压力

概要一览

  • 如果您感觉压力重重,您的身体就会增加皮质醇、肾上腺素和去甲肾上腺素等应激激素的生成
  • 肾上腺素会增加您的心率,使心脏跳动得更快,最终导致血压升高
  • 皮质醇会干扰血管内壁的功能,导致斑块在您的动脉内逐渐累积,增加心脏病和脑卒中的风险
  • 长期压力会影响您的大脑、心脏、肠道等器官的健康
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压力如何让您生病

2017年7月12日 | 214 查看 |

作者:Mercola 医生

压力通常源自您的大脑,首先只是一点焦虑或害怕,但是这些焦虑甚至是恐慌的感觉,不会一直伴随着您。如果您感觉压力重重,您的身体就会增加皮质醇、肾上腺素和去甲肾上腺素等应激激素的生成。

这就会触发应激反应,随后,就像雪球从山上滚下来,它的牵引力越来越大,速度越来越快,并且迟早都会给您带来沉重的打击。

例如,肾上腺素会增加您的心率,使心脏跳动得更快,最终导致血压升高。皮质醇会干扰血管内壁的功能,导致斑块在您的动脉内逐渐累积,增加心脏病和脑卒中的风险。

同时,您的大脑会与肠道进行交流,发出您已经感受到压力的信号,您的肠道将立即做出反应,改变正常情况下的工作方式,以便齐心协力抵抗这一即将来临的压力源(无论它是否真正是迫在眉睫的压力源)。

如果您需要从虎口脱险,甚至是在重大考试之前临时抱佛脚,这种应激反应实际上是非常有益的。但如果您一直或在大部分时间感觉压力重重,事情就会开始变得糟糕。

偶尔的应激反应是正常甚至是健康的,但持续不断的应激反应则不然。恰恰相反,它是导致疾病的因素,包括慢性疾病和急性感染。

人在面临长期压力时会发生什么?(Mercola 撰文)

在上面的视频中,美国艾莫利大学 (Emory University) Sharon Bergquist 展示了当您处于长期压力之下,您的体内会发生哪些变化。假如,您失业了,亦或因童年受虐而饱受外伤性神经症 (PTSD) 的困扰,

您的身体会过于频繁地释放过多的压力荷尔蒙。您的应激反应会失调,从而使您无法应对过多的压力。您的免疫系统也会因此遭到破坏,进而会出现后生遗传变化。

起初,这些压力会引发全身低度炎症,突然之间,您的血压上升,哮喘发作,且出现畏冷症状。腿疼医腿,腿虽治好了,但身体似乎并不见好,这时,又出现了皮肤问题。

您整日转辗难眠,备受精神折磨,您可能觉得命不久已。此时您注意到自己的体重也在上升,消化问题接踵而至。即便是您的私生活,也备受困扰。

压力显然对您的整个身体造成了影响,但神经生物学家 Robert Sapolsky 在纪录片《压力:杀手的肖像》(Stress: Portrait of a Killer) 中指出,以下是可能由于压力而出现甚至恶化的最常见的健康问题:

心血管疾病

高血压

抑郁

焦虑

性功能障碍

不孕以及月经不调

经常感冒

失眠乏困

精力不集中

健忘

食欲异常

消化问题和消化系统失调

压力如何扰乱您的肠道

慢性压力(以及其他负面情绪,如愤怒、焦虑与悲伤)可引发肠胃的各种症状与综合症。哈佛研究人员解释:

心理因素与生理因素的结合会引起疼痛与其他肠道症状。社会心理因素影响着肠胃的生理机能,并引发症状。

换言之,压力(或抑郁及其他心理因素)会影响肠胃道的蠕动与收缩,从而引起炎症,或使你更容易受感染。

另外,研究表明,与健康人群相比,某些功能性肠胃道疾病患者感受更多疼痛,因为这些患者的大脑没有很好地对来自肠胃道的疼痛信号进行调节。压力会让已有的疼痛加剧。

压力反应会使得肠胃产生一系列不良反应,包括:

  • 营养吸收降低
  • 肠胃充氧作用减少
  • 消化系统的血流量可减少至平时的四分之一,导致新陈代谢减缓
  • 肠胃酶产量降低至正常的 1/20,000!

您的肠道和大脑会持续交流

精神压力会危害您的肠道健康,其中一个原因就是,您的肠道和您的大脑会经常沟通。

诚然,您的头部有一个大脑,但您的肠道壁也拥有肠道神经系统,它们可独立工作,也可与您的大脑配合工作。

您的两个大脑之间的交流是双向的,正是通过这个通道,食物会影响您的情绪,焦虑会让您的肠胃出现问题。

Jane Foster 博士是麦克马斯特大学 (McMaster University) 精神病学与行为神经科学副教授,他向 Medicine Net 解释了您的肠道微生物与大脑进行交流的多种方式,以及压力可能具有的影响。

[肠道]细菌能改变免疫系统的工作方式,进而影响大脑。肠道细菌也会参与消化,它们分解食物之后产生的物质也会影响大脑。

在某些情况下,例如面临压力或出现感染时,潜在的致病细菌或者有害的细菌可以通过肠壁渗漏进入血液,使这些细菌和它们制造的化学物质通过血管壁细胞与大脑交流。

细菌也可以直接与大脑某些区域的细胞进行交流,包括与压力和情绪有关的大脑区域附近的细胞。

当您面临压力时,大脑和心脏都会受到影响

长期压力还会损坏脑细胞,使人们的记忆力下降。应激大鼠的脑细胞明显较小,与学习和记忆有关的海马区尤为明显。

压力会破坏人体的神经内分泌系统和免疫系统,还会引起大脑退化,进而导致阿茨海默氏病(即老年痴呆症)。压力还会导致体重增加,确实如此,它通常还会导致腹部脂肪增加,腹部赘肉对人体的危害极大,还会加大患心血管疾病的风险。

处于高压力状态时,身体会分泌去甲肾上腺素等多种荷尔蒙,这种荷尔蒙会破坏人体血管中的细菌生物膜。这一破坏行为会导致菌斑堆积物突然脱落,因而引发心脏病。

另外,长期处于压力状态下时,人体的免疫系统会对皮质醇渐渐失去免疫能力。因为某些炎症受这种荷尔蒙的控制,所以当免疫失效时,某些炎症反应会加重,进而使炎症无法得以控制。慢性炎症是心脏疾病和众多慢性疾病的一种诱因。

克服压力的诀窍

对于每个人来说,定期进行压力管理至关重要。而对于某些人而言,压力管理可能还包括远离消极或压力过大的人群,或至少做到不要收听扰乱人心的晚间新闻,以免产生体恤压力 (empathic stress)。

最后,虽然如何缓解压力是您个人的选择,但是压力管理技巧必须能够吸引您的兴趣,更为重要的是,它最好适合您。如果散打能帮您走出挫折,那么就去试一下。如果冥想能加快您的工作速度,也不妨从心而为。

甚至,偶尔大哭一场也很奏效,因为眼泪能够释放情感,比如悲伤或狂喜,此外,眼泪中还含有很多促肾上腺皮质激素 (ACTH),这是一种与压力有关的化学物质。

人们为什么会伤心哭泣?其中的一个原因是,哭泣有利于释放体内的某些多余压力化学物质,从而使让人平静下来,得以放松。

这个星期天,您可以看到我采访 James Redfield 的视频,他是《塞莱斯汀预言》(The Celestine Prophecy) 作者,在采访中,他探讨了冥想和其他减压方法(以及激励方法,这很重要,因为日复一日的压力也会扼杀您的动力)。

他推荐的一种方法是在早晨起床之后,甚至在您从床上爬起来之前进行冥想,在一个安静的区域(但其他人还发现在其他一些地方很容易冥想,比如淋浴时)充分利用您的大脑。

另外,如果您感觉自己失去控制能力、无计可施、感觉事情越来越糟糕,或无法获得社会支持,那么,压力就更容易给您带来各种不利影响。如果您没有值得信任的家人或朋友,不妨考虑加入本地支持团队,甚至是在线论坛。

您还可以寻求专业支持,也可以使用情绪释放技巧 (EFT),解决给您的健康造成不利影响的现有情感创伤和精神创伤。长期压力类似于情绪创伤,如果不能得到妥善管理,它可能会对您的细胞造成持续的伤害。

另一种重要方法是确保您获得充足的睡眠,因为缺乏睡眠会显著妨碍身体应对压力的能力。睡眠再加上定期的身体活动,以及健康的饮食,这三大要素能够相互作用,可在经历压力事件之后,帮助您的身体快速恢复。

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