内窥镜的不当灭菌为何会威胁您的健康

已消毒的内窥镜

概要一览 -

  • 用于筛查结肠癌的主要工具是乙状结肠镜和结肠镜。这些设备不是一次性用品,因此必须在每次使用之间进行灭菌
  • 询问医生使用哪种溶液清洗内窥镜,这个重要问题可能会挽救您的生命。确保其经过乙酸消毒,避免将前一位病人的感染物质转移给您。
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作者:Mercola 医生

50 岁以上的人群面临结肠直肠癌的一般风险,医生通常会建议他们接受筛查,要么每 5 年接受一次乙状结肠镜检查,要么每 10 年接受一次结肠镜检查。

但这些筛查是否安全呢?

David Lewis 博士是环境保护署 (EPA) 一名退休的微生物学家,他揭露了 EPA 在生物固体方面的持续作弊问题。Lewis 也是关注健康基金会 (Focus for Health Foundation) 的研究主任。

非一次性装置带来污染风险

用于检测结肠癌的主要工具是柔性乙状结肠镜和结肠镜。这些昂贵的设备都不是一次性用品。

这意味着必须在每次使用之前将它们彻底清洗干净并消毒,但是仍然存在问题,因为使用的消毒过程不能对这些工具进行适当的消毒。

Lewis 在 EPA 研究和发展部 (ORD) 工作了 31 年。他的工作涉及(他参与污水污泥或生物固体的土地应用)和感染控制问题。

我们今天讨论的话题与八十年代末或九十年代早期在佛罗里达牙科诊所发生艾滋病毒感染,这些均具有可比性。六名患者感染艾滋病毒,通过 DNA 比较发现与牙医的艾滋病毒感染相匹配。

艾滋病病毒从随后病人口中吐出来,然后通过这些设备传播。即使[牙科设备]已经通过正常的 CDC 和食品与药物管理局 (FDA) 推荐的程序进行清理,艾滋病毒仍然是具有传染性的。他解释说。

没有人相信这件事,直到我们在《柳叶刀》(Lancet) 和后来的《自然医学》(Nature Medicine) 上发表了一项研究,证明按照行业标准进行清洁后,您可以看到从这些牙科设备中出来可见的血量。

鉴于这个调查结果,FDA 立即更改了牙科设备的灭菌指南,CDC 建议 Lewis 博士调查柔性内窥镜的污染风险,而这被怀疑是一个更大的问题。

柔性内窥镜的问题

实际上,在柔性内窥镜中发现了在牙科设备中观察到的相同润滑剂问题,该内窥镜用于结肠直肠癌筛查和使用柔性镜片的其他检查,例如用于观察气道和肺部的支气管镜,以及用于观察胃和食管的胃镜。

这些设备有几个基本组件。包括一个长而柔软的管道,终端有一个小的摄像头,方便医生查看胃或结肠的内部和为了寻找癌症或其他病症的证据。

在该内窥镜的另一端,有一些旋钮,使得医生可以在患者体内操作内窥镜。还有两条内部通道,这就是大多数问题出现的地方。

在柔性的乙状结肠镜中,有一条活检通道和一条空气/水通道。

当医生看到肿瘤的证据时,他或她可以通过内窥镜插入一个小爪,进入患者体内,抓取一块组织,并通过活检通道将其拉回。

通过空气/水通道,医生可以清洗摄像机的镜头,这些镜头经常被血液和其他患者杂质盖住。该通道比活检通道小得多,这就是大部分污染风险的来源。

食道镜和支气管镜还带有无菌护套。这些无菌护套包含无菌的一次性空气/水和活检通道。但是,结肠癌筛查设备不含无菌护套。

所有柔性内窥镜的活检通道都完全可以通过刷子,这样当您在检查不同患者的间隙清洁设备时,则可以在活检通道中插入长长的刷子,并将其清洁干净······设备必须彻底清洁后才能用于下一名患者。

这些内窥镜的大问题在于,空气和水流过的通道会被组织、血液、粪便和各种物质污染,而这些物质在大多数柔性内窥镜中是无法完全清除的。刷子无法完全从通道通过。

医生遇到的最常见问题是,当他们将管道插入患者时,镜头会变脏,当他们按下空气/水通道的按钮时,没有任何反应。

内窥镜堵塞了太多之前患者的杂质,无法使用。这就是我们今天所讨论的内窥镜问题。柔性内窥镜不能通过加热来灭菌。

简而言之,医生重新使用的是无法正确清洁的设备。根本无法做到完全清洁。有一个解决方案:创建可以进行高压灭菌(热灭菌)的柔性内窥镜。但制造商并没有压力要进行这样的设计。

内窥镜污染是一个非常真实的风险

Lewis 与一所大学进行了一项研究,在研究过程中,他检查了内部通道、空气/水通道和活检通道,并从这些通道收集了患者杂质的样品。然后,他测试了处理患者杂质层的各种方法,以确定将其从内部通道中移除所需执行的操作。

在大约 80% 的情况下,柔性内窥镜只需浸入 2% 的戊二醛溶液中 10 至 15 分钟即可在不同患者之间使用时进行消毒。(戊二醛类似于甲醛,只是分子更小。)

之后则可以重复使用内窥镜。但是 Lewis 博士证明了,将这些设备浸泡两个小时之后,在这些内部通道内仍然还有传染性物质,如艾滋病毒。

我们于 1995 年在《自然医学》发表了一项自然医学研究,在该研究中,将柔性内窥镜中使用的润滑剂暴露于艾滋病毒感染的人体血液,结果表明,将柔性内窥镜浸没在 2% 的戊二醛(之前在患者之间使用内窥镜时最常用的消毒剂)时,2[% 的戊二醛]无效。

它不仅不起作用,而且实际上使问题复杂化。戊二醛的作用与甲醛是一样的。甲醛用于保藏[和防腐]。戊二醛不会溶解柔性内窥镜内的组织、血液和肉碎。

戊二醛实际上是保藏内窥镜内的组织、血液和肉碎,使内窥镜内的组织、血液和肉碎随着时间的推移而增加。使用戊二醛会加剧清洁问题。

在美国,约 20% 柔性内窥镜使用的另外一个清洁方法是过乙酸。过乙酸(与醋类似)用于有机化学实验室,可溶解蛋白质,并且功能比戊二醛更强。通过肉眼可以看到两者之间的区别。

如果使用过乙酸清洁柔性内窥镜,则管道的涂层将与首次使用时一样白。对于使用戊二醛溶液清洗的内窥镜,则通道具有黑色、红棕色的涂层 - 所有使用患者的残留物。

比如说他们要进行活检,他们会通过活检通道操作镊子。锋利的金属活检钳会刮掉患者的组织,并将其排出到患者的内部,结肠、胃、肺或活检的任何部位。这会让您直接可以看到这里所发生的情况。Lewis 说。

过乙酸在清洁内窥镜方面要好得多,可以清洁刷子无法触及的位置,那么为什么近 80% 的诊所仍然使用戊二醛呢?据 Lewis 称,这主要是出于成本考虑。即使每次检查只能节省几分钱,但是由于每年要做几千次这样的检查,所节省的费用就不少了,而且医院面临减少成本的压力。

当进行结肠镜检查时,确保使用过乙酸来清洁结肠镜

如果您要接受结肠镜检查或任何使用柔性内窥镜的其他手术,请务必询问手术前如何清洁内窥镜,以及使用哪种清洁剂。如果医院或诊所使用过乙酸,您受到以前患者感染的可能性非常小。Lewis 提醒大家:

[过]乙酸是一种化学杀菌方法。这不是热灭菌,但您还是可以看到患者的杂质被彻底清洗······在雅典、格鲁吉亚,要进行这些检查时,我会和医院工作人员进行交谈,并确保他们使用过乙酸消毒。

如果答案是戊二醛,或 Cidex 品牌(80% 的诊所使用该品牌),请取消预约并转至其他医院。询问医生使用什么来清洗内窥镜,这个重要问题可能会挽救您的生命。

阅读本文的医护专业人士从内部解决问题也是至关重要的。您需要了解到这个问题,以及这个问题会如何将患者置于危险之中。

您是否应该进行常规结肠镜检查以筛查结肠癌?

我 61 岁了,我从来没有接受过结肠镜检查。并不是我认为它们是无效的诊断工具。我只是觉得,按照我的饮食和生活方式,我可能永远都不会患上结肠癌。但是,我可能最终会做这个检查的,就当作保险筛查。

 也就是说,我推荐接受结肠镜检查。对于我们大多数人来说,这可能是个好主意。结肠癌的发展非常缓慢,而它又是导致最多人死亡的癌症之一,因而早期发现非常重要。

结肠癌的另一个常见检测是大便隐血检测化验,检查您粪便中隐藏的血液。这个检测会产生很多假阳性。根据最新的证据,这个测试不是很有效。

目视检查比较有效,医生可以使用结肠镜进行该检查。如果在早期发现息肉,医生可以直接剪掉息肉。因此,结肠镜检查不只是诊断工具,还可以作为一种手术治疗方法。

通过结肠镜检查清除息肉

他们可以拍摄息肉的照片,将其剪下、取出,然后进行切片检查。它可以挽救您的生命,当然值得考虑。

但是,您希望使用受污染的设备完成检查,从而承受出现并发症或感染的风险!所以,请确保询问消毒内窥镜的方法,并且仅在使用过乙酸清洁的医院中同意接受该检查程序。

这是一个非常简单的策略,不仅可以保护您的健康,而且随着越来越多的人开始明智要求使用过乙酸消毒内窥镜,则将会提高所有接受这些检查的患者的安全。