双语的好处

概要一览

  • 使用双语的人拥有更好的认知控制能力,更高的思维灵活性,处理切换、抑制和冲突监测等相关任务的表现也更出色
  • 使用双语的老年人拥有更大的认知储备,这是一种保护机制,可以让您的大脑更好地应对疾病
  • 使用双语还有助于预防认知衰退,包括阿茨海默氏病
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使用双语给大脑带来的好处

2017年11月23日 | 142 查看 |

作者:Mercola 医生

全世界超过半数的人口都是使用双语或多语言,这意味着,如果您只能说一种语言,您就属于少数人。但在美国,情况却并非如此:只有四分之一的美国人能够使用第二语言与他人进行对话。

使用双语——比如能够与世界各地的人进行商务或一般交流——带来的好处是不言而喻的。大部分美国人都相信,学习第二语言非常重要,但却不一定是必要的。

但在世界其他地区,很多语言仅在面积非常小的地理范围内使用。即便您在家庭生活中不需要用到另一种语言,但在当今连接日益紧密的数字化世界,您在业务领域可能会要用到。

因此,熟练使用多语言也就成了非常重要的技能。例如,印度尼西亚使用 722 种不同的语言,印度使用 445 种,澳大利亚使用的语言也超过 200 种。在某些情况下,儿童可能在家使用一种语言,在学校接受教育时使用另一种语言。

但这种语言习得不仅对于交流至关重要,它还可以带来健康方面的益处。

使用双语如何给大脑带来好处

语言对于大脑而言是一项颇具挑战的任务,而如果您使用双语,则可能要用到更多资源。

人们曾经一度认为,在使用两种或更多种语言的环境中长大的孩子,可能会面临着与生俱来的劣势,但事实证明,这种脑力锻炼具有诸多益处,并能让您的大脑更有效地处理信息,即便在步入老年期也不例外。

首先,双语大脑拥有更多灰质,其中就包括在认知和高阶认知过程中发挥作用的神经元。另外,相比于使用单一语言的人,双语使用者拥有:

  • 更好的认知控制能力
  • 更高的思维灵活性
  • 处理切换、抑制和冲突监测等相关任务时表现更出色

无论在哪个年龄阶段,无论是老人还是小孩,都可以享受这些益处。相比于使用单一语言的儿童,使用双语的儿童在视觉空间以及言语工作记忆方面拥有多重优势。

对于老年人,使用双语可以带来更多优势。研究表明,使用双语的老年人拥有更大的认知储备,这种保护机制可提高大脑应对疾病的能力。

可能也正是由于这个原因,双语使用者最先开始出现认知衰退的时间,要比使用单一语言的人更晚(推迟长达 4.5 年),即便对于痴呆症(包括阿茨海默氏病)也不例外。换言之,使用双语似乎有助于防止认知衰退。根据《神经病学》(Neurology) 发布的一项研究:

······一生都在使用双语的人,可以获得更多保护,从而预防 AD[阿茨海默氏病]的发作。这种影响并非是由于教育、职业、身份或移民等可能的混杂因素。

因此,使用双语似乎有助于增加认知储备,以弥补不断累积的神经病理造成的影响。

使用双语可能改变大脑中的神经构造

从神经细胞活化及其实际结构而言,双语使用者的大脑与单语使用者具有多种差异。而双语使用者也存在多种差异,这可能是由于每个人的不同经历而导致。

例如,人们可能从一出生就开始学习两种语言(同时性双语),或者在今后的生活中学习第二种语言(连续性双语)。尽管如此,一些人会频繁地在两种语言之间切换,并且同时精通两种语言;而另一些人可能主要使用一种语言。

对于更为精通第二种语言,且很早习得这种语言的双语使用者,其左下顶叶皮层中的灰质体积会相应地增加。人们认为,这可能发挥着一定的作用,有助于在两种语言之间实现很好的平衡。

对于使用双语的儿童和老年人,其白质体积也会有所变化。这表明,使用两种语言不仅可以改变神经构造处理信息的方式,还会给神经构造本身带来变化。

上述结论来自于西北大学科学与障碍系系主任 Viorica Marian 博士与其同事共同撰写的一份报告。该报告继续指出:

使用两种语言所带来的认知及神经学方面的益处会一直从幼年时期延续到老年时期,因为大脑可以更有效地处理信息,同时避免认知衰退。

更重要的是,这些注意力以及衰老方面的益处······并非仅仅限于自幼在双语环境中成长的人,在此后的某个人生阶段学习第二种语言的人,也可以享受这些益处。

双语体验带来的强化的认知控制能力,只是使用双语的人可以获得的其中一种优势而已。

尽管科学家在双语使用者身上观察到了某些语言方面的局限性(例如,命名的难度增加),但研究已经证实,使用双语可提高元语言意识(将语言作为一个系统进行操作和探索的能力),并可带来更好的记忆力、视觉空间能力甚至是创造力。

成年人依然可以学习一门新语言

成年人学习外语

人们通常认为,在孩童时期学习第二语言,要比在成年时期学习外语容易得多,但这并不一定准确。事实上,一些语言学研究建议,成年人的语言学习能力要超过儿童,但前提是要满足一定的条件。

成年人具有的其中一项优势便是预先存在的语言知识——如何组建一个句子、语法的要素、发音与拼写、语言的概念性理解,而对于儿童,这些技能尚处在开发的阶段。

而儿童表现更出色的一个方面,便是发音,因为他们更擅长于识别细微的声音差别。因此,儿童往往能够更好地模拟新语言的声音,而成年人很难在没有本地口音的情况下,使用新的语言。

但发音不准确并非是判断流畅性的指标,在实际交流中通常也不会形成障碍。儿童的语言流畅性标准要低于成年人,因为成年人往往要拥有与这种语言相关的广泛的知识,才能针对各种不同的主题展开交流。

同时,儿童可能在学校或家中学习第二语言,因而拥有丰富的实践经验。如果能够给成年人提供类似的机会,他们往往也能够成功掌握新的语言。

据《电讯报》(Telegraph) 报道:无法掌握新语言的成年人,通常是那些运用教育类软件或应用程序在家自学的人。没有老师的支持,或稳定的练习对话的伙伴,语言学习很容易变得杂乱无章。

《心理学前沿》发布的一项研究进一步补充:

就双语学习的时机而言,有一点固然正确,那就是一般情况下越早学习第二语言 (L2),就越有可能达到媲美母语使用者的熟练水平[例如:获得年龄 (AoA) 效应]······,······现在,我们都已经普遍认识到,即便从成年期开始学习 L2,依然可以达到非常高的熟练程度。 

而更加鼓舞人心的是,有证据显示,语言学习体验会让大脑展现出相当水平的可塑性,因此,在学习者的一生中都可以感受到机能和神经解剖学方面的变化。

因此,如果您已经成年,并且想要学习一门新语言,现在开始还为时不晚。要想取得最佳效果,您不妨考虑参加社区大学举办的课程,相比于在家自学,这样能让您获得定期支持,并结识可以练习对话技巧的伙伴。

哪些其他方法也可以促进大脑健康?

一些专家建议,学习一门语言的好处来自于······学习这个过程。事实上,如果您对于学习新语言不感兴趣,参与有目的且有意义的活动同样能够刺激您的神经系统,对抗与压力相关的疾病,减少痴呆风险,强身健体。

改善大脑功能或逆转功能衰退的关键因素是你在参与一项任务时的目的的严肃性。换言之,只要任务对您而言十分重要,或具有一定的意义或趣味性,又或者只要这些任务能够吸引您的注意力,那么,任何类型的任务都可以。

例如,一项研究表明,绗缝与编织等手艺活动可以减少患轻度认知功能障碍的概率。另一项研究发现,参加需要认知能力的活动,比如学习绗缝或数码摄影,可以增强年老人的记忆功能。

关键就在于,您要找到一种能够在精神上刺激的活动。对于某些人而言,这可能是学习一门新语言,但对于另一些人,这可能是截然不同的其他事物。

理想情况下,这最好是要求您做到专心致志,并能给您带来极大满足感的活动······它还应该是您迫不及待想要开始的一种活动,比如弹奏某种乐器、园艺、组建船模、手工艺或其他活动。

如果您真的想要改善记忆力和认知功能,不妨再考虑以下三种有益于改善大脑健康的变量

维生素 D

活性维生素 D 受体可加快大脑的神经发育,研究人员也在海马体和小脑中发现了维生素 D 的代谢途径,这两个大脑区域负责规划、处理信息,以及形成新的记忆。

研究也显示,对于老年人,较低的维生素 D 含量与脑功能失调有关;增加其含量可能让老年人的精神更健康。如需保证大脑健康,就需要将维生素 D 维持在一定水平,适当的阳光照射就能解决这个问题。

如果这种方法不可行,可以借助优质日晒床,并同时服用维生素 D3 补充剂。

间歇性禁食

与普遍观点不同的是,大脑的理想能量来源不是葡萄糖而是酮,酮是一种脂肪,当您停止为身体供应碳水化合物,转而摄入椰子油和其他健康脂肪来源时,身体便会调用酮。一天的禁食能让身体重设各种系统,然后开始燃烧脂肪,而不是糖分。

此外,酮能帮助您减少整体消耗摄入,从而促进大脑细胞生长和连通性。

但作为健康生活的一部分,我推荐间歇性禁食计划,只需要将饮食限制在每天更短的一段时间内即可。通过将进餐时间严格限制在 6-8 小时(尝试每天吃两餐,如早餐和晚餐或者午餐和晚餐),每天就能有效禁食 16-18 小时。

肠道健康

肠道是人的第二个大脑,肠道细菌会通过迷走神经向大脑传递信息,这种第十脑神经从脑干通向肠道神经系统(胃肠道的神经系统)。

肠道菌群异常与大脑发育异常存在密切的关联,因为大脑中有神经细胞,肠道中也有神经细胞 —— 包括分泌血清素等神经传导物质的神经细胞,这种细胞大脑中也有,而且与情绪有关联。

简而言之,肠道健康会影响大脑的功能、心智与行为,因为两者在多个方面相互关联且相互依赖。除远离糖分以外,支持肠道健康的最佳方式之一,是补充有益细菌。

因此,您可以使用益生菌补充品,但是我特别喜欢使用发酵蔬菜,因为发酵蔬菜能够提供大量的益生菌。

大多数人并不知道,一份健康的酸菜(两到三盎司左右)就能让您获取相当于市面上出售的 100 粒效力最强的益生菌胶囊。显然,这是最有效的替代方法之一。

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