不堪重负的男人

概要一览

  • 一项近期研究表明,较高的应激激素可能加速老年人的短期记忆丧失。此前一项研究还认为慢性压力与工作记忆损伤存在一定关联
  • 较高的皮质醇水平可能引起前额皮质中的突触逐渐减少,从而影响您的短期记忆
  • 另一项研究还表明,压力可能是阿茨海默氏病的一个诱因
  • 生态疗法得到了越来越多的认同,很多心理健康领域的专业人士都推崇这一疗法。花更多的时间亲近大自然,可帮助您获得内心平静感和幸福感,从而可对抗压力
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压力会加速记忆衰退和老年痴呆

2017年8月3日 | 417 查看 |

作者:Mercola 医生

研究证实,急性和/或慢性压力可能导致多种健康问题,包括影响您的大脑功能。

最近开展的一项动物研究表明,较高的应激激素水平可能加速老年人的短期记忆丧失。这些发现均表明,您的身体应对压力的方式,可能影响大脑随着年龄增长而衰老的方式。据《商业标准报》(Business Standard) 报道:

应激激素皮质酮水平较高的老鼠,其大脑出现了结构变化和短期记忆缺失。

Robert Sapolsky 博士表示,与应激激素分泌较少的动物相比,血液中应激激素水平较更高的年老动物也拥有‘更老的’额叶皮质,因此,在这个关键的大脑部位衰老的过程中,压力可能起到加速器的作用。

此前一项研究还认为慢性压力与工作记忆损伤存在一定关联另一项近期研究还表明,压力甚至可能加速阿茨海默氏病的发病。目前大约有 540 万美国人患有这种疾病,65 岁以上的人群中,每 8 个人就有 1 个人受到阿茨海默氏病的影响。

幸运的是,也有一些非常有说服力的调查发现,您的大脑拥有很强的可塑性和再生能力,通过做出合理的饮食和生活方式选择,就可以控制它的衰老过程。

根据多项证实痴呆症与慢性压力存在关联的研究结果,我们不难发现,采用有效的工具来应对压力,这可能是预防阿茨海默氏病的重要部分,更不用说它还能帮您实现和保持最佳健康。

压力对记忆功能和大脑衰老的影响

完成这项专题研究的爱荷华大学表示,皮质醇水平升高,可能引起前额皮质中的突触逐渐减少,从而影响您的短期记忆。

前额皮质是与短期记忆相关的大脑部位。皮质醇是一种应激激素,它从根本上而言具有腐蚀性,随着时间的推移,它会磨损负责记忆储存和处理的突触。

皮质醇暂时性升高,对于生存至关重要。它会让我们更加警觉,能够反应迅速,从而应对和帮助我们应对生活中的各种挑战。

但皮质醇水平过高,或长时间处于峰值(当我们长期面临压力时便会发生这种情况),就会导致不良的后果。大量研究已经证实,它造成的问题包括消化问题、焦虑、体重增加和高血压。

研究人员建议,将皮质醇水平控制在正常范围内,您就可以保护今后的记忆功能。对于皮质醇水平升高的可能性更高的人群而言,例如抑郁症患者,或在创伤性事件后长期处于压力之下的人,此类干预措施尤其有益。

压力可能引起阿茨海默氏病的临床发病

健忘的时刻

去年,阿根廷的研究人员提出了相关证据,证明压力可能是阿茨海默氏病的诱因。这项研究发现,72%(接近四分之三)的阿茨海默氏病患者都曾在确诊前的两年内经历过严重的情绪压力。

而在对照组,只有 26%,或四分之一的参与者曾经历过重大的压力或悲伤。阿茨海默氏病患者组经历的大部分压力都涉及以下方面:

  • 丧亲;配偶、伴侣或儿女死亡
  • 暴力经历,如袭击或抢劫
  • 交通事故
  • 财务问题,包括养老金打击
  • 家庭成员确诊患上严重的疾病

在首席作者 Edgardo Reich 医生看来:

根据我们的研究结果,压力可能是痴呆初期症状的一个诱因。尽管我已将压力排除在引发痴呆症的单一原因以外,但研究发现,压力可以触发大脑的退化过程,并导致神经内分泌和免疫系统功能紊乱。这只是一项观察性的发现,并不意味着其中存在直接的因果关系。要想详细了解这些作用机制,目前还需要进一步研究。

压力会以多种方式破坏您的健康

这项专题研究就引用了 Robert Sapolsky 的话,他花了 30 年时间来研究压力对人类健康的影响。在 2008 年的《国家地理》(National Geographic) 专题影片《压力杀手》(Killer Stress) 中,他揭示了压力如何影响您的身体和大脑。通过理解压力如何影响您体内的生物学,您就能更好地对抗压力,减轻它给您造成的有害影响。

为帮助您快速了解,我再简单阐释一下:当您面临急性压力时,您的身体会释放应激激素(例如皮质醇),让您的身体做好准备来对抗或逃离压力事件。

您的心跳会加速,肺部吸入更多氧气,血液流量增加,部分免疫系统被暂时受到抑制,从而减少您对病原体和其他外来入侵者的炎症反应。

长期处于压力状态下时,人体的免疫系统对皮质醇的反应会越来越迟钝。因为某些炎症受这种荷尔蒙的控制,所以当免疫失效时,某些炎症反应会加重,进而使炎症无法得以控制。反过来,炎症是大部分疾病的标志之一,无论是糖尿病、心脏病、癌症,还是阿茨海默氏病。

如此一来,我们也不难想象,为什么研究人员会发现压力和多种健康问题存在关联,这些健康问题可能包括身体疼痛和慢性炎症、死产以及肠道健康不佳(肠道健康是维持精神和身体健康的关键所在)。

研究人员甚至发现,压力诱发的焦虑情绪可能会重装您的大脑,包括改变您的嗅觉,让通常为中性的气味转变为令人厌恶的气味;另外,压力还可能与视力丧失有关,通过正确排解压力,很多人甚至可以从此摘下眼镜或隐形眼镜。

利用能量心理疗法克服压力

消除生活中面临的所有压力,这是一件不可能的事情,但您可以利用很多种工具,帮助身体有效抵消在您在面临压力或感到焦虑时,形成的生物电子短路。记住,一定的压力在生活中是非常必要的。从很多角度而言,它就像锻炼一样,但正因为和锻炼很类似,所以您更要妥善应对。我个人最喜欢的压力管理工具,就是情绪释放技巧 (EFT)。

这是一种能量心理学工具,有助于重新调整身体应对日常压力的能力,因而有助于减少导致负面健康影响的可能性。

20 世纪 90 年代,斯坦福大学工程专业毕业生 Gary Craig 开发出了 EFT,这种方法主要集中于治疗和自我改善。它与针刺疗法类似,理论基础都是认为身体中有一股重要的能量,这股能量沿着看不见摸不着的经络流动。

EFT 可以刺激身体中不同的能量穴位,用手指轻拍穴位,同时使用特定的口头肯定。可以单独练习或在专业治疗师的指导下练习。这样做可以重新调整身体对情绪性压力源的反应能力。由于这些压力源通常与身体问题有关,因此很多人的疾病和其他症状也可以有所改善或痊愈。

如果需要 EFT 演示,请观看下面的视频,EFT 专业人士 Julie Schiffman 将探讨 EFT 对于缓解压力所起到的作用。对于严重或者根深蒂固的情绪问题,我强烈建议您咨询经验丰富的 EFT 治疗师,因为要成功治疗严重的情绪问题,整个治疗过程将错综复杂,可以称得上是一门重要的艺术。

缓解压力的其他提示

经常锻炼、保持充足睡眠、冥想等等,也都是重要的减压开关,可以帮助您管理压力。芳香疗法同样有抑制焦虑的作用,因为它让您亲近自然。事实上,所谓的生态疗法得到了越来越多的认同,很多心理健康领域的专业人士都推崇这一疗法。近期在《卫报》(The Guardian) 上发表的两篇文章就研究了,花更多的时间来亲近自然,如何开启更健康的心灵,促进内心的平静感和幸福感。Oliver James 写道:

生态疗法涵盖各种各样的干预措施,例如花更多的时间待在在野外园林,或者接受个体化治疗。所有这些方法都遵循同一种理念:亲近自然可改善幸福感和健康生活······

如果能够意识到还有比自己大得多的物体,无论是山川、广袤的平原还是宽广的天空,都可以减少人的自我中心意识。大自然的包容万象和错综复杂,会向‘我是宇宙中心’这一观点提出挑战。此时,人们往往孤身一人,不再面临取悦同龄人和家人的压力,从而在自尊、效能和控制等自我特征的方方面面都有显着改善。

各个年龄层次的客户都曾表示,身处荒野之中,对他们而言是一次心灵体验。对植物、动物和风景的意识得到强化,让他们开始思考存在于自己以外的事物。大自然的强大也为人们赋予了更大的力量,让他们与自己和他人进行交流。

在户外锻炼,是一种一举两得的方法。锻炼不仅可以缓解压力,减轻抑郁症状,还可直接有益于您的大脑。它可以让大脑达到最佳的工作状态,因为它能促进神经细胞繁殖,加强其相互连接,从而有效防止神经受损。

另外,锻炼期间,神经细胞会释放一种叫做神经营养因子的蛋白质。其中特别值得一提的是一种被称为脑源性神经营养因子 (BDNF) 的蛋白质,它能触发大脑产生多种有利于神经健康的化学物质,并对诸多认知功能(比如学习等)产生直接的积极效应。诚然,压力是我们不得不面对的生活的一部分,但您应对压力的方式将最终决定它是否会在未来转变成健康问题。

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