人的或能量在其中循环流通;而一旦这些通道遭到堵塞,就可能破坏的流通,从而导致失衡或慢性疾病。

研究已经证实针灸可以影响一系列慢性疾病,它之所以可以起到效果,部分是由于它可以刺激您的中枢神经系统释放天然化学物质,从而改变身体系统、疼痛和其他生物进程。证据表明,针灸还可以通过以下方式发挥作用:

  • 刺激电磁信号的传导,从而释放免疫系统细胞或可以止痛的化学物质
  • 激活身体的天然阿片样系统,有助于缓解疼痛和提高睡眠质量
  • 刺激您的下丘脑和脑下垂体,从而影响众多身体系统
  • 改变神经递质和神经激素的分泌,这可能给脑化学带来积极影响

针灸可缓解膝骨关节炎造成的疼痛

针灸通常用来治疗慢性疼痛,并且对于缓解骨关节炎造成的疼痛尤其有效。

在成都中医药大学的研究人员开展的一项研究中,每周接受五次针灸,连续坚持四周,即可帮助膝骨关节炎患者明显减轻疼痛,缓解肌肉僵硬。

在这项研究中,如果将针灸与中式按摩推拿相结合,效果愈发显著。其他研究也发现了针灸的多种益处,包括针对这一主题开展的有史以来最持久、最大型的研究之一。

超过 500 名被诊断为膝骨关节炎的患者参与者这项长达 26 周的试验。患者被随机分成三组,分别采用不同的治疗方法:针灸、虚假针灸,以及关节炎基金会建议的自助式疗法(最后一组为对照组)。

在第八周和第十四周,患者就产生了显著不同的反应。在试验结束之时,与基线评估相比,接受真正针灸的患者,其疼痛减轻了 40%,身体机能改善了近 40%——在身体改善方面与虚假针灸组存在 33% 的差异。

针灸用于治疗高血压

有证据表明,针灸有助于降低高血压,同时缓解相关的焦虑、头痛、头晕、心悸、耳鸣等症状。

众所周知,高血压会导致具有促炎作用的肿瘤坏死因子-α (TNF-α) 和 TNF-α 刺激形成的内皮素 (ET)——这种多肽类物质可导致血管收缩和血压升高。

人们认为,针灸可下调 TNF-α 和 ET,从而降低血压。在针对高血压患者开展的另一项研究中,每周接受 30 分钟的电针(用电来刺激细针)即可让血压轻微下降。

研究报告共同作者、加州大学欧文分校的心脏病专家 John Longhurst 博士在接受 WebMD 采访时表示:很有可能,通过每月一次的跟进治疗,即可让血压维持在较低水平。他继续补充道:

在采取有效针灸治疗的患者中,70% 的患者的血压都明显下降,其收缩压(较大的血压值)平均下降 6-8 毫米汞柱,舒张压(较小的血压值)平均下降 4 毫米汞柱。

针灸甚至有助于治疗纤维肌痛和儿童病痛

针灸最常见的用途之一,就是治疗慢性疼痛。在对众多权威研究进行分析之后,人们发现,针灸具有显著的缓解慢性疼痛的效果,甚至比标准疼痛治疗方法还要有效。

接受针灸的研究参与者表示,其疼痛平均减少了 50%;而采用针灸以外的标准疼痛治疗的患者则表示疼痛平均减少 28%。

纤维肌痛是一种难以治疗的疾病,并且往往与睡眠问题、疲劳、抑郁等有关,但即便是这样一种顽症,也可以通过针灸而显著改善。

在一项治疗中,为期 10 周的针灸治疗可让纤维肌痛患者的疼痛评分平均降低 41%,采用伪针灸治疗的患者则平均下降 27%。

这种疼痛减轻的状态至少维持一年,主要研究人员因此而总结到:······建议对纤维肌痛患者实施个人化的针灸。对于缓解儿童慢性疼痛,针灸似乎也是一种安全有效的方法。

在一项针对 55 名慢性疼痛儿童开展的研究中,接受八次针灸治疗的儿童(每次治疗约 30 分钟)均表示自己的疼痛有所缓解,生活质量也相应提高。

针灸用于治疗抑郁症、癌症和其他疾病

针灸的益处还扩展到了其他一系列健康问题。例如,研究发现,对于抑郁症的治疗,针灸与心理咨询一样有效。它还可以在短短八周内缓解癌症患者的疲劳、焦虑,治疗其他疾病同样不在话下。  

世界卫生组织 (WHO) 针对与针灸相关的临床试验进行了广泛的回顾和分析,发现这个治疗过程经过验证可以有效治疗以下疾病:

此外,人们还初步证明针灸对以下疾病和症状有效(治疗范围包括经前综合症 (PMS) 和百日咳成瘾等),但目前还需要进一步研究:

放射疗法和/或化学疗法造成的不良反应 过敏性鼻炎(包括花粉热) 胆绞痛
抑郁(包括抑郁性神经症和中风后抑郁症)  急性细菌性痢疾 原发性痛经
急性上腹部痛(消化性溃疡,急性和慢性胃炎,及胃痉挛) 面部疼痛(包括颅下颌紊乱症) 头痛
原发性高血压 原发性低血压 引产术
膝关节疼痛 白血球减少症 下背痛
纠正胎位不正 孕妇晨吐 恶心呕吐
颈痛 牙科疼痛(包括牙痛和颞颚关节障碍) 肩周炎
术后疼痛 肾绞痛 类风湿性关节炎
坐骨神经痛 扭伤 脑卒中
网球肘

此外,人们还初步证明针灸对以下疾病和症状有效(治疗范围包括经前综合症 (PMS) 和百日咳成瘾等),但目前还需要进一步研究:

腹痛(急性胃肠炎或由胃肠痉挛引起) 普通粉刺 酒精依赖和解毒 面神经麻痹
支气管哮喘 癌症疼痛 心脏神经官能症 急性转剧的慢性胆囊炎
胆石病 竞争压力综合征 闭合性颅脑损伤 非胰岛素依赖型糖尿病
耳痛 流行性出血热 简单的鼻出血(不含全身性或局部性疾病) 结膜下注射导致的耳痛
女性不孕症 面肌痉挛 女性尿道综合症 纤维肌痛和筋膜炎
胃动力功能障碍 痛风性关节炎 乙型肝炎病毒携带状态 带状疱疹(人(阿尔法)疱疹病毒 7 型)
高脂血症 卵巢机能减退 失眠 分娩痛
泌乳不足 非器质性男性性功能障碍 美尼尔氏综合症 带状疱疹后遗神经痛
神经性皮肤炎 肥胖 鸦片、可卡因和海洛因依赖 骨关节炎
内镜检查引起的疼痛 血栓闭塞性脉管炎疼痛 多囊卵巢综合征(斯坦-利文撒尔二氏综合征) 儿童后拔管后症状
术后康复 经前综合症 慢性前列腺炎 瘙痒症
神经根疼痛和肌筋膜疼痛综合征

原发性雷诺综合征

复发性尿路感染 反射交感性营养不良
创伤性尿潴留 精神分裂症 药物引起的唾腺分泌过多 干燥综合症
咽喉痛(包括扁桃腺炎) 急性脊椎疼痛 颈部僵硬 颞下颌关节紊乱病
泰齐综合征 烟草依赖性 妥瑞症 慢性溃疡性结肠炎
尿石病 血管性痴呆 百日咳

某些类型的针灸是否优于其他?

人们已经发现,不同类型的针灸治疗都具有类似的效果。例如,有时候,人们会使用电力、激光或针压法(使用压力刺激穴位)来刺激穴位。

针灸一词是所有同类治疗方法的统称,而每种方式都能带来类似的好处。这意味着,如果如果您想选择针灸这种古老的天然疗法,但不喜欢医生用针头扎进自己的身体,您不妨尝试不用针扎的替代方法,比如情绪释放技巧,或 EFT,这些方法可以带来很多相同的好处。

如果您决定尝试传统针灸,请注意:治疗的成功与否主要取决于医生的专业程度。虽然很多针灸师拥有一般专业知识,但也有擅长于治疗不同健康问题的针灸师,如疼痛、抑郁、不孕或神经系统疾病。您所选择的针灸医生,应该在您的需求领域拥有丰富的经验,并能与您一同开发治疗计划。

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