哭泣的女人

概要一览

  • 人们是唯一一种会因为不同情绪而流泪的动物
  • 流泪是凸显面部悲伤表情的一种方式,因而可作为一项生存优势
  • 泪水含有神经增长因子 (NGF),这种神经肽对于神经元的形成和生存具有一定影响
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隐藏在哭泣背后的科学原理

2017年11月9日 | 88 查看 |

作者:Mercola 医生

很多动物都通过情绪性的表达或痛苦的声音来哭泣,但是,人类是唯一一种会流泪的动物。

您之所以会哭泣,可能是由于悲伤至极或喜极而泣,或者,这在临床上也可能被称为流泪 (lacrimation),尤其是指当您切洋葱或眼睛里面进沙子之后,可能会流类的现象。

无论您流泪的原因是什么,激活这一排水系统的原理是一样的。在眼球和眼睑之间,有一个泪腺,在不同情绪的影响之下,就会分泌泪水。

当您眨眼时,液体就会分散到您的眼睛各处,然后通过泪点排干(最终会通过您的鼻子,也正因为如此,人在哭泣的时候往往也会流鼻涕)。但如果您的眼泪过多,就会四处泛滥,从而从排水系统中溢出,顺着您的脸颊流下来。

三种眼泪

人体会分泌三种不同类型的眼泪:首先是基本眼泪 (basal tear),这是一种润滑形式的眼泪,可以保护您的眼睛。这是泪腺持续以少量分泌的泪水(每 24 小时可以产生约一克),当您眨眼时,它会覆盖在眼球表面。

第二种是反射眼泪(reflex tear)。这是另一种保护性眼泪,它通常在受到风、灰尘、烟雾或洋葱等外界刺激时分泌。第三种类型的泪水——它们有时也被称为是情绪或心灵泪水,这无疑是关注最广泛、最神秘的一种泪水。

情绪泪水通常会在对强烈的情绪—— 压力、 幸福、悲伤和身体疼痛做出反应时分泌。这些情绪会通过自主神经系统的错综复杂的连接,引发泪水。《独立报》(The Independent) 解释道:

在您的大脑中,有一个部位专门负责处理各种情绪,这个部位称之为边缘系统(尤其是一个名叫下脑丘的部位),它与您的自主神经系统(您基本上无法进行任何控制的部位)具有固有的联系。

这个系统会通过一种叫做乙酰胆碱的神经递质,对分泌泪水的系统进行一定的控制;正是这个微小的模块,随后会刺激泪水生成。

简而言之,您的情绪反应······会刺激您的神经系统,反过来又会激活您的泪水分泌系统。

哭泣涉及众多身体感受

哭泣并非仅仅是一连串泪水顺着您的脸颊往下流。它通常还会导致您的心率上升。您可能会开始流汗,通常,您的喉咙部位还会出现肿块,这通常被称为癔球症。这并非真正的肿块,而是由于喉咙部位的肌肉拉伤而导致。

当您哭泣时,让空气通过咽喉进入肺部(通常被称之为声门)的咽喉部的开口会增大。

当您吞咽时,声门会关闭;但当您哭泣时,您的身体会打开声门,以便让更多氧气进入体内。正是这种尝试张开和关闭声门的斗争,导致肌肉拉伤,从而让您感觉喉咙部位有肿块。

哭泣是表现屈服和脆弱的一种方式

哭泣是表现屈服和脆弱的一种方式

一些人提出了这样的理论,那就是流泪是凸显面部悲伤表情的一种方式,因而在一定程度上可作为一种生存优势。例如,它可以帮助您征求他人的支持。据美国精神病学会 (APA) 报告:

‘眼泪可以给面部的感知增添一点细微差别,’研究报告的首席作者、巴尔的摩郡马里兰大学心理学和神经科学教授 Robert R. Provine 博士说道。

他还表示眼泪在一定程度上是一种社交润滑剂,它可以帮助人们进行交流,因而可以帮助让群体顺畅地运行。

流泪有助于建立和强化个人关系,因为它会向其他人发送信号:您已经卸下防御,您的威胁大大降低,它还可以唤起他人的同情心。研究人员 Oren Hasson 博士表示:

我的分析发现,眼泪可以让视力模糊,从而可以让人降低防御,它还可以作为非常可靠的屈服信号,可以传递求助的讯息,甚至让两个人相互展示依恋,或者让一群人展示凝聚力。

眼泪是否具有医疗功效?

由于情绪反应而流下的眼泪含有较高浓度的促肾上腺皮质激素 (ACTH),这是一种与压力有关的激素。

人们为什么会伤心哭泣?其中的一个原因是,哭泣有利于释放体内的某些多余压力化学物质,从而使让人平静下来,得以放松。

眼泪还含有神经生长因子 (NGF),这一种神经肽对于神经元,尤其是参与传输疼痛、温度和触感的感觉神经元的形成和生存具有一定的影响。Provine 博士认为:

一系列的证据均表明,眼泪中的 NGF 具有医疗的功效。在角膜受伤之后,眼泪、角膜、泪腺中的 NGF 浓度都会上升,这表明 NGF 对于伤口愈合发挥着一定作用。

最近的研究更是发现,外用 NGF 可加速角膜溃疡的愈合速度,并可能增加干眼症患者的眼泪分泌······虽然这更有可能是科学方面的设想,但我还是建议,含有 NGF 的眼泪具有抗抑郁效果,可能调节和预示情绪。

非情绪性、具有治愈功能的眼泪最初可用来预示眼部创伤,部落成员用它来唤起别人的照护,以及抑制对手造成的身体侵略。

这种原始信号在随后的可能通过仪式化不断演化,变成一种情绪以及身体痛苦的象征。

在这种演变的情况下,情绪眼泪的视觉信号以及可能的化学信号可能是泪腺分泌的次级后果,泪腺分泌最初的目的是眼部保养和治疗。

有关哭泣的四个趣味知识

为什么人类会流泪?这依然是一个未解之谜,但有一些有关哭泣的趣味知识值得我们了解。Mental Floss 最近分享了其中一些趣味知识:

1. 哭泣(最终会)让您感觉更好

《动机与情绪》(Motivation and Emotion) 杂志发布的一项研究发现,哭泣既能让情绪更糟糕,也可以改善情绪,这要取决于 何时 对您的情绪进行衡量。

研究邀请了 60 位参与者,在观看一部煽情的电影之后,立即对他们的情绪进行了评估,并在电影结束 20 分钟和 90 分钟后再次评估。在电影期间哭泣的人,在电影结束后负面情绪显著增加,但没有哭的参与者情绪没有变化。

在下一次评估中,电影期间哭泣的人回归了正常情绪,但有趣的是,在最后一次评估中,他们的情绪不仅恢复正常,相比于电影开始前的评估结果,他们的情绪甚至还有所 提升 。因此,哭泣在一开始可能让您感觉更糟糕,但它最终会 改善 您的情绪。研究人员解释到:

继在实验室观察到哭泣后的第一次情绪恶化之后,很明显,这些参与者需要一点时间,不仅用于恢复情绪,还要相比经历情绪事件之前减少负面情绪,这也与回顾性研究得出的结果不谋而合。

2. 您无法避免在切洋葱的时候流泪

洋葱 会释放一种名为催泪因子 (LF) 的气体,它会让您流泪。日本研究人员培育出累一种缺乏必要的酶而无法生成催泪因子的洋葱,这种洋葱不会让您流泪,但它也改变了洋葱当中的有益含硫化合物。

虽然洋葱让人流泪这个特性会让您感觉有一点点不方便,但这也时刻提醒您,它其中含有多种健康的化合物。尽管如此,World's Healthiest Foods 分享了一些切洋葱的小技巧,有助于减轻眼睛刺激和流泪现象。就算流泪让您感觉困扰,也不要放弃洋葱,而应该首先尝试这些技巧:

使用非常锋利的菜刀,确保在站立的情况下切洋葱,这样会让眼睛尽量离洋葱远一点。您也可以在切洋葱的时候打开窗户。如果切洋葱怎么样都让您流泪,可以考虑戴上眼镜或潜水眼镜。

在切碎前先将洋葱冷藏一小时,这样做可以延缓洋葱的代谢,从而减少其生成的 LF 气体。

在流动的自来水下方切洋葱也是一种常用的方法,可以减少对眼睛造成的刺激,但并非是我们建议的最佳方法,因为洋葱当中的营养成分也可能随着流动的自来水而流失。

3. 哭泣可以帮助您赢得谈判

在谈判期间表达您的悲伤之情,包括哭泣,可能将帮助您达到您的目的。但只有在符合某些条件的情况下,才能起到这种作用,也就是当对方:

认为表达者是弱小的一方

希望未来能够有所互动

认为双方在未来会建立合作关系

认为责备他人是不当之举

4. 性交后流泪是正常现象

研究表明,近一半(46%)的人都在人生中的某个阶段都有会性交后哭泣的经历 ,而独立研究更是发现,很多男性也会在性交后哭泣。这通常被称为是性交后不安,或 PCD,这可能是由于在性交前后激素的波动。它也可能是由于性交的亲密特性,它可以让人们表达出一直以来封存在内心的情绪。

在显微镜下,眼泪是什么样子的?

在一个名为Topography of Tears的项目中,摄影师 Rose-Lynn Fisher 借助显微镜,让人们近距离一睹风干后的人类眼泪的模样。在长达七年的时间内,她在显微镜下观察了自己、志愿者甚至是新生儿的超过 100 多滴眼泪。

结果就是,她收集到了一系列令人赞叹而又别具一格的照片,很多看起来都像是大规模的地貌景观。Fisher 称,这些照片是从空中俯瞰人类的情绪地图。在接受《史密森尼》(Smithsonian) 杂志采访时,她表示:

··· 在死亡这一令人心碎的时刻,在经历饥饿这一平常的时刻,以及在大型仪式这样复杂的时刻,眼泪都居于人类主要语言的核心位置······正因为如此,我们的每一滴眼泪都像是人们经历的一个缩影,就像是大海中的一滴水。

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