卫生棉条中的有毒化学物质可能带来健康风险

卫生棉条

概要一览 -

  • 多年以来,人们对女性卫生产品一直保持缄默的态度,生产商正是利用这一点,在生产卫生用品的过程中完全不会对流程以及所使用的化学品进行严格审查
  • 您应该尽量购买采用有机天然纤维制成且不含有毒化学物质的产品,或者,您也可以在家自制卫生巾
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作者:Mercola 医生

一直到大约十年以前,月经都是一个不能在包含两性员工的公司公开讨论的话题。女性会小心翼翼地将女性卫生用品藏起来,并使用特定的代号来指代月经和痛经。自然,人们也没有针对这些卫生产品所含的成分进行公开讨论。

但一些社会活动家认识到了女性在使用这些产品时所面临的风险,因而开始四处奔走,试图让人们正常开展有关月经的谈话,从而改善相关产品的质量。

公开对话导致许多人放弃含有毒成分的个人护理产品,如乳液、除臭剂和化妆品,转而选择更天然的替代品。但对于女性产品却没有起到这种效果。Period Equity 和 Women's Voices for the Earth (WVE) 正在努力改变这一现状。

这些社会活动家开始呼吁制定新规定,并且表示愿意在华盛顿开展集会,确保让政治家关注他们的担忧,其中就包括对女性产品成分的监管。他们还呼吁对其中所含的成分进行检测,以确保女性安全,因为每个女性在一生中要经历最多达 500 次月经。

女性卫生产品被归类为医疗设备

美国美国食品药品监督管理局 (FDA) 将卫生棉条和卫生巾作为医疗设备进行管控,在该分类之下,生产商享有一定的保护,并拥有特殊的税务待遇。很多女性卫生用品均含有有毒化学物质。

医疗设备的生产商无需披露自己的产品中含有的所有成分,但 FDA 建议其提供生产产品所使用材料成分的一般信息。生产商无需一一列出每一种成分,只需按照建议列出棉花、人造纤维和尼龙即可。换言之,这些生产商生产的材料会直接与您的皮肤接触数小时之久,但他们却不需要告诉您这些产品中含有的具体成分。

FDA 提供了相关建议,生产商却并不一定要严格遵照这些建议。现如今,大部分棉花都经过基因改造 (GE),因为它不是直接供食用的产品,因而在种植过程中使用了大量农药。但如果每个月连续数次在您的阴道内放入采用转基因棉花制成的卫生棉条,这样造成的不良影响要更甚于通过转基因食物摄取农药,因为阴道内壁具有高度渗透的特性。

这些产品还加入了一些能够散发香味的成分,此类成分属于化妆品分类,目前也没有得到适当监管。同样,FDA 并未对这些成分进行监管,因为他们并未强制要求向消费者公布这些成分。

卫生棉条和卫生巾专为女性生产和销售,它们均承诺给女性带来更清爽的感觉更大的自信,以改善健康并提高女性的吸引力。但在详细了解之后,您就会发现,虽然这类产品经过专门设计,会与女性具有吸收功能的部位亲密接触,但它其中所含的多种成分的安全性,目前尚未有任何数据能够证实。

二恶英是否存在可容许量?

生产卫生巾和卫生棉条的代价之一,便是在生产和漂白产品的过程中所用到的有毒化学物质。使用含氯产品进行的净化和漂白过程,可能会让产品残留二恶英。WVE 的《Chem Fatale》报告指出:

研究已经证实,接触二恶英和呋喃可能导致癌症、生殖危害和内分泌紊乱。遗憾的是······测试结果显示很多卫生棉条中都同时存在二恶英和呋喃。

二恶英是一种效果非常持久的有机污染物,它的毒性很强,会损害您的免疫系统,并可能会干扰您的激素系统。在您接触到的二恶英中,有近 90% 都是来自食物,因为它们需要很长时间才能分解,因而让这种化学物质渗透到了食物链的各个层面。FDA 对卫生棉条中的二恶英进行分析,尔后根据食品添加剂联合专家委员会确立的每月可容忍二恶英摄取量得出结论:其中含有可容忍级别的二恶英

然而,二恶英的毒性以及它在环境中的持久性,会让您相信它不应该存在可容忍的水平。二恶英具有极高的毒性,可能导致发育、生殖系统和免疫系统出现严重问题,大部分人都会不可避免地接触到环境和食物,世界卫生组织建议应严格控制工业过程,减少二恶英的形成,从而起到预防的作用。

看起来,为一种在环境中持久存在的有机化合物设定每月可容忍的接触等级,同时允许制造商推出使用这些有毒化学物质的产品,并不足以保证使用这种产品的人群的健康。WVE 近期开展的一项分析获取了保洁公司(Tampax 和 Always 卫生棉条的生产商)的公共专利文件,进而发现您使用的卫生棉条中可能包含以下化学物质:

皱纹纤维素填塞物

熔喷聚合物

化学硬化纤维、聚酯纤维、泥炭藓和泡沫

纸巾包裹层和层压材料

超强吸力凝胶和开孔泡沫

肉豆蔻醇聚醚-3(作为润滑剂)(美国专利号 5,591,123)

天然及合成沸石(作为吸收气味的粒子)(美国专利号 5,161,686)

醇乙氧基化物

未命名的抗菌剂(美国专利号 8,585,668)

可能致癌的化学成分,如:苯乙烯、吡啶、甲基丁香酚、丁基羟基茴香醚(有香味的产品)

显著的邻苯二甲酸盐(DEP 和 DINP)(有香味的产品)

合成麝香(潜在的激素干扰物)(有香味的产品)

丙三醇酯,聚山梨醇酯-20(作为分散香味的表面活性剂)

多种过敏物质(有香味的产品)

生物学原理:阴道与化学物质的接触具有独特特性

女性的阴道组织比其他部位的皮肤更具渗透性,如果化学物质和其他刺激物在一段时间内与这些敏感的组织亲密接触,那么,女性将尤其容易受到这些成分造成的危害。阴道组织包含大量血管和淋巴管,因此,它将成为化学品进入到身体其他部位的直接门户。WVE 的报告《Chem Fatale》提到了这一点,报告指出:

事实上,阴道给药系统激发了人们的广泛兴趣,因为阴道是非常有效的通道,它可以让药物直接进入血管,而不会首先被代谢。

它不仅能够快速吸收化学物质,还会让类似激素的物质获得高于预期的接触,另外,它还可以避免口服药物通常会经历的,肝脏的第一次代谢。阴道壁的物理结构也会增加将药物吸收到血液的可能性,因为黏膜皱襞(阴道壁上的一系列隆起物)可增加表面积,会加快与化学物质的接触并促进吸收。

因此,在没有经过第一道肝脏清除的情况下直接进入您的身体系统,可能增加致癌化学物质的毒性,对于与阴道直接接触的化学成分,目前开展的研究寥寥无几。农药污染物、有毒化学副产品以及未经披露的化学成分进而会让女性面临潜在的健康风险。

中毒性休克综合症

有毒卫生棉条

卫生棉条还会创造有益于阴道内细菌增生的环境。使用卫生棉条可能增加阴道内壁轻微撕裂的风险,从而让细菌趁虚而入,直接进入您的血液,增加您出现中毒性休克综合症 (TSS)。

TSS 可能由金黄色酿脓葡萄球菌(葡萄球菌)或甲类链球菌(链球菌)导致,并可能危及生命。您务必要发现这种疾病的症状,因为及早治疗可改善最终的治疗结果。如果您在使用卫生棉条的过程中出现以下症状,请务必寻求医疗帮助:

突发性高烧

呕吐

腹泻

低血压

癫痫

手掌或脚掌出现皮疹

肌肉疼痛

眼睛、口腔泛红和/或喉咙疼痛

更安全的女性护理替代品

超市货架上供应的大部分女性护理产品均采用人造纤维、粘胶纤维和纤维素木绒纸浆制成,根本没有用到棉,更别说是有机棉。人造纤维和粘胶纤维包含高度吸收性的纤维,在移除卫生棉条之后,它们可能附着在阴道内壁。这些松散的纤维可能继续留在阴道穹窿,增加您从这种面料中吸收更多有毒物质的风险。

您务必要注意的是,采用人造纤维制成的卫生棉条所带来的 TSS,并不会高于采用棉制成的卫生棉条。这其中最关键的是吸收能力。吸收能力越高,您将卫生棉条放入阴道内的时间越长,出现可能导致 TSS 的细菌感染的风险就越高。

幸运的是,女性还有其他安全的替代选择,包括采用经过认证的有机棉制成的卫生产品。在选购天然替代品时,请选择不含氯、不含合成物以及不含毒素的产品。天然产品还应具有低过敏性且不含香料,从而降低您出现过敏反应的风险。另一种替代选择是 Diva Cup,它的作用原理类似于子宫帽,可以让您完全不需要使用卫生棉条。

第一款卫生巾于 1896 年在美国面世,在此之前,女性都是使用可重复利用的卫生巾,她们会自己在家裁剪和清洗。虽然可重复利用的卫生巾并没有在电视广告中大肆宣传,这可能会让您感到畏缩,但它们可以用有机和天然材料制成,并且非常实用。

过去 20 年间,一次性卫生巾的设计和功能都得到了极大的提高。您可以利用这些改进的设计,在家自行制作卫生巾,减少与有毒化学物质的接触,同时降低使用一次性产品所造成的额外的财务和环境成本。